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El desarrollador de software palestino Rasheed Abu-Eideh ha estado trabajando en juegos durante más de 10 años.

Ahora su trabajo se está utilizando como pieza central de un nuevo paquete benéfico disponible en la plataforma independiente itch.io que recauda dinero para apoyar a las personas atrapadas en la actual crisis humanitaria de Palestina.

Desarrollado durante dos años por Abu-Eideh solo, Liyla and the Shadows of War cuenta la historia de una joven palestina y su familia que vivieron en Gaza durante la guerra de 2014, y recuerda hechos reales que tuvieron lugar durante el conflicto de siete semanas aproximadamente. 15 minutos de tiempo de juego.

Muchas de las escenas representadas reflejan los recientes eventos de los ataques contra Gaza el mes pasado, en los que el bombardeo israelí mató a más de 250 palestinos, incluidos 66 niños, y destruyó hogares, escuelas y hospitales.

“Los juegos son uno de los mejores [kinds of] Medios para mostrar historias palestinas ”, dijo Abu-Eideh a MPN NEWS.

“Tiene un enorme potencial para llegar a millones de personas. Cuando vean lo que está sucediendo en el terreno e interactúen con él, vendrán a apoyar su caso. Vimos esto en Black Lives Matter, y estamos experimentando lo mismo con la causa palestina.

[Courtesy of Rasheed Abu-Eideh]

“No solo tenemos que recaudar dinero para Palestina”, dijo. “Tenemos que crear conciencia. Necesitamos personas que comprendan lo que sucede todos los días. Por eso me resisto a esta ocupación. No es divertido hacer eso. Es algo que tengo que hacer “.

Enfurecido por la represión de las voces pro palestinas en los principales medios de comunicación en ese momento, Abu-Eideh estaba decidido a encontrar una manera de expresar la frustración y el dolor de sus compatriotas a una audiencia global más amplia.

“He tratado de traducir los sentimientos de los palestinos y lo que están pasando en sus vidas”, dijo Abu-Eideh.

“A través de Liyla, traté de llevar a los jugadores a esta experiencia. Parece que tus elecciones no importan. Cualquiera que sea la decisión que tome, no cambiará nada porque está bajo ocupación y bajo ataque.

“También pensé en las familias y los niños”, dijo. “Si perdiera a uno de mis hijos en un ataque como este, ¿cómo reaccionaría? ¿Cómo se siente? Quería que la gente entendiera lo difícil que es estar en una situación como esta. Podría simplemente ignorar la sensación de no hacer nada “.

Cuatro niños juegan al fútbol en la playa de Gaza [Courtesy: Rasheed Abu-Eideh]

Cuando el juego se lanzó originalmente en 2016, la App Store de Apple lo rechazó inicialmente debido a su comentario político.

El rechazo resultante de las redes sociales por parte de la comunidad de jugadores en general aumentó la conciencia de Abu-Eideh y su proyecto y generó una ola inesperada de apoyo y elogios críticos.

“Los sitios web y los periodistas hablaron sobre el juego y lo hicieron más popular”, dijo Abu-Eideh.

“Creo que fue un gran avance. Me han nominado a muchos premios y he asistido a muchos eventos en todo el mundo. Fue impactante de una manera extraña “.

Originalmente equipado con alrededor de dos docenas de juegos, el paquete fue rápidamente compatible. En cuestión de días, cientos de creadores y decenas de miles de contribuyentes se habían unido detrás de la campaña cuando se difundió la noticia.

“Esto es enorme”, dijo Abu-Eideh. “Eso muestra cuánto está cambiando la perspectiva de la historia palestina”.

El juego fue inicialmente rechazado por la App Store de Apple debido a su comentario político. [Courtesy: Rasheed Abu-Eideh]

Además de Liyla and the Shadows of War, los donantes obtienen acceso a cientos de juegos, activos y bandas sonoras, todos donados de forma gratuita por otros desarrolladores de juegos y profesionales de los medios de todo el mundo.

El paquete fue elaborado por Alanna Linayre, fundadora y directora creativa de Toadhouse Games, un estudio de juegos independiente con sede en Nueva York que se especializa en crear juegos con el objetivo de desestigmatizar las enfermedades mentales y promover el cuidado personal.

Como persona con trastorno de estrés postraumático (TEPT), se sintió inspirada a actuar después de ver videos grabados por palestinos durante los recientes ataques en Gaza.

“Pude ver muchos de los mismos síntomas que tengo en los niños pequeños”, dijo Linayre a MPN NEWS.

Más allá de la intención

“Pensé que un paquete de juegos sería una buena idea para ayudar un poco. No esperaba que tuviera el alcance que tuvo en última instancia, pero estoy muy agradecido de que haya superado mis intenciones originales.

“Con demasiada frecuencia, la conversación sobre ayudar a los demás no se trata de aquellos que están recibiendo ayuda”, dijo.

“Fue valiente y maravilloso que Rasheed amablemente nos permitiera destacar su juego. Los medios interactivos se basan en la participación activa “.

En el momento de redactar este artículo, la campaña paga lo que quieras recaudó más de $ 650.000, muy por encima de su objetivo de financiación original de $ 500.000.

Las ganancias se destinarán a la Organización de Socorro de las Naciones Unidas, que proporciona ayuda alimentaria y protección a los palestinos en Jerusalén, Gaza y Cisjordania.

“Solo quiero agradecer a todos”, dijo Abu-Eideh. “Esta cantidad es una locura. Incluso si una persona no tuvo suficiente dinero para contribuir y simplemente compartió, twitteó, publicó o simplemente le gustó una publicación, quiero agradecer a todos “.

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