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El escenario está listo para otra batalla cara a cara por la victoria entre Max Verstappen y Lewis Hamilton después de que los dos se clasificaran juntos en la primera fila para el Gran Premio de Francia del domingo.

Verstappen arranca desde una pole position que ganó de forma convincente con su Red Bull en Paul Ricard tras vencer a Hamilton por un cuarto de segundo el sábado. El holandés comienza la carrera cuatro puntos por delante del piloto de Mercedes y quiere compensar el daño de los neumáticos que le costó la victoria en Azerbaiyán hace dos semanas.

Esa llanta trasera izquierda colapsada, y una falla casi idéntica a principios de la carrera de Bakú en el Aston Martin de Lance Stroll, continúa ensombreciendo la Fórmula 1 e incluso intervino en la batalla entre Hamilton y Verstappen este fin de semana.

Los conocedores dicen que la pareja tuvo un desacuerdo el viernes cuando los conductores discutieron la seguridad de los neumáticos y asuntos relacionados en una reunión de 90 minutos con Pirelli, el organismo rector de la FIA y la F1.

¿De qué se trató la reunión?

La razón de esto fueron los protocolos de operación de neumáticos más estrictos que se impusieron a todos los equipos este fin de semana después de que Pirelli atribuyera las fallas de Verstappen y Stroll a las “condiciones de funcionamiento” de los neumáticos. Y más allá de eso, la preocupación general de los conductores por el patrón repetitivo de daños ocasionales en los neumáticos durante los últimos años.

Red Bull y Aston Martin encontraron una manera de mantener la presión de sus neumáticos más baja durante la carrera de lo que esperaba la compañía de neumáticos, dijo el jefe de Pirelli F1, Mario Isola, en una conferencia de prensa el jueves.

Todavía estaban por encima del límite mínimo de presión de arranque que Pirelli establece para garantizar la integridad estructural de la llanta, dijo, pero por debajo del nivel que se suponía que debían estar cuando el automóvil estaba en la pista.

“Suponemos que está bien que el neumático se mueva con un cierto margen de presión”, dijo Isola. “En este caso, no cumplimos con las condiciones [required], no porque los equipos hicieran algo en contra de la normativa, sino porque buscaban rendimiento y eso creaba un escenario diferente. Y eso fue que los neumáticos estaban funcionando a una presión menor de la esperada. Y eso es lo que provocó el fracaso “.

¿Qué pasó entre Hamilton y Verstappen?

En la sesión del viernes, Hamilton quería saber por qué no se penaliza a los equipos por infringir las reglas. La FIA le informó que no había evidencia de una violación de las reglas, solo menos presión de la esperada durante las carreras.

Verstappen – como lo hizo en Entrevistas con los medios el jueves – rechazó la sugerencia de que su equipo hizo algo mal.

Varios testigos dijeron que hubo muchos idas y venidas entre los dos. ¿Fue un argumento o un intercambio indirecto de puntos de vista opuestos? Depende de con quién estés hablando.

En la rueda de prensa posterior a la clasificación, se preguntó a los aspirantes al título si tenían algún problema con lo dicho.

Hamilton dijo: “No tengo ningún problema con lo que se dijo en la reunión. Me sorprendió que las cosas tuvieran que solucionarse”. [on the rules] porque pensamos que estaba claro. Pero claramente no, y estoy agradecido de que la FIA haya dejado en claro los pasos que la gente debe tomar y me alegro de que estén tomando medidas para asegurarse de que la policía lo esté haciendo mejor. Eso es todo lo que podemos pedir “.

Verstappen respondió: “Me alegro de que todo esté siendo monitoreado mejor, pero todavía no estoy contento con la explicación de lo que sucedió en Bakú porque creo que no está del todo claro, al menos para las personas fuera de los fanáticos.

“Sé lo que pasó. El equipo sabe lo que pasó. Pero es muy confuso lo que han pasado”. [Pirelli] asunto. Pero está bien, la vida sigue, seguimos y, a partir de ahora, podemos estar seguros en el coche y no pasa nada “.

El pit lane reflejó el desacuerdo entre los dos nombres más importantes del deporte entre los equipos.

Algunos creían que Red Bull y Aston Martin habían estado jugando de manera que comprometían la seguridad del conductor, ya que todos saben que Pirelli está presionando para controlar la integridad de los neumáticos.

Otros dijeron que no lo creían porque hay muy poco margen de maniobra en la presión de los neumáticos y que algunos de los efectos de una directriz técnica de la FIA sobre lo sucedido, como eliminar el vapor de agua del aire en los neumáticos para reducir la presión, han existido. desde hace años y todo el mundo los conoce.

También es motivo de preocupación la falta de claridad sobre qué causó exactamente las fallas.

El CEO de McLaren, Zak Brown, dijo: “Necesitamos una transparencia total por parte de Pirelli y la FIA, especialmente en lo que respecta a la seguridad, para que podamos entender exactamente lo que sucedió y asegurarnos de que no vuelva a suceder por razones de seguridad.

“No explicaron en detalle lo que sucedió. Todos tenemos que adivinar lo que creemos que sucedió. Tenemos una idea general, pero luego Pirelli y los dos equipos ciertamente no parecen estar en línea. Así que tenemos que entender”. Qué pasó.”

Algunos incluso sugirieron que toda la declaración era una cortina de humo diseñada para ayudar a Pirelli a salvar las apariencias.

¿Un neumático nuevo en camino?

Pirelli es sensible a las críticas: Isola estaba notablemente molesta en la reunión, dicen los testigos cuando el piloto de Aston Martin y cuatro veces campeón Sebastian Vettel hizo comentarios despectivos sobre la calidad de los neumáticos, pero se toma en serio las preocupaciones de los conductores.

Para que los nuevos neumáticos de perfil más bajo se lancen la próxima temporada, está trabajando para abordar los problemas de sensibilidad térmica que impiden que los conductores aceleren a fondo en las carreras y eso ha sido una espina en el costado de los conductores durante años.

Para este año, se han introducido neumáticos con una construcción más robusta para evitar los fallos observados en las carreras británica y toscana del año pasado.

Aun así, incluso antes de las averías de Bakú, Pirelli estaba investigando un diseño renovado que podría implementarse este año para fortalecer aún más los neumáticos.

Este neumático, dijo un portavoz de Pirelli, está listo para ser probado y las discusiones están en curso con la FIA sobre el tema.

Esto podría hacerse en dos o tres semanas, dijo Pirelli, si hubiera un deseo colectivo de lograrlo.

Pero es una decisión compleja porque introducir un nuevo diseño de neumático no es un asunto fácil. Afectaría el comportamiento del coche y los equipos tendrían que adaptar sus coches a él.

Esto se sumaría al costo. Y aunque eso siempre es un problema, esta temporada es aún mayor. Es el primer año del nuevo límite presupuestario, con los mejores equipos ya luchando por mantener sus presupuestos en el nivel requerido mientras trabajan en autos completamente nuevos para las nuevas reglas que entrarán en vigencia la próxima temporada.

Por otro lado, como dijo Hamilton, “la seguridad es muy importante. Estamos viendo más y más de estos incidentes y debemos asegurarnos de que trabajamos para evitar que ocurran en el futuro”.

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