Compartir

HUALIEN, Taiwán – Dos días después del desastre ferroviario más mortífero de Taiwán en décadas, los investigadores trabajaron el domingo para determinar por qué un camión se deslizó cuesta abajo desde un sitio de construcción hasta la ruta de un tren expreso, lo que provocó una colisión y descarrilamiento que mató a decenas de personas.

El operador del camión grúa, Lee Yi-hsiang, fue arrestado el domingo por un juez que anuló una decisión anterior de darle libertad bajo fianza. Lee, que no ha sido acusado de ningún delito, dijo a los periodistas que él causó el accidente y que asumiría toda la responsabilidad por él.

“Por la presente expreso mi más profundo pesar y mis más sinceras disculpas”, dijo el Sr. Lee con voz ahogada mientras se inclinaba en señal de disculpa.

Sin embargo, los investigadores todavía estaban tratando de determinar si el Sr. Lee había pasado por alto el freno de emergencia o si el camión estaba funcionando mal de alguna manera. Lee dijo a los periodistas el sábado que puso los frenos.

También se examinaron otros aspectos del desastre. Las autoridades dijeron que estaban tratando de determinar exactamente cuándo el conductor del tren aplicó los frenos antes de la colisión.

Las autoridades dijeron el domingo que 50 personas murieron en el accidente del Taroko Express de ocho autos que descarriló y se estrelló contra la pared de un túnel después de golpear el camión el viernes. El tren estaba lleno y transportaba a 498 personas el primer día de un largo fin de semana festivo.

Las autoridades habían estimado previamente el número de muertos en 51. La identificación de las víctimas fue un proceso lento y difícil, y el domingo los rescatistas todavía estaban tratando de limpiar los escombros del túnel y recuperar los restos de las víctimas. Treinta y siete sobrevivientes del accidente seguían hospitalizados el domingo, dijeron las autoridades.

Algunos sobrevivientes y familiares de los muertos han mostrado más tristeza que ira. El último gran accidente de tren de Taiwán en 2018 fue causado por la negligencia del conductor. La primera impresión, sin embargo, fue que la colisión del viernes fue más como un extraño accidente.

Algunos familiares dijeron que no querían transferir la responsabilidad del desastre hasta que el gobierno terminara su investigación. Las autoridades dijeron que tomaría unos dos meses.

“No quiero culpar a nadie”, dijo Wu Ming-yu, de 68 años, el domingo mientras se sentaba con familiares bajo una carpa en una funeraria en Hualien, una ciudad al sur del lugar del accidente en la costa este de Taiwán. Esperaron a que un maquillador en la morgue terminara de trabajar en el cuerpo de la hija de la Sra. Wu, Huang Chiao-ling, una enfermera de 35 años que se dirigía a ver a su familia.

Aún así, la Sra. Wu dijo que le preocupaba que el sitio de construcción no cumpliera con los estándares de seguridad. “Tienes que mantener la estructura segura porque si no lo haces, terminarás lastimando a otras personas”, dijo la Sra. Wu.

El proyecto de construcción fue encargado por el Ministerio de Transporte de Taiwán para mejorar la seguridad de la pendiente cerca del lugar del accidente, que tuvo lugar en una empinada ladera montañosa en la costa del Pacífico. Formaba parte de un plan de seis años más amplio para mejorar la seguridad ferroviaria en Taiwán. El Sr. Lee, el operador del camión grúa, también fue el administrador del sitio del proyecto.

“Es irónico y muy lamentable”, dijo Yusin Lee, profesor de ingeniería civil y director del Centro de Estudios Ferroviarios de la Universidad Nacional Cheng Kung en la ciudad sureña de Tainan. “Es un recordatorio de que debemos vigilar la seguridad incluso en los proyectos de construcción relacionados con la seguridad”.

En una conferencia de prensa el domingo, los funcionarios dijeron que Lee Yi-hsiang pudo haber ocultado parte de sus antecedentes cuando solicitó ser el administrador del sitio para el proyecto.

Su Chih-wu, un ingeniero de control de calidad en el sitio, dijo por teléfono que los trabajadores casi habían completado el proyecto, que se centró en fortalecer la estructura de un túnel de tren que corre paralelo al túnel donde ocurrió el accidente.

También dijo que no debería haber trabajadores en el lugar el viernes, ya que era el primer día de un feriado de fin de semana largo. El domingo no estaba claro si Lee Yi-hsiang o alguien más estaba allí ese día.

Otro ingeniero del proyecto, Yang Chin-lang, rechazó la idea de que su equipo no garantizara un nivel de seguridad adecuado. “No hice nada malo”, dijo por teléfono. Tanto el Sr. Yang como el Sr. Su dijeron que fueron entrevistados por fiscales el sábado.

“Seguí los planes de diseño e hice mi trabajo”, agregó Yang.

El accidente ocurrió cerca del acantilado de Qingshui, un área donde las montañas se elevan dramáticamente desde el Pacífico. Los expertos dicen que el terreno difícil ha sido durante mucho tiempo un desafío para los ingenieros de transporte y que han ocurrido muchos accidentes en la carretera sinuosa a lo largo de los años. Sin embargo, las rutas ferroviarias y viales son un vínculo esencial entre la capital, Taipei, y la costa este.

Feng Hui Sheng, subdirector de la Administración de Ferrocarriles de Taiwán, dijo en una entrevista el domingo que la agencia ha mejorado continuamente sus sistemas y equipos desde el accidente de 2018.

Dijo que estos cambios continuarán y que las autoridades también intentarán mejorar los sistemas de señalización y alarma de la red y mejorar la seguridad de las rutas. Pero también reconoció que los cambios más grandes podrían ser lentos.

“Cuando se trata de innovar y reformar el sistema”, agregó, “somos más conservadores”.

Joy Dong informó desde Hong Kong.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here