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El Ministerio de Energía libanés asestó un duro golpe a los ya asediados bolsillos de los consumidores enfermos del país el martes al elevar los precios del combustible en más del 35 por ciento.

El Ministerio de Energía libanés asestó un duro golpe a los ya asediados bolsillos de los consumidores enfermos del país el martes al elevar los precios del combustible en más del 35 por ciento.

La medida fue ampliamente anticipada después de que el gobierno recortara efectivamente los subsidios a los combustibles la semana pasada mientras luchaba con los crecientes precios mundiales de las materias primas y una crisis económica y financiera cada vez más profunda.

El Departamento de Energía dijo que el precio promedio de 20 litros (alrededor de 5,5 galones) de gasolina de 95 octanos subió un 35 por ciento a 61.100 libras libanesas (4 dólares al precio del mercado paralelo), mientras que los precios del diésel subieron un 38 por ciento a alrededor de 2,7 dólares.

Los aumentos de precios ejercerán aún más presión sobre los consumidores libaneses, tanto en los surtidores como en otros lugares, ya que la inflación de los precios del combustible invade la economía y aumenta el precio de otros bienes y servicios.

Los expertos advierten que los recortes de subsidios son riesgosos mientras que los hogares libaneses luchan con el poder adquisitivo diezmado y la pobreza creciente.

La moneda del país, la lira, ha perdido alrededor del 90 por ciento de su valor en el mercado paralelo desde octubre de 2019, cuando las protestas contra la esclerosis política y las dificultades económicas se apoderaron del país.

El Banco Mundial advirtió a principios de este mes que la crisis económica de Líbano podría estar entre las tres peores del mundo en 150 años.

El producto interno bruto (PIB) del país, que mide la producción total de bienes y servicios, ha caído de poco menos de $ 55 mil millones en 2018 a un estimado de $ 33 mil millones el año pasado, con un PIB per cápita cayendo en picado alrededor del 40 por ciento.

La frustración por el deterioro del nivel de vida sigue provocando protestas. El persistente estancamiento político ha impedido la formación de un gobierno durante meses, y quienes están en el poder han fracasado repetidamente en desarrollar un plan creíble para la reforma financiera necesaria para liberar miles de millones de dólares en ayuda internacional muy necesaria.

Se formaron largas filas y peleas, incluidos tiroteos, en las estaciones de servicio cuando la gente intentaba acumular combustible antes de los aumentos de precios esperados.

Naciones Unidas advirtió que eliminar los subsidios podría causar un “desastre social” debido a la falta de servicios gubernamentales y apoyo financiero para los hogares necesitados.

El país también sufre escasez de drogas y apenas puede dejar las luces encendidas.

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