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Surgen nuevas preguntas sobre las medidas de seguridad que rodean al Congreso de los Estados Unidos después de que un ataque con un vehículo en un control de seguridad mata a un oficial de policía del Capitolio, hiere a otro y termina con el conductor del automóvil muerto.

Unos minutos después de la 1:00 p.m. hora local (5:00 p.m. GMT) del viernes, un hombre condujo un automóvil hacia un camino de entrada en la Plaza del Capitolio de EE. UU. Y golpeó a dos policías antes de chocar con una barricada. El hombre salió de su automóvil con un cuchillo y se abalanzó sobre los oficiales antes de que le dispararan.

El oficial de policía William “Billy” Evans murió a causa de sus heridas, según Yogananda Pittman, el jefe de policía interino del Capitolio. El segundo oficial se quedó en el hospital.

“Estamos devastados por compartir la triste noticia de que uno de nuestros oficiales involucrados en el incidente de esa tarde falleció”, dijo la Policía del Capitolio en un comunicado. Evans, un oficial de policía del Capitolio desde 2003, murió en un hospital como resultado del ataque.

La mayoría de los 535 miembros del Congreso estaban en pausa en el momento del ataque. Soldados de la Guardia Nacional y policías con escudos respondieron al incidente, que dejó a miles de trabajadores del Congreso trabajando en el complejo del Capitolio en un encierro de dos horas.

Agentes de la Policía del Capitolio de EE. UU. Cerca de un automóvil que se estrelló contra una barrera en el Capitolio en Washington el viernes 2 de abril de 2021 [J Scott Applewhite/AP Photo]

“Personalmente creo que la Policía del Capitolio necesita refuerzos de inmediato y debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para agregar el personal necesario”, dijo el representante Raja Krishnamoorthi en una entrevista con la agencia de noticias MSNBC.

La portavoz de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo en un comunicado que habría “una investigación rápida y completa sobre este horrible ataque” y elogió el “heroísmo” de los agentes de policía.

La sensibilidad es alta tras el ataque al Capitolio el 6 de enero por un grupo de simpatizantes del expresidente Donald Trump. Los manifestantes que intentaban interrumpir la certificación del Congreso de las elecciones de 2020 del presidente Joe Biden invadieron los puntos de control de la policía y entraron al Capitolio.

El oficial de policía del Capitolio, Brian Sicknick, murió y un manifestante fue asesinado a tiros por un oficial de policía. Otros tres manifestantes murieron a causa de incidentes de salud durante los disturbios y dos policías del Capitolio se suicidaron más tarde.

Al pedir a la Guardia Nacional que defendiera los terrenos del Capitolio, el Congreso colocó una cerca de alambre de púas no escalable alrededor del edificio que está abierto al público en horarios normales y es visitado por miles de turistas.

Las autoridades habían comenzado a levantar la valla en los últimos días mientras los líderes del Congreso intentaban restaurar un sentido de normalidad en el Congreso. Hace solo dos semanas que se reabrió el tráfico público en la Avenida Constitución, la calle donde se produjo el ataque el viernes.

“En cuanto a la esgrima y otros asuntos … tenemos que investigarlo y asegurarnos de que podemos prevenir tales incidentes”, dijo Krishnamoorthi, miembro demócrata del Comité de Inteligencia de la Cámara.

Un informe del grupo de trabajo publicado el 8 de marzo concluyó que la Policía del Capitolio de EE. UU. Estaba mal preparada para el ataque del 6 de enero y recomendó importantes mejoras de seguridad y la creación de una fuerza de reacción rápida en la capital de EE. UU.

Oficiales de la policía y de la Guardia Nacional montan guardia en las calles alrededor del Capitolio de los Estados Unidos luego de un ataque con un vehículo que mató a un oficial e hirió a otro el 2 de abril de 2021. [Al Drago/Reuters]

Recientemente, los republicanos instaron a los demócratas, que controlan puestos clave de toma de decisiones en el Congreso, a reabrir el complejo del Capitolio al público.

“Sin amenazas de seguridad creíbles, ya no podemos justificar mantener esta institución cerrada al pueblo estadounidense, cuyos dólares de impuestos no solo financian el Congreso sino que, como ciudadanos, merecen acceso a sus cámaras legislativas”, dijo Kevin McCarthy, presidente de la minoría House of Representantes el 26 de marzo.

El portavoz Pelosi nombró al Mayor General del Ejército, William Walker, para ser el nuevo sargento en la Cámara de Representantes, uno de los principales puestos de seguridad en el Capitolio, el 26 de marzo.

Pittman se disculpó por los “fracasos” de la Policía del Capitolio en un testimonio anterior ante un comité del Congreso que investigaba el ataque del 6 de enero. Un ex sargento de la Cámara de Representantes y ex jefe de policía del Capitolio han proporcionado informes contradictorios sobre los preparativos que hicieron antes del 6 de enero.

Si bien el ataque de la mafia del 6 de enero no tuvo precedentes, ha habido varios incidentes fatales en el pasado, como el ataque del viernes, que resultó en ajustes en las posiciones policiales.

En 2013, una mujer negra fue asesinada a tiros por la policía en el Capitolio después de una persecución a alta velocidad desde la Casa Blanca en la que embistió una barricada de inteligencia.

La policía aumentó la fuerza laboral en los controles de seguridad del Capitolio en 1998 después de que un asaltante armado matara a tiros a dos oficiales en el Capitolio.

Después del 11 de septiembre de 2001, los ataques de Al Qaeda, los procedimientos de seguridad y los puntos de control de vehículos en los edificios federales de Washington, DC aumentaron significativamente.

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