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Por quinta vez este año, Líbano ha elevado el precio del pan subsidiado a medida que la crisis política, financiera y económica del país se profundiza sin una solución a la vista.

El Ministerio de Asuntos Económicos y Comercio libanés ha elevado el precio del pan subvencionado por quinta vez en un año, ya que las numerosas crisis del país empeoran sin una solución a la vista.

El ministerio dijo el martes que la razón del último aumento, 18 por ciento desde el último aumento en febrero, fue el fin de los subsidios al azúcar del banco central, lo que a su vez aumenta el costo de la producción de pan.

El Líbano se enfrenta a la peor crisis económica y financiera de su historia moderna, una que, según el Banco Mundial, es probablemente una de las peores que ha visto el mundo en 150 años. La libra libanesa ha perdido el 90 por ciento de su valor desde los disturbios de 2019. A principios de este mes, la libra alcanzó un mínimo histórico de 15.500 libras libanesas frente al dólar en el mercado negro. El tipo de cambio oficial se mantiene en 1.507 libras por dólar.

El Banco Mundial dijo en un informe a principios de este mes que se prevé que el producto interno bruto (PIB) del Líbano se contraiga un 9,5 por ciento en 2021, después de contraerse un 20,3 por ciento en 2020 y un 6,7 por ciento el año anterior.

El banco central recortó el financiamiento para las importaciones en dólares subsidiados debido a que las reservas de divisas cayeron peligrosamente bajas de $ 30 mil millones al comienzo de la crisis a fines de 2019 a casi $ 15 mil millones en la actualidad. Esto ha llevado a los comerciantes a subir los precios o detener las importaciones.

La mayoría de los libaneses han debilitado su poder adquisitivo y han perdido sus ahorros, y más de la mitad de la población del pequeño país vive ahora por debajo del umbral de la pobreza.

En junio del año pasado, el gobierno aumentó el precio del pan plano, un alimento básico en el Líbano, en más del 30 por ciento, por primera vez en 10 años. Desde entonces, ha subido el precio tres veces hasta el martes.

El Departamento de Comercio dice que 910 g (2 libras) de pan se venderán por 3,250 libras (más de $ 2 al precio oficial). Se vendió por £ 2,750 antes del último aumento.

El Líbano sufre una grave escasez de gasolina, medicamentos, ambos todavía subvencionados por el estado, y otros productos esenciales. Los apagones duran gran parte del día y la gente espera en fila durante horas para repostar sus coches. Hubo tiroteos y peleas a puñetazos en gasolineras, en las que varias personas resultaron heridas.

Una de las razones de la escasez de gasolina es el contrabando hacia la vecina Siria, que está luchando con su propia escasez de combustible, pero donde el precio es casi cinco veces mayor que el del Líbano.

Un representante del distribuidor de combustible, Fadi Abu Shakra, dijo que 140 propietarios de estaciones de servicio se negaron a recibir gasolina el martes debido a los problemas que enfrentan, incluidas amenazas, extorsión y golpizas.

“No puedes protegerte”, dijo, y pidió a las fuerzas de seguridad que protejan las estaciones de servicio, dijo la Agencia Nacional de Noticias estatal.

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