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Las olas de calor “extremas y persistentes” son motivo de preocupación para las personas mayores, las personas sin vivienda y otras personas particularmente vulnerables.

Las autoridades del oeste de Estados Unidos y Canadá advierten a los residentes que tomen medidas de precaución cuando una histórica ola de calor azotó la región el sábado, provocando un aumento de las temperaturas e instando a los funcionarios locales a abrir centros de enfriamiento de emergencia.

Todos los estados de Washington y Oregon, así como partes de Idaho, Wyoming y California, han estado bajo una advertencia de calor excesivo, ya que las temperaturas deberían aumentar drásticamente durante el fin de semana y hasta la próxima semana, dijo el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).

“Es probable que este evento sea una de las olas de calor más extremas y prolongadas en la historia registrada del noroeste”, dijo el NWS.

Se esperan decenas de temperaturas diarias récord en toda la región, con registros mensuales e incluso de todos los tiempos en peligro de caer, dijo el servicio.

Algunas de las áreas afectadas generalmente están acostumbradas a un clima más templado, y muchos residentes no tienen aire acondicionado, lo que genera preocupaciones sobre la seguridad de los ancianos, los desocupados y otras personas que son particularmente vulnerables al calor extremo.

Abram Horn, de 3 años, disfruta del hielo raspado con su hermano Ephraim Horn, de 5 años, y su padre Trevor Horn durante una ola de calor en Seattle, Washington, el 1 de enero. [Karen Ducey/Reuters]

El clima cálido hizo que los productores de bayas recogieran los cultivos antes de que se pudrieran en las vides y los administradores de pesquerías que trabajaron para proteger al salmón rojo en peligro de extinción del agua tibia del río.

Las tiendas agotaron los aires acondicionados portátiles y los ventiladores, algunos hospitales cancelaron las clínicas de vacunación al aire libre, las ciudades abrieron centros de refrigeración, los equipos de béisbol cancelaron o adelantaron los juegos de fin de semana y los servicios públicos se prepararon para posibles apagones.

Los funcionarios en el condado de Multnomah, Oregon pidieron voluntarios para ayudar al personal de los centros de refrigeración, mientras que Portland General Electric anunció que alrededor de 120 cuadrillas estaban de servicio durante el fin de semana para responder a los cortes, a pesar de que la compañía de servicios públicos dijo que no anticipó interrupciones del servicio.

En Seattle, Washington, el residente local James Bryant tomó un acondicionador de aire anticipándose al calor extremo. La mayoría de las casas de la ciudad no tienen aire acondicionado. “Mi casa ya está caliente, y con el calor adicional durante los próximos días, tengo niños, necesito asegurarme de que no hagan demasiado calor”, dijo Bryant.

Discos ‘pulverizadores’

Al norte de la frontera también el gobierno canadiense problemático una advertencia de calor para partes de las provincias occidentales de Columbia Británica, Alberta y Saskatchewan, así como Yukon y los Territorios del Noroeste.

“Me gusta batir récords, pero es como aplastarlos y pulverizarlos”, dijo David Phillips, climatólogo jefe de Environment Canada. dijo Agencia de noticias local CTV News. “En partes del oeste de Canadá hace más calor que en Dubai”.

La ola de calor se produce después de que datos oficiales mostraran que el 88 por ciento del oeste de EE. UU. Se encontraba en un estado de sequía agravada por el cambio climático a principios de este mes. Los lagos se encontraban en niveles históricamente bajos y el uso de agua estaba restringido en toda la región.

Los expertos le dijeron a MPN NEWS que la sequía causada por el cambio climático está secando los embalses y también contribuyendo a una temporada temprana de incendios forestales.

“El suroeste de EE. UU. Se encuentra en un período prolongado de sequía, o mega-sequía, como no hemos visto en los datos de observación durante los últimos milenios”, dijo John Abatzoglou, profesor asociado de investigación climática y meteorológica de la Universidad de California.

Kristie Ebi, profesora de la Universidad de Washington que estudia el calentamiento global y sus efectos en la salud pública, dijo que el “domo de calor” expandido es un anticipo del futuro del noroeste del Pacífico a medida que el cambio climático modifica los patrones climáticos en todo el mundo.

“Sabemos por la evidencia en todo el mundo que el cambio climático aumenta la frecuencia, intensidad y duración de las olas de calor. Tendremos que acostumbrarnos a eso en el futuro “, dijo a Associated Press.

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