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Basora, Irak – Cuando las temperaturas del verano alcanzaron temperaturas abrasadoras, cientos de iraquíes salieron a las calles para protestar contra los cortes de energía generalizados en Bagdad y las provincias del sur del país.

En la ciudad de Basora, rica en petróleo, los manifestantes bloquearon carreteras y quemaron neumáticos la semana pasada en un intento de presionar al gobierno local para que aborde los cortes de energía crónicos y los servicios públicos deficientes.

Las temperaturas en Basora subieron a más de 50 grados Celsius (122 grados Fahrenheit) al mediodía. Las autoridades iraquíes respondieron reduciendo las horas de trabajo a menos de cinco, citando el calor extremo.

Los cortes de energía han provocado habitualmente protestas violentas, particularmente en el sur de Irak, ya que varios gobiernos no han abordado el problema recurrente en los últimos años.

Los cortes de energía, la falta de servicios y la corrupción desenfrenada también fueron algunas de las principales causas de las protestas masivas contra el gobierno que estallaron en Bagdad y el sur de Irak, principalmente chiíta, en 2019.

Si bien cientos de personas murieron y miles resultaron heridas en el movimiento de protesta, se cumplieron pocas demandas antes de que las manifestaciones de marzo de 2020 terminaran abruptamente debido a la propagación del coronavirus.

“La electricidad es una necesidad básica. Su falta es una violación de muchos derechos humanos, incluido el derecho a la salud, la vivienda segura, la educación y otros ”, dijo Ali al-Bayati, miembro del Alto Comisionado iraquí para los Derechos Humanos.

Los manifestantes sostienen banderas nacionales y carteles que muestran a los manifestantes muertos en manifestaciones anteriores en Basora, Irak. [File: Nabil al-Jurani/AP]

‘Derecho fundamental’

Durante una manifestación de protesta reciente en Basora, los manifestantes gritaron “No, no a la corrupción” y “Todos los partidos son mentirosos” cuando prometían una escalada si el gobierno no hacía nada.

“Sufrimos tanto como en 2018, 2019 y 2020. Hay una falta de servicios, una infraestructura deficiente y apagones persistentes”, dijo a MPN NEWS Abdelkarim Ahmed, un joven de 25 años de Basora.

“Es por eso que estamos pidiendo a las autoridades aquí que atiendan nuestras quejas y nos den nuestros derechos básicos”, agregó.

En las últimas semanas, decenas de manifestantes se han reunido frente al mayor proveedor de electricidad del distrito de Tawasa en Basora, exigiendo mejores servicios.

El gobernador de Basora, Asaad al-Eidani, advirtió en un discurso televisado la semana pasada que aislaría las plantas de energía de Basora del resto de Irak si el gobierno central no resuelve la crisis.

Ahmed amenazó con que los residentes de Basora realizarían una protesta masiva si el gobierno se quedaba “sordo”.

“Solo queremos electricidad. Una cosa tan simple que la clase política corrupta no ha abordado desde 2003 ”, dijo.

El amigo y colega de Ahmed, Abbas Hassoun (24), le dijo a MPN NEWS que solo seis horas de electricidad al día llegan a la casa de su familia, que alberga a 16 personas, incluido su padre enfermo y sus hijos pequeños.

“Nos privaron de un derecho básico. Para hacer esto, el gobierno debe desarrollar una estrategia a largo plazo. Basora tiene mucho dinero, pero no se usa para su gente ”, dijo Hassoun.

Los manifestantes se reunieron frente al contratista general de distribución de energía del sur en Basora el 30 de junio [Azhar Al-Rubaie/MPN NEWS]

enfriándose

Para evitar los apagones en casa, Sami Mohsin, de 38 años, dice que generalmente conduce a sus hijos en el automóvil durante las horas pico de la tarde.

“El automóvil es a veces el único acondicionador de aire, pero es caro y arruina el motor. Recientemente gasté $ 200 para arreglarlo ”, dijo Mohsin, quien explicó que si bien paga por un generador, solo es suficiente para encender las luces y los ventiladores.

“Algunas personas viajan fuera de Irak en el verano para escapar, pero no puedo pagarlo”, agregó.

Dado que muchos jóvenes iraquíes están desempleados o ganan salarios bajos, la única forma de relajarse durante el calor del verano es a orillas del río Shatt al-Arab para refrescarse.

“No tengo trabajo y no puedo permitirme pagar 10.000 dinares iraquíes (6,85 dólares estadounidenses) para acceder a una piscina privada. Así que vengo a Shatt al-Arab todos los días para darme un baño y disfrutar del tiempo con amigos ”, dijo Mohammed Ali mientras se sentaba junto al río.

“Te espero [the government] Puede construir instalaciones deportivas, incluidas piscinas. Deberíamos tener acceso gratuito porque vivimos en la ciudad más calurosa de Irak. Desafortunadamente, solo están ocupados desperdiciando la riqueza del país “.

Los iraquíes saltan a Shatt al-Arab en Basora para refrescarse del calor del verano [Azhar Al-Rubaie/MPN NEWS]

Causas subyacentes

Según el ex ministro de electricidad iraquí Luay al-Khateeb, las razones de los apagones en Irak son variadas y complejas.

“Cuando se trata de desarrollar el sector eléctrico, no solo es importante aumentar la generación de energía”, dijo al-Khateeb a MPN NEWS. “La transmisión, distribución, abastecimiento de combustible, mantenimiento y administración en realidad cuestan más y son los más importantes”.

Entre 2005 y 2020, Irak gastó alrededor de $ 75 mil millones en inversiones y costos operativos en el sector, que en conjunto mejoraron la capacidad de la red nacional del país a 30 GW, dijo Al-Khateeb.

Este es un desarrollo significativo en comparación con los aproximadamente 20 GW disponibles en la capacidad máxima en el verano de 2019, dijo, y agregó que estas limitaciones fueron causadas por ISIL apuntando a las líneas eléctricas, lo que afectó la capacidad eléctrica de Irak.

Sin embargo, Al-Khateeb dijo que la envejecida red de distribución de electricidad de Irak aún requiere grandes inversiones para satisfacer las necesidades de su creciente población. También enfatizó que los gobiernos anteriores no habían implementado una estrategia a largo plazo para la exploración de gas, “lo que resultó en que se quemara gas natural en lugar de extraerlo de los campos petroleros iraquíes”.

“La electricidad para los hogares todavía está fuertemente subsidiada por el gobierno, lo que ha resultado en una falta de fondos para el mantenimiento y la expansión críticos”, dijo al-Khateeb.

“La inestabilidad política ha impedido cualquier reforma importante del sector energético iraquí a pesar de que el gobierno aceptó recomendaciones de grupos como el Banco Mundial”, agregó.

Mohammed Ali con su amigo mientras nada en Shatt al-Arab [Azhar Al-Rubaie/MPN NEWS]

Recortes de combustible en Irán

A principios de este mes, el enfermo Irán recortó sus exportaciones de electricidad a Irak para presionar a Bagdad para que aprobara los pagos de electricidad después de incumplir.

Las exportaciones de combustible iraníes a Irak pueden representar casi un tercio del suministro del país en los meses de verano. Los llamados a manifestaciones han suscitado temores de protestas violentas que se extendieron por Basora en 2018, coincidiendo con los apagones de Irán por incumplimientos.

Los acontecimientos se produjeron antes de las esperadas elecciones generales del 10 de octubre y la renuncia del ministro de electricidad iraquí Majed Hantoush, citando la presión popular.

“El secretario de electricidad retirado carecía de visión y liderazgo”, dijo a MPN NEWS Harry Istepanian, un experto independiente en energía y agua con sede en Washington, DC.

Señaló que Hantoush había dimitido un día después de que el popular clérigo chií Muqtada Sadr le pidiera que dimitiera.

“Esto muestra la superioridad de la influencia política sobre los tomadores de decisiones institucionales. La cartera de electricidad está empañada por la política y seguirá sin resolverse hasta que finalicen tales intervenciones ”, dijo Istepanian.

“No existe una solución inmediata, al menos a corto plazo, para la necesidad de electricidad a largo plazo”.

El presupuesto federal para el Departamento de Electricidad es de aproximadamente 17 billones de dinares ($ 11 mil millones), pero el 85 por ciento se ha asignado a la operación y mantenimiento de las centrales eléctricas existentes.

“Restaurar el suministro de combustible de Irán ahora parece ser la única opción posible para la aguda escasez de combustible”, concluyó Istepanian.

Abdulkareem Ahmed, de 25 años, protesta contra los continuos cortes de energía en Basora [Azhar Al-Rubaie/MPN NEWS]

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