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KABUL, Afganistán – Farzana Ahmadi vio cómo un vecino de su aldea en el norte de Afganistán era azotado por combatientes talibanes el mes pasado. El crimen: su rostro quedó expuesto.

“Toda mujer debe cubrirse los ojos”, recordó la Sra. Ahmadi refiriéndose a un miembro del Talibán. La gente miraba en silencio mientras continuaba la paliza.

Los afganos ahora están presos del miedo, incluso más que en años anteriores, ya que las fuerzas estadounidenses y de la OTAN están a punto de abandonar el país en los próximos meses. Dejarán atrás a un talibán públicamente triunfante que muchos esperan conquistar más territorio y restablecer muchas de las reglas represivas que aplicaron bajo su régimen en la década de 1990.

El New York Times habló con muchas mujeres afganas, miembros de la sociedad civil, políticos, periodistas y otras, sobre lo que sigue en su país, y todas dijeron lo mismo: pase lo que pase no es una buena señal para ellas.

Independientemente de si los talibanes recuperan el poder por la fuerza o mediante un acuerdo político con el gobierno afgano, su influencia aumentará casi inevitablemente. En un país donde no se vislumbra el final de casi 40 años de conflicto, muchos afganos hablan de una guerra civil inminente.

“Las mujeres son víctimas de guerras masculinas todo el tiempo”, dijo Raihana Azad, miembro del parlamento afgano. “Pero también serán víctimas de su paz”.

Cuando los talibanes gobernaron Afganistán de 1996 a 2001, prohibieron a las mujeres y las niñas aceptar la mayoría de los trabajos o ir a la escuela, y prácticamente las detuvieron en sus propios hogares.

Tras la invasión estadounidense para derrocar a los talibanes y derrotar a al-Qaeda tras los ataques terroristas del 11 de septiembre, la convocatoria de la manifestación occidental para llevar los derechos de las mujeres al país ya devastado por la guerra parecía un esfuerzo noble para muchos. Ayudó a vender la guerra a los estadounidenses que se estremecieron al ver una alfombra B-52 bombardeando posiciones insurgentes.

Algunas escuelas han reabierto, dando a las mujeres jóvenes y niñas una educación y una oportunidad profesional que muchas antes que ellas no tenían. Sin embargo, incluso antes de que las tropas estadounidenses llegaran a suelo afgano, algunas mujeres ya habían arriesgado sus vidas mediante la formación clandestina y la autodidacta.

En dos décadas, Estados Unidos gastó más de $ 780 millones en la promoción de los derechos de las mujeres en Afganistán. El resultado es una generación que alcanzó la mayoría de edad en una época de esperanza por la igualdad de las mujeres.

Aunque el progreso ha sido inconsistente, las niñas y mujeres representan ahora alrededor del 40 por ciento de los estudiantes. Se unieron al ejército y a la policía, ocuparon cargos políticos, se convirtieron en cantantes reconocidos internacionalmente, participaron en los Juegos Olímpicos y en equipos de robots, escalaron montañas y mucho más, todas cosas que eran casi imposibles en el cambio de siglo.

A medida que el conflicto se prolongó durante más de 20 años y los retrocesos en el campo de batalla aumentaron, los funcionarios y legisladores estadounidenses a menudo citaron los logros de las mujeres y niñas afganas como evidencia del éxito de la campaña de construcción nacional, una medida de progreso en torno a la cual Justificación para pérdida de vidas, tanto estadounidenses como afganas, y miles de millones de dólares gastados en el esfuerzo bélico.

Incluso en las últimas semanas antes de que el presidente Biden tomara su decisión final de retirar todas las fuerzas estadounidenses para septiembre, algunos legisladores y oficiales militares argumentaron que el respeto por los derechos de las mujeres era una razón para mantener a las fuerzas estadounidenses allí.

“Recuerdo cuando los estadounidenses vinieron y dijeron que no nos dejarían en paz y que Afganistán estará libre de opresión y guerra y que se protegerán los derechos de las mujeres”, dijo Shahida Husain, una activista de la provincia de Kandahar, en el sur de Afganistán. primero se levantó y ahora controla grandes áreas. “Ahora parece que son solo eslóganes”.

Las escuelas de todo el país ahora se ven obligadas a considerar la posibilidad de permanecer abiertas.

Firoz Uzbek Karimi, rector de la Universidad Faryab en el norte, supervisa a 6.000 estudiantes, la mitad de ellos mujeres.

“Los estudiantes que viven en las zonas de los talibanes han sido amenazados varias veces, pero sus familias los envían en secreto”, dijo Karimi. “Si las fuerzas extranjeras se van temprano, la situación empeorará”.

Los grupos de derechos humanos, las organizaciones no gubernamentales, las escuelas y las empresas continúan tratando de desarrollar planes de contingencia para las empleadas y estudiantes en caso de que los talibanes regresen al poder por la fuerza o mediante un acuerdo con el gobierno afgano.

En su anuncio del miércoles, Biden dijo que Estados Unidos continuaría dando prioridad a los derechos de las mujeres a través de la asistencia humanitaria y diplomática.

Pero incluso ahora, los beneficios para las mujeres en algunos lugares durante los últimos 20 años han sido volátiles y se han distribuido de manera desigual, a pesar de los millones invertidos en programas de derechos de las mujeres.

En las zonas controladas por los talibanes, la educación de las mujeres es extremadamente limitada, si no inexistente. En el norte, los ancianos de las tribus han negociado la reapertura de algunas escuelas para niñas, aunque se están reemplazando materias como ciencias sociales por ciencias islámicas. Los centros educativos son objetivos habituales y más de 1,000 escuelas han cerrado en los últimos años.

“Mi sueño era trabajar en una oficina del gobierno”, dijo Ahmadi, de 27 años, quien se graduó de la Universidad de Kunduz hace dos años antes de mudarse a una aldea controlada por los talibanes con su esposo. “Pero pondré mi sueño en la tumba”.

Si hay algo que décadas de guerra les han enseñado a los afganos es que los conflictos nunca han sido una buena forma de lograr los derechos humanos o los derechos de las mujeres. Desde que los soviéticos invadieron Afganistán en 1979, la guerra ha provocado más y más guerras y, en última instancia, ha socavado todos los logros humanitarios.

Bajo la ocupación estadounidense, las oportunidades educativas, los cambios culturales, el empleo y la atención médica han beneficiado a algunos y han afectado poco a otros, especialmente en las zonas rurales. Fue en estos lugares donde tuvieron lugar algunos de los capítulos más brutales de la guerra, en los que murieron muchos civiles y se destruyeron los medios de subsistencia.

En estas áreas, donde viven alrededor de las tres cuartas partes de los 34 millones de personas en Afganistán, las opiniones de las mujeres a menudo son confusas y, a menudo, inaccesibles debido a restricciones geográficas, tecnológicas y culturales.

“A pesar de las mejoras reales, Afganistán sigue siendo uno de los lugares más desafiantes del mundo para ser mujer”, dijo un organismo de control del gobierno de Estados Unidos. informe lanzado en febrero, dijo. “Los esfuerzos de Estados Unidos para apoyar a las mujeres, las niñas y la igualdad de género en Afganistán han producido resultados mixtos”.

Todavía, La estructura de gobernanza religiosa estrictamente restrictiva de los talibanes prácticamente garantiza que la opresión de las mujeres se incorpore en cada iteración de gobernanza que introducen.

La idea de justicia para las mujeres de los talibanes se consolidó para la Sra. Ahmadi cuando vio a los insurgentes golpear a la mujer expuesta en la provincia de Kunduz.

Para muchas otras mujeres afganas, el sistema judicial del gobierno fue un tipo diferente de castigo.

Farzana Alizada cree que su hermana Maryam fue asesinada por su marido abusivo. Pero tomó meses abrir una investigación policial de cualquier tipo, frustrada por la ausencia de fiscales y la corrupción, dijo. El cuñado de la Sra. Alizada incluso la presionó para que retirara los cargos acusándola de robar. La policía le preguntó por qué seguía el caso cuando su hermana estaba muerta.

La violencia doméstica sigue siendo un problema constante en Afganistán. Alrededor del 87 por ciento de las mujeres y niñas afganas sufren violencia doméstica a lo largo de su vida. Informe de Human Rights Watch.

“He perdido toda esperanza que tengo en este gobierno. En algunos casos, los talibanes pueden ser mejores que este sistema. “Dijo la Sra. Alizada. “Nadie está de mi lado”.

Los sentimientos de la Sra. Alizada se expresaron de manera similar en Doha, Qatar, durante las conversaciones de paz entre el gobierno afgano y los talibanes. A pesar de meses de negociaciones, se ha avanzado poco, particularmente en la discusión de los derechos de las mujeres, que no ha sido priorizada por ninguna de las partes.

En una conferencia de paz separada en Moscú en marzo entre el gobierno afgano, los intermediarios políticos y los talibanes, solo una mujer, Habiba Sarabi, era miembro de la delegación de 12 miembros del gobierno afgano. Y solo cuatro forman parte del equipo de 21 personas en Doha.

“Moscú, y también Doha, con su pequeño número de representantes femeninas, han expuesto la delgada capa de apoyo a la igualdad real y los supuestos logros posteriores a 2001 cuando se trata de quién decidirá el futuro del país”, dijo Patricia. Gossman, subdirector para Asia de Human Rights Watch.

Sin embargo, uno de los logros innegables ha sido el acceso de Afganistán a Internet y los medios de comunicación. La cobertura celular abarca gran parte del país, lo que significa que las mujeres y niñas afganas tienen más espacio para aprender y socializar fuera de las burbujas y aldeas familiares. Los medios de comunicación afganos también han florecido después de grandes inversiones por parte de gobiernos e inversores extranjeros, y muchas mujeres se han convertido en periodistas y celebridades de renombre nacional.

Pero su futuro también es incierto.

Lina Shirzad es la directora gerente interina de una pequeña estación de radio en Badakhshan, en el atribulado norte de Afganistán. Emplea a 15 mujeres y, ante la creciente inseguridad, teme que pierdan sus puestos de trabajo. Incluso algunas de las sucursales nacionales más importantes están intentando trasladar a los empleados o trasladar sus operaciones al extranjero.

“Con la retirada de las fuerzas extranjeras en los próximos meses, estas mujeres, que son el sostén de sus familias, estarán desempleadas”, dijo la Sra. Shirzad. “¿Se conservarán o no sus valores y logros?”

Fahim Abed informó desde Kabul y Taimoor Shah desde Kandahar.

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