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Los estadounidenses completamente vacunados contra el Covid-19 pueden viajar de manera segura a nivel nacional e internacional siempre que tomen precauciones básicas como usar máscaras, anunciaron el viernes funcionarios de salud federales, un cambio largamente esperado de las graves advertencias del gobierno que han mantenido a muchos millones en casa para el año pasado.

Al anunciar el cambio en una conferencia de prensa en la Casa Blanca, los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enfatizaron su preferencia por que las personas no viajen. Sin embargo, la creciente evidencia de la efectividad de las vacunas administradas a más de 100 millones de estadounidenses sugirió que las personas vacunadas podrían hacerlo “con poco riesgo para ellos mismos”.

El cambio de postura oficial de los CDC llega en un momento de esperanza y peligro en la pandemia. El ritmo de vacunación se ha acelerado rápidamente en todo el país y el número de muertes ha disminuido.

Sin embargo, en muchos estados, los casos están aumentando significativamente a medida que las nuevas variantes del coronavirus se propagan por todo el país. Solo el lunes pasado, el Dr. Rochelle P. Walensky, directora de los CDC, enfrenta una posible cuarta ola si los estados y las ciudades continúan relajando las restricciones de salud pública, y les dice a los reporteros que se siente “inminente”.

Algunos expertos en salud pública se sorprendieron por el anuncio del viernes y expresaron su preocupación de que el gobierno esté enviando señales confusas al público.

“Es una mezcla de ‘por favor, no viajes’ y al mismo tiempo hace que sea más fácil para un subconjunto de personas viajar”, dijo el Dr. Wafaa El-Sadr, profesor de epidemiología y medicina en la Escuela de Salud Pública Columbia Mailman. “Lo encuentro muy confuso y contradigo el mensaje que escuchamos a principios de esta semana: ‘quédate sentado’, ‘espera’, ‘ten paciencia’ y eso me preocupa. Los mensajes de salud pública deben ser muy claros, coherentes y sencillos. “

Dr. El propio Walensky pareció reconocer el aparente mensaje contradictorio durante la conferencia de prensa del viernes. La ciencia nos muestra que la vacunación completa te permite hacer más cosas de manera segura, y es importante que incluyamos esta guía también sobre casos en aumento ”, dijo.

La industria de viajes dio la bienvenida a las nuevas pautas con la esperanza de que pudieran marcar el inicio de un cambio radical para las aerolíneas, hoteles y destinos que han estado sufriendo pérdidas crecientes durante más de un año.

“Cuando vuelven los viajes, vuelven los trabajos en Estados Unidos”, dijo Roger Dow, director ejecutivo de la Asociación de Viajes de Estados Unidos, un grupo de la industria, en un comunicado.

Los funcionarios federales continuaron insistiendo en que las personas que no han sido completamente vacunadas no deben viajar en absoluto, una posición ampliamente apoyada por expertos en salud pública.

“Si está completamente vacunado, puede viajar de nuevo. Si no, todavía hay muchos virus circulando y sigue siendo una empresa arriesgada. Debe posponerlo hasta que esté vacunado o la situación mejore”, dijo Caitlin Rivers, epidemióloga y profesora asistente en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Si las personas no vacunadas necesitan viajar, los CDC recomiendan hacerles pruebas para detectar infecciones por coronavirus de uno a tres días antes de viajar y nuevamente de tres a cinco días después de viajar. Deben ponerse en cuarentena durante siete días si se les hace la prueba y diez días si no se les hace la prueba después de un viaje, dijo la agencia.

Se considera que las personas están completamente vacunadas dos semanas después de recibir la dosis única de la vacuna Johnson & Johnson o dos semanas después de recibir la segunda dosis de la vacuna Pfizer BioNTech o Moderna. Alrededor de 58 millones de personas en los EE. UU., El 22 por ciento de la población adulta, han sido completamente vacunadas, según las últimas cifras de los CDC.

Los científicos aún no están seguros de si las personas vacunadas pueden incluso infectarse brevemente y transmitir el virus a otras personas. Un estudio reciente de los CDC sugirió que tales casos podrían ser raros, pero hasta que se resuelva ese problema, muchos funcionarios de salud pública creen que no es prudente decirles a los estadounidenses vacunados que hagan lo que quieran. Dicen que es importante que todas las personas vacunadas sigan usando máscaras, practiquen el distanciamiento social y tomen otras precauciones.

Según las nuevas pautas de los CDC, los estadounidenses completamente vacunados que viajan dentro del país no están obligados a hacerse la prueba del coronavirus ni a seguir los procedimientos de cuarentena en el destino o al regresar. Cuando viajan al extranjero, solo necesitan hacerse una prueba de coronavirus o ponerse en cuarentena si el país al que viajan lo requiere.

Sin embargo, las pautas establecen que deben tener una prueba de coronavirus negativa antes de regresar a los Estados Unidos y que deben volver a realizarse entre tres y cinco días después de su regreso.

La recomendación se basa en la idea de que las personas que han sido vacunadas aún pueden infectarse con el virus. El CDC también señaló la falta de suministros de vacunas en otros países y las preocupaciones sobre la posible introducción y propagación de nuevas variantes del virus que son más comunes en el extranjero.

La mayoría de los estados han acortado sus plazos para abrir las vacunas a todos los adultos a medida que el ritmo de vacunación ha aumentado en todo el país. Hasta el viernes, se administraba un promedio de casi tres millones de inyecciones al día, según los CDC.

El nuevo consejo complementa las recomendaciones de los CDC emitidas a principios de marzo de que las personas completamente vacunadas pueden reunirse en pequeños grupos en entornos privados sin máscaras o distanciamiento social y visitar a las personas no vacunadas de un solo hogar siempre que tengan un riesgo bajo de desarrollar una enfermedad grave si tienen infectado por el virus.

Los viajes ya han aumentado en todo el país a medida que el clima se calienta y los estadounidenses se cansan de las restricciones pandémicas. El domingo pasado fue el día de mayor actividad en los aeropuertos nacionales desde que comenzó la pandemia. Según la Administración de Seguridad del Transporte, casi 1,6 millones de personas pasaron los controles de seguridad en los aeropuertos estadounidenses.

Pero las preocupaciones de la industria están lejos de terminar. La pandemia también ha demostrado a las empresas grandes y pequeñas que sus empleados a menudo pueden trabajar de forma remota de forma tan productiva como en reuniones cara a cara. Como resultado, las industrias de la aviación y la hospitalidad esperan que pasen años antes de que los lucrativos viajes de negocios vuelvan a niveles preandemias y dejen una brecha enorme en las ventas.

Y aunque los viajes de vacaciones en los EE. UU. Pueden recuperarse constantemente, las aerolíneas creen que se necesitará hasta 2023 o 2024 para que el número de pasajeros alcance los niveles de 2019, según Airlines for America, un grupo de la industria. La industria perdió más de $ 35 mil millones en el último año y continúa perdiendo decenas de millones de dólares cada día, dijo el grupo.

Muchos países, incluidos los de la Unión Europea, todavía impiden que la mayoría de los estadounidenses vengan. Algunos están comenzando a hacer excepciones para quienes están vacunados. A partir del 26 de marzo, los estadounidenses completamente vacunados que puedan proporcionar prueba de vacunación podrán visitar Islandia, por ejemplo, y evitar restricciones como las pruebas y la cuarentena. dijo el gobierno del país

El CDC también emitió instrucciones técnicas más detalladas para las líneas de cruceros el jueves, instándolas a tomar medidas para desarrollar estrategias de vacunación y hacer planes para las pruebas de rutina de la tripulación y los informes diarios de los casos de Covid-19 antes de simular las ejecuciones de prueba de Puede viajar con voluntarios antes de aceptar pasajeros reales. Las pautas de los CDC reconocen que los cruceros “siempre presentan algún riesgo de transmisión de Covid-19”.

Algunos destinos y líneas de cruceros ya requieren que los viajeros estén completamente vacunados. La línea de cruceros Royal Caribbean requiere que los pasajeros y la tripulación mayores de 18 años estén vacunados para abordar sus barcos, al igual que Virgin Voyages, Crystal Cruises y otros.

Actualmente, las aerolíneas no requieren vacunas para viajar. Pero la idea se habló mucho en la industria.

Niraj Chokshi contribuyó a la cobertura.

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