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Decenas de periodistas palestinos se reunieron el lunes frente a un edificio de las Naciones Unidas en Ramallah para pedir la libertad de prensa tras los violentos enfrentamientos con las fuerzas de seguridad palestinas provocados por la muerte de un activista bajo custodia.

Nizar Banat, un hombre de 43 años de Hebrón, conocido por videos en las redes sociales que alegan presunta corrupción dentro de la Autoridad Palestina (AP), murió la semana pasada poco después de que las fuerzas de seguridad irrumpieran en su casa y lo arrestaran por la fuerza, con quien compartía su familia.

Varios periodistas resultaron heridos en días de enfrentamientos entre manifestantes y policías.

Reporteros sin Fronteras dijo el lunes que doce periodistas palestinos, incluidas cinco mujeres, fueron atacados por la policía palestina durante los disturbios del fin de semana en la ocupada Cisjordania.

Fotoperiodistas dejan sus cámaras en el suelo con una nota en árabe “Libertad de prensa” durante una protesta frente a la oficina de la ONU en la ciudad ocupada de Ramallah. en Cisjordania [Abbas Momani/ AFP]

Naila Khalil, reportera de la compañía de medios The New Arab, dijo que los reporteros palestinos presentaron una carta a la ONU pidiendo a la organización mundial que “tome las medidas necesarias e inmediatas” para proteger la libertad de los medios.

Mohammed Gharafi, del sitio de noticias Ultra Palestine, dijo que las fuerzas de seguridad palestinas lo acosaron y amenazaron con confiscar su teléfono si no dejaba de filmar las protestas.

Por otra parte, grupos de derechos humanos en Ramallah anunciaron el lunes que se formaría un equipo legal para dar seguimiento a los ataques a periodistas.

En una conferencia de prensa, el director general de la Comisión Independiente de Derechos Humanos, Ammar al-Dwaik, dijo que varias organizaciones de derechos humanos habían dado testimonio de periodistas hombres y mujeres que fueron atacados mientras informaban sobre las manifestaciones en Ramallah en los últimos días.

“Los periodistas, especialmente las mujeres periodistas sobre el terreno, fueron blanco de ataques, el secuestro de cámaras o el robo de dispositivos de comunicación”, dijo al-Dwaik.

Describió los hechos como “muy preocupantes” y como un impedimento para que los periodistas cumplan con sus funciones.

Ataque violento

El domingo, varios periodistas recortaron sus tarjetas de prensa en protesta por el silencio del sindicato sobre los ataques en su contra.

Traducción: No hay ninguna razón para ello. No tiene sentido seguir formando parte de un sindicato que no protege a sus periodistas.

Un periodista, Fayhaa Khanfar, fue citado para ser interrogado el lunes por el Servicio General de Inteligencia de la Autoridad Palestina.

Khanfar, uno de los periodistas agredidos violentamente durante las protestas de Ramallah, dijo a los medios locales cómo fuerzas de seguridad vestidos de civil arrojaron piedras y botellas vacías a los periodistas y les arrebataron o rompieron sus cámaras y teléfonos.

“Uno de los soldados vestidos de civil me atacó mientras estaba parada en una calle lateral”, dijo.

“Trató de robarme por la fuerza mi teléfono celular mientras me gritaba, me arrastró a la calle principal y me tiró al suelo”.

Investigación sobre la muerte de Banat

El primer ministro palestino, Mohammad Shtayyeh, dijo el lunes que los responsables de la muerte de Banat serán “responsabilizados”, anunció la agencia de noticias oficial WAFA.

Según una autopsia, Banat había sido golpeado en la cabeza, el pecho, el cuello, las piernas y las manos, con menos de una hora entre su arresto y su muerte.

Banat se había inscrito como candidato en las elecciones parlamentarias palestinas programadas para mayo hasta que el presidente palestino Mahmoud Abbas las pospuso indefinidamente.

Khalil Banat, padre del activista palestino Nizar Banat, habla en una conferencia de prensa en la casa familiar en Dura, al sur de la ciudad de Hebrón en la ocupada Cisjordania. [Mosab Shawer / AFP]

En una conferencia de prensa el lunes, la familia de Banat anunció su oposición al comité de investigación creado por la Autoridad Palestina.

“El comité de investigación designado por el gobierno no está reconocido y lo que se basa en el engaño está mal”, dijo el padre de Banat, Khalil.

“Nizar fue asesinado después de que lo sacaron a rastras de su cama y todas las fuerzas que llevaron a cabo su arresto y asesinato al amparo de la oscuridad deben ser llevadas a juicio público”.

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