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Después de algunas deliberaciones, Shimelis Yohannes * decidió registrarse para las elecciones parlamentarias aplazadas en Etiopía, que se celebrarán el lunes.

“Tomé una tarjeta de votación porque es mejor que no participar en las elecciones”, dijo el funcionario de la capital, Addis Abeba. Sin embargo, agrega rápidamente, no se hace ilusiones sobre una votación ensombrecida por el conflicto en la región norteña de Tigray, la inestabilidad en otros lugares y la apatía generalizada.

“No creo que mi voto cambie nada o determine la dirección futura de Etiopía, pero al menos puedo decirme a mí mismo que hice lo mejor que pude”, dice Yohannes, quien apoyará a un partido de oposición.

Bruk Gemechu *, que vive en la ciudad de Shashemene, a unos 250 kilómetros al sureste de Addis Abeba, dice que se abstendrá de votar mientras se encuentre entre los 38 millones de personas que se han inscrito para las elecciones parlamentarias nacionales y regionales.

El experto del sector privado dice que su región de Oromia, la más grande de Etiopía, carece de partidos de oposición creíbles, que con el Partido de la Prosperidad (PP) del primer ministro Abiy Ahmed después de los dos partidos políticos étnicos más populares de los Oromo: el Frente de Liberación Oromo (OLF) y el Oromo . podría competir Congreso Federalista (OFC) – decidió boicotear las urnas. Los partidos afirman que las elecciones carecen de legitimidad, citando la imposibilidad de competir mientras los altos dirigentes y miembros del partido están tras las rejas y otros miembros son objeto de violencia física.

“Los cuadros locales del PP han obligado a los sectores en peligro de la sociedad a sacar las credenciales de elector y ahora los amenazan con castigarlos si votan por los pocos candidatos de otros partidos de oposición”, dijo Gemechu.

El personal de la Oficina Nacional de Elecciones explica a las personas cómo votar en las próximas elecciones. [Amanuel Sileshi/AFP]

Los jóvenes del grupo étnico más grande de Etiopía, Oromos, que representan alrededor del 35 por ciento de la población estimada del país de más de 110 millones, estuvieron a la vanguardia de las protestas antigubernamentales de dos años y medio que llevaron a Abiy al poder en Abril de 2018.

Desde entonces, sin embargo, Abiy se ha enfrentado a muchos líderes del movimiento juvenil Oromo. Varios miembros importantes de la OFC, incluidos Jawar Mohammed y Bekele Gerba, permanecen tras las rejas por cargos de terrorismo relacionados con los disturbios que siguieron al asesinato del popular músico y activista oromo Hachalu Hundessa el año pasado.

Sin embargo, el PP insiste en que las elecciones serán libres y justas, una primicia histórica en Etiopía. Las elecciones del lunes serán las sextas desde que el gobierno comunista de Mengistu Haile Mariam fue derrocado en 1991. Las cinco competencias anteriores, todas ganadas por la ahora extinta alianza cuatripartita del Frente Democrático Revolucionario Etíope, se vieron ensombrecidas por acusaciones de fraude e irregularidad.

“El partido gobernante está extremadamente dispuesto a practicar la democracia … y el público está muy ansioso”, dice Bikila Wolde del PP. “Incluso si existen estas oportunidades, los desafíos también son muy claros, porque Etiopía ha tenido un sistema político extremadamente polarizado durante mucho tiempo, conocido por sus regímenes dictatoriales. Los ejercicios políticos modernos y civilizados son raros en este país “.

Si bien el partido gobernante quiere promocionar la votación, originalmente planificada para 2020 pero pospuesta primero debido a la pandemia de coronavirus y luego debido a desafíos logísticos, como una oportunidad para bajar la temperatura del entorno político polarizado, algunos temen que esto pueda tener lo contrario. efecto.

Un analista en Addis Abeba, que se negó a ser identificado, citando la atmósfera política cargada, dice que las encuestas se están llevando a cabo en medio de crecientes casos de COVID-19 e invasiones de langostas y “una economía hecha jirones y conflicto en la región de Tigray”, que está ocurriendo. hizo que la región dependiera por completo de la ayuda humanitaria “.

Se estima que la guerra de siete meses en Tigray mató a miles, si no más, y desplazó a unos dos millones. Naciones Unidas advirtió esta semana que 350.000 personas sufren hambruna.

“El ejército etíope, que debe encargarse del transporte del material electoral, está involucrado en el conflicto de Tigray y en la lucha contra las insurrecciones latentes en varias partes de los estados regionales de Oromia y Benishangul-Gumuz”, dijo el analista. “Creo que es inconcebible que el PP gane legitimidad electoral en las urnas en este momento”.

En reconocimiento de los desafíos logísticos y de seguridad que enfrentan diferentes partes de Etiopía, el Comité Electoral Nacional de Etiopía (NEBE) anunció a principios de este mes que casi una quinta parte de los 547 distritos electorales de Etiopía no votaría.

NEBE ha anunciado que la votación en las circunscripciones que no participarán la próxima semana tendrá lugar el 6 de septiembre, pero Tigray -con 38 escaños- está descartado indefinidamente por el momento.

“Solo veo una circunscripción representada en las encuestas; estas son las élites urbanas y la región de Amhara ”, dijo el analista.

Si bien el PP lidera el camino en la mayoría de los escaños, se espera que enfrente un serio desafío electoral en Addis Abeba y la región de Amhara, el segundo grupo de población más grande de Etiopía.

Varios miembros de la oposición ya han declarado públicamente que la aceptación de los resultados depende de un recuento de votos justo.

En 2005, la policía reprimió a los manifestantes desarmados que salieron a las calles en Addis Abeba para denunciar irregularidades electorales, matando a casi 200 manifestantes y seis policías.

Tanto Yohannes como el analista compartieron preocupaciones sobre la posible violencia postelectoral en las dos áreas que se cree que son las más competitivas en las elecciones, pero Abiy predijo en su último mitin de campaña el miércoles que las elecciones serán pacíficas.

“El mundo entero dice que lucharemos, pero les mostraremos de manera diferente”, dijo Abiy a sus seguidores en Jimma City. “Les digo a todos los etíopes [engaged] en la lucha por una Etiopía pacífica, democrática y próspera ”, agregó el Primer Ministro, quien a principios de junio acusó a“ traidores ”y“ forasteros ”de socavar a Etiopía.

Oficiales de policía de Addis Abeba con equipo antidisturbios participan en un desfile para mostrar sus nuevos uniformes [Baz Ratner/Reuters]

El sábado, menos de 48 horas antes de la apertura de los colegios electorales, los agentes de policía participaron en un desfile en el centro de Addis Abeba al que asistieron altos funcionarios del gobierno, supuestamente para mostrar a la policía los nuevos uniformes.

Para el analista, el futuro de Etiopía después de las elecciones no será brillante, incluso si el miedo a la violencia después de las elecciones no se materializa.

“No veo que las elecciones vayan a cambiar ni el deterioro del entorno de seguridad ni la creciente presión de parte de la comunidad internacional”, dijo el analista.

“Veo que el estancamiento militar en el Tigray entre los rebeldes y el ejército etíope, apoyado por tropas eritreas y vecinas de la región de Amhara, continúa por el momento, mientras que la situación humanitaria continúa empeorando y los jóvenes oromo continúan frustrando a los oromo proscritos. El Ejército de Liberación (OLA.) Se une al movimiento rebelde “, agregó el analista.

“Es probable que aumenten las sanciones fragmentadas de las naciones occidentales (relacionadas con la Guerra de Tigray), y los efectos afectarán primero a los estratos económicos más bajos de la sociedad antes de llegar a los altos funcionarios del gobierno”.

* Nombre cambiado para proteger su identidad

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