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Una controversia de larga data en la Universidad de Oxford sobre una estatua de Cecil Rhodes, el imperialista británico que es ampliamente considerado como el arquitecto del apartheid en Sudáfrica, ganó impulso esta semana después de que más de 150 académicos declararon que se negarían a aceptar estudiantes de las universidades para enseñar. donde está el monumento.

Los académicos enviaron una carta a la universidad diciendo que rechazarían las solicitudes de Oriel College, una de las 39 instituciones autónomas de la universidad. Entre otras cosas, dando tutorías a sus alumnos de Grado y participando en eventos o dictando conferencias que la universidad apoye.

“Dado el tenaz apego de Oriel a una estatua que glorifica el colonialismo y la riqueza que trajo a la universidad, sentimos que no tenemos otra opción”, escribieron en la carta del New York Times.

El boicot es la última protesta de alto perfil en un complejo ajuste de cuentas que está teniendo lugar en el Reino Unido y varios otros países europeos debido a su pasado colonial y de trata de esclavos. Un discurso de larga data está cambiando en museos, espacios públicos y escuelas, argumentando que las fuerzas colonizadoras trajeron “civilización” a los países africanos, y muchos críticos argumentan que se está haciendo muy poco para abordar el pasado.

El miércoles, algunos estudiantes de Magdalen College, Universidad de Oxford un retrato de la reina Isabel II eliminado, el monarca reinante, y argumentó que la monarquía británica representaba la historia colonial.

El gobierno británico se ha resistido en gran medida a tales llamados, y un ministro del gabinete prometió a principios de este año “salvar las estatuas de Gran Bretaña de los militantes despiertos”.

“Lo que ha durado generaciones debe considerarse cuidadosamente y no eliminarse por capricho o por orden de una turba que ladra”, dijo el secretario Robert Jenrick. dijo en el telégrafo.

Tras las protestas contra Black Lives Matter, miles de manifestantes se reunieron en Oxford en junio pasado para exigir la demolición de la estatua de Rodas. Los manifestantes en todo el Reino Unido también atacaron los monumentos dedicados a Winston Churchill, y en Bristol los manifestantes derribaron una estatua del traficante de esclavos Edward Colson, cuyas ganancias jugaron un papel importante en la construcción de la ciudad. La estatua hundida en el puerto de la ciudad ahora se exhibe en un museo.

Ciudades como Bristol en Inglaterra o Burdeos y Nantes en la costa atlántica francesa tienen que darse cuenta de que han prosperado gracias a la esclavitud y el trabajo forzoso de muchos. Bélgica ha enviado su “más profundo pesar” a la República Democrática del Congo por los millones de muertos y los daños devastadores que ha causado durante décadas de colonización, y las autoridades locales de la ciudad de Amberes han retirado una estatua del rey Leopoldo II de detrás del la colonización se mantuvo.

En Oxford, el Oriel College ha guardado silencio durante años sobre el destino de la estatua de Rodas, una característica destacada de su edificio principal en una de las calles más grandes de Oxford. Si bien el organismo rector de Oriel College anunció que apoyaría su eliminación, la universidad anunció el mes pasado que no lo quitaría citando preocupaciones financieras, la estatua argumentó que la operación “podría llevar años sin certeza del resultado”.

En cambio, prometió recaudar fondos para becas para estudiantes de Sudáfrica y, entre otras cosas, organizar una conferencia anual sobre el legado de Rhodes.

“Entendemos que esta conclusión matizada será decepcionante para algunos, pero ahora nos estamos enfocando en tomar medidas prácticas destinadas a mejorar el alcance y la experiencia diaria” de Estudiantes Negros y Minorías Étnicas, dijo el Director de la Universidad Neil Mendoza. El Telégrafo.

(Además de desempeñarse como rector universitario, el Sr. Mendoza se desempeña como legislador conservador en la Cámara de los Lores, la cámara alta del Parlamento británico).

Simukai Chigudu, profesor asociado de estudios africanos en la Universidad de Oxford y uno de los académicos que inició el boicot, dijo que las contraofertas de Oriel College eran inadecuadas.

Únase a Michael Barbaro y al equipo de The Daily mientras celebran a los estudiantes y maestros que terminan un año como ningún otro con un evento especial en vivo. Conozca a los estudiantes de la escuela secundaria de Odessa, el tema de una serie de documentales de audio del Times. Incluso nos ponemos ruidosos con una actuación de la línea de tambores de la galardonada Odessa Marching Band y un discurso especial de apertura de las celebridades.

“Oriel ha sido rebelde con la estatua durante años”, dijo el Dr. Chigudu. “No están actuando de buena fe, por lo que no participaremos en actividades de buena fe con ellos”.

Bajo el sistema universitario de la Universidad de Oxford, los estudiantes asisten a conferencias, seminarios y sesiones de grupos pequeños conocidos como tutoriales, todos los cuales son establecidos por la universidad a la que están afiliados. Si bien los profesores también están afiliados a universidades, pueden enseñar a estudiantes de diferentes universidades si es necesario.

El boicot significa que los 150 profesores participantes, que son de otras facultades de la universidad, no enseñarán a ninguno de los 300 estudiantes de Oriel. Tampoco participan en conferencias u otros eventos universitarios.

(El boicot no afecta a los estudiantes de doctorado de Oriel, ya que los estudiantes de doctorado se inscriben en cursos a través de su campo de estudio, como derecho o filosofía).

Un representante de estudiantes de Oriel College no respondió a una solicitud de comentarios.

Oriel College dijo en un comunicado El jueves que la decisión de los académicos de no enseñar con estudiantes universitarios “tendría un impacto correspondiente en nuestros estudiantes y la comunidad académica en general en Oriel, hacia quienes todos tenemos el deber de cuidar”.

El legado de Rhodes fue controvertido incluso antes de su muerte en la Universidad de Oxford: en 1899, 90 académicos firmaron una petición contra la visita de Rhodes al Oriel College para obtener un doctorado honorario.

“Crecí en Oxford cuando era niño y recuerdo que hubo algunos problemas con la estatua en la década de 1980”, dijo Danny Dorling, profesor de geografía en la universidad y signatario de la carta, quien dijo que la estatua que estaba presente dañó el reputación de la universidad.

En 2015, los estudiantes firmaron una petición en protesta por el monumento después de que estudiantes de la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica pidieron con éxito que se retirara una estatua similar de Rodas.

Desde entonces, el movimiento “Rhodes Must Fall” de la Universidad de Oxford ha organizado varias protestas contra la estatua, que se reforzaron con renovada fuerza durante el año pasado.

Rhodes nació en Gran Bretaña y estudió en el Oriel College a finales del siglo XIX antes de convertirse en primer ministro de Cape Colony en Sudáfrica en 1890. A través de su compañía de diamantes De Beers, Rhodes anexó grandes extensiones de tierra y los colonos y soldados que él dirigió mataron a miles de civiles. Los biógrafos y críticos de Rhodes han destacado sus puntos de vista racistas, diciendo que sus políticas discriminatorias hacia los lugareños allanaron el camino para el apartheid.

Rhodes murió en 1902 y en su testamento donó el equivalente actual de casi £ 12 millones, alrededor de $ 17 millones, al Oriel College.

Además, decenas de estudiantes extranjeros estudian en la Universidad de Oxford cada año. Beca Rhodesque fue establecido por el testamento del Sr. Rhodes. Entre los destinatarios anteriores se encuentran Bill Clinton y el ex primer ministro australiano Tony Abbott.

Tras las protestas del año pasado en Oxford, la junta directiva de Oriel College contrató a una comisión independiente para investigar las opciones para la estatua. Ayudó a quitar la estatua y una placa de Rodas en otra calle de Oxford.

En uno Informe de 144 páginas, la comisión recordó al colegio el pasado de Rhodes: sus políticas en el Cabo “intensificaron la segregación racial” y sus acciones fueron “responsables de la violencia extrema contra los africanos”, según un profesor citado.

“¿Quiere la universidad preservar un símbolo tan central de segregación en un momento en que la sociedad y las instituciones como la Universidad de Oxford están trabajando arduamente para resolver ese legado?”, Escribió William Beinart, profesor emérito de estudios africanos en la Universidad de Oxford en el informe.

El profesor Dorling, quien firmó la carta esta semana, dijo que el boicot tenía como objetivo Frustración por la inacción de Oriel College.

“No se puede mantener una estatua de un racista en el pedestal más alto de un edificio universitario”, dijo el profesor Dorling, y agregó que su eliminación es cuestión de tiempo.

“La pregunta es cuánto: meses, años, décadas”.

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