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San Juan Comalapa, Guatemala – Victoria Tubin tenía 10 años cuando su padre desapareció del ejército guatemalteco.

Era septiembre de 1981, la culminación de 36 años de conflicto armado en el país, y Sebastián Tubin Poyón ingresó a su pueblo de San Juan Comalapa cuando nunca regresó a casa. Cuarenta años después, Victoria y su familia nunca abandonaron su búsqueda, como miles de guatemaltecos cuyos seres queridos desaparecieron durante la guerra.

“Todavía siento la ausencia de mi padre”, le dijo a MPN NEWS durante un servicio conmemorativo el 19 de junio en un antiguo campamento militar a la entrada de la ciudad donde su padre fue visto por última vez.

“¿Dónde está?” Preguntó Tubin, sosteniendo una foto de su padre en sus brazos. “Me hubiera gustado volver a verlo, escuchar su voz y conocer sus canas”.

Victoria Tubin sostiene una foto de su padre, desaparecido en 1981 [Jeff Abbott/MPN NEWS]

Indígenas gravemente afectados

Cuando el conflicto armado de Guatemala, que duró décadas, terminó en diciembre de 1996, más de 200.000 personas murieron y 45.000 desaparecieron. La violencia golpeó con especial dureza a las comunidades indígenas rurales.

Una comisión de la verdad respaldada por las Naciones Unidas encontró que los indígenas mayas eran responsables del 83 por ciento de las víctimas, mientras que el ejército guatemalteco era responsable del 93 por ciento de todas las violaciones de derechos humanos. La comisión concluyó que había ocurrido un genocidio.

“El estado fue una máquina bien engrasada que utilizó todos sus recursos para asegurarse de que nadie pudiera encontrar estos cuerpos”, dijo a Al Fredy Peccerelli, director ejecutivo de la Fundación Guatemalteca de Antropología Forense (FAFG). Jazeera.

Tubin Poyon era un líder comunitario en su comunidad indígena maya Kaqchikel, a unos 76 km (47 millas) de la capital, Ciudad de Guatemala, y trabajó para mejorar el acceso a los servicios, incluido el agua potable. Eso llamó la atención de los militares, dijo su hija.

La familia huyó de San Juan Comalapa a una comunidad cercana a la ciudad de Guatemala después de enterarse de las amenazas en su contra. Pero sufrieron pobreza extrema en su nueva ubicación y el 13 de septiembre de 1981, su padre regresó a San Juan Comalapa para conseguir dinero para mantener a su familia.

Según testigos, los militares lo detuvieron, lo arrestaron y lo golpearon en la carretera principal hacia la ciudad. Luego Tubin Poyon fue llevado al campamento militar a la entrada de la ciudad, esposado y nunca más se le volvió a ver, dijeron también testigos.

Las fotografías de los desaparecidos se colocarán el 19 de junio de 2021 en las escaleras del antiguo campamento militar en San Juan Comalapa. [Jeff Abbott/MPN NEWS]

Tumbas sin nombre

Desde el fin del conflicto, el antiguo campamento militar a la entrada de San Juan Comalapa ha sido una herida abierta para los indígenas y un símbolo de dolor continuo e innumerables preguntas sobre la desaparición de seres queridos.

Se descubrieron tumbas sin identificar en el antiguo campamento después de que las familias de los desaparecidos acudieran a los fiscales guatemaltecos con historias y relatos personales de la desaparición. Entre 2003 y 2005, investigadores independientes encontraron los restos de 220 personas en 53 tumbas en el sitio del antiguo campamento militar.

La FAFG pudo identificar inicialmente a 48 de estos 220. Desde 2018, ha identificado 19 más.

La fundación abrió su laboratorio en 2008, pero no hizo identificaciones iniciales hasta 2011, dijo Peccerelli. En total, sus expertos han encontrado más de 8.000 restos en fosas secretas en antiguos campamentos militares, cementerios de la ciudad y a lo largo de carreteras en Guatemala. Se han identificado casi 4.000 de estos restos.

“Cada miembro de la familia con el que hemos trabajado espera que su familiar esté vivo”, dijo Peccerelli. “Pero eso no significa que debas dejar de mirar a los muertos, por más duro que suene y tan duro como es”.

La identificación es un proceso largo y costoso obstaculizado por la renuencia de los militares a proporcionar información y la falta de voluntad política para establecer una comisión para encontrar a las víctimas del período más sangriento de la guerra de 1979-1984 desde las familias hasta sus seres queridos y el trabajo de la FAFG permitió crear un archivo de perfiles de ADN con el que comparar los restos.

Puede llevar años identificar a las víctimas, ya que Peccerelli dijo que el proceso depende de tener muestras de ADN de varios miembros vivos de la familia. La FAFG mantiene una base de datos de los familiares de los desaparecidos y está haciendo una campaña activa para que su ADN esté disponible para que sea posible compararlo con los restos encontrados.

“Es, literalmente, buscar una aguja en un pajar”, dijo. “Y mucho de eso es simplemente la coincidencia de encontrar el cuerpo adecuado en el momento adecuado y la familia adecuada en el momento adecuado y encontrar estos dos en la base de datos”.

En el memorial, Tubin suele pensar en lo que dijo su padre sobre su carrera durante los últimos 40 años. Sus padres tenían opciones limitadas, pero ella logró estudiar, se convirtió en profesora de sociología e hizo un doctorado.

Los restos de su padre no fueron encontrados, ni el ADN de tubin coincidió con ninguno de los restos identificados por la FAFG. Pero la búsqueda continúa.

“Encontrar a mi padre me ayudó”, dijo Tubin. “Me ayudó más que [for my siblings]. No querían buscar y decir que era mejor olvidar. pero no es sencillo [to forget]. “

Una tumba sin nombre, descubierta entre 2003 y 2005, conmemora el brutal motín militar, que afectó de manera desproporcionada a la población civil. [Jeff Abbott/MPN NEWS]

Un problema global

Las familias guatemaltecas no están solas en la búsqueda de familiares desaparecidos.

En Irak, Siria, los Balcanes, Sri Lanka, Colombia y México, entre otros, se están realizando esfuerzos para encontrar personas desaparecidas por la guerra, las violaciones de derechos humanos y la migración. Durante los últimos 30 años, los abogados han instado a los estados a ayudar en la búsqueda e identificación de los desaparecidos como un paso importante en el camino hacia la verdad y la curación.

“Tener esto en cuenta y garantizar que los estados asuman la responsabilidad de encontrar a todas las personas desaparecidas, independientemente de la categoría en la que estén desaparecidas, es vital”, dijo Kathryne Bomberger, directora general de la Comisión Internacional de Personas Desaparecidas (ICMP), frente a MPN NEWS.

“Es realmente difícil y es difícil porque a menudo los estados o los actores políticos que actúan en su nombre son responsables de esta desaparición”, dijo.

La cooperación regional en los Balcanes llevó al descubrimiento de 3.000 tumbas secretas en la región y a la identificación de más del 70 por ciento de las 40.000 perdidas durante los conflictos en la región entre 1991 y 1995.

“La búsqueda de personas desaparecidas requiere un entorno de posconflicto en el que el estado pueda cumplir con sus responsabilidades”, dijo Bomberger. “Así que es complicado”.

Desafíos persistentes

Incluso en sociedades que han salido de un conflicto, los investigadores aún pueden tropezar con barreras.

De regreso a Guatemala, a pesar de los avances en la búsqueda de los desaparecidos, el Congreso del país no mostró interés en aprobar leyes que ayuden a la búsqueda de los desaparecidos en la guerra.

En 2007, las familias y los abogados de las víctimas de la guerra pidieron que se aprobara una ley para crear una comisión para encontrar a las 45.000 víctimas, pero nunca fue aprobada. La búsqueda se deja en gran parte a las familias y organizaciones como la FAFG, que se financia en gran parte a través de subvenciones.

“Es importante continuar la búsqueda e identificar a los desaparecidos”, dijo a MPN NEWS Jordan Rodas, el oficial de derechos humanos del país. “Pero el gobierno de Guatemala no está mostrando la voluntad política para ayudar a miles de familias a encontrar a sus seres queridos”.

Aún así, Guatemala es uno de los pocos países donde investigadores independientes han trabajado con éxito para encontrar e identificar a los desaparecidos durante un conflicto armado interno.

La FAFG también ha creado una escuela para compartir sus experiencias con investigadores de otros países, incluidos México, Colombia y Sri Lanka. Investigadores de todo el mundo viajan regularmente a Guatemala para aprender las técnicas y enseñanzas de la búsqueda nacional.

Uno de los pasos más importantes, según Peccerelli, es la formación de equipos especializados e interdisciplinarios que puedan centrarse específicamente en la búsqueda de los desaparecidos y establecer conexiones con las familias de las víctimas y comunidades más amplias.

“El mayor error es simplemente agregar la búsqueda de desapariciones a su recuento normal de casos forenses”, dijo. “Necesitas otro tipo de expertos. Necesita poder ganarse la confianza de la gente. Tienes que poder estar en la comunidad “.

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