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Decenas de incendios forestales ardieron en condiciones cálidas y secas en el oeste de Estados Unidos, incluido un incendio provocado por un rayo que se dirigía hacia la ciudad más grande del norte de Arizona.

La ciudad montañosa de Flagstaff estaba envuelta en humo el lunes. El bosque nacional que lo rodea ha anunciado un cierre completo, que está programado para comenzar esta semana, la primera vez desde 2006.

Se espera que el intenso calor que ha obstaculizado las operaciones de extinción de incendios en general disminuya en los próximos días. Sin embargo, el Servicio Meteorológico Nacional determinó que esto podría inquietar a los bomberos.

“La humedad y la posibilidad de lluvias aisladas son algo bueno”, dijo el meteorólogo Andrew Taylor. “El rayo no es bueno”.

En California, los bomberos todavía se enfrentaban a la abrumadora tarea de contener un gran incendio forestal en las escarpadas montañas costeras al sur de Big Sur que obligó a la evacuación de un monasterio budista y un campamento cercano.

En Globe, Arizona, EE. UU., Los bomberos de Arizona lucharon para encontrar un punto de apoyo en un incendio forestal gigante a principios de junio, uno de los dos que obligaron a miles de evacuaciones en ciudades rurales y bloquearon casi todas las carreteras principales del área. [File: Joseph Pacheco via AP]

En Nuevo México, los incendios de rayos han quemado la parte sur del estado, donde gran parte del desierto de Gila permanece cerrado, y los bomberos están monitoreando de cerca el Monumento Nacional Gila Cliff Dwellings.

Hasta ahora, se han quemado más tierras en Arizona a medida que los nuevos incendios forestales desplazan rápidamente los recursos. Si bien los humanos son responsables de la abrumadora mayoría de los incendios forestales, un rayo al oeste de Sedona encendió una llama de 80 kilómetros cuadrados que se movía hacia Flagstaff, llamada “el fuego Rafael”.

Un equipo de alta dirección tiene la tarea de supervisar los incendios que arden en pasto, enebro, chaparral y pino ponderosa.

Algunos campistas ya han sido evacuados y los residentes rurales han recibido instrucciones de prepararse para una evacuación inmediata, dijo el portavoz del alguacil del condado de Coconino, Jon Paxton.

Si el fuego continúa avanzando hacia el noreste, cientos de personas en Flagstaff, una ciudad universitaria a unas dos horas al norte de Phoenix, también podrían verse afectadas, dijo Paxton.

Los bomberos idearon un plan para privar de combustible al Rafael Fire mientras se mueve a través de terrenos accidentados, cañones y áreas silvestres, dijo Dolores García, oficial de inteligencia contra incendios. A partir del lunes, se movía paralela a la Interestatal 40 a lo largo de las líneas de los condados de Coconino y Yavapai.

El Bosque Nacional Coconino de 7.283 kilómetros cuadrados, un área popular para acampar, hacer caminatas, pasear en bote y pescar, cerrará el miércoles porque teme que no tendrá suficientes recursos para responder a futuros incendios forestales.

El bosque solo se ha cerrado parcialmente en los últimos años debido al riesgo de incendios forestales.

“Tenemos recursos limitados y actualmente estamos siendo explotados”, dijo el portavoz forestal Brady Smith.

Arizona está a la vanguardia de la preparación para incendios forestales. Un gran incendio forestal que ardió cerca de Superior, a unas 60 millas (97 km) al oeste de Phoenix, fue contenido casi en un 70 por ciento el lunes. El incendio de 730 kilómetros cuadrados fue causado por humanos.

Los residentes cerca de las pequeñas comunidades de Pine y Strawberry siguen evacuados debido a otro incendio forestal que ha saltado entre las copas de los árboles y ha llevado las llamas del viento. También se cerraron algunas carreteras locales.

Los bomberos aún deben contener el perímetro del incendio forestal. El rayo se estimó en 51 millas cuadradas (132 kilómetros cuadrados) el lunes y está siendo administrado por un equipo senior.

Varios incendios forestales ardieron en Utah en condiciones completamente secas. El más grande cerca de la pequeña ciudad de Enterprise en el sur de Utah tuvo que ser evacuado durante el fin de semana. Pero a los propietarios se les permitió regresar cuando la contención alcanzó el 50 por ciento..

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