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Después de casi 20 años, el ejército estadounidense abandonó la Base de la Fuerza Aérea afgana de Bagram, el epicentro de su guerra, para eliminar a los talibanes y perseguir a los perpetradores de los ataques del 11 de septiembre de Al Qaeda, dijeron dos funcionarios estadounidenses.

La base de la fuerza aérea ha sido entregada por completo a las Fuerzas de Seguridad y Defensa Nacional de Afganistán, dijeron el viernes bajo condición de anonimato, ya que no están autorizados a transmitir la información a los medios de comunicación, informó The Associated Press.

Uno de los funcionarios también dijo que el comandante en jefe de Estados Unidos en Afganistán, el general Austin S. Miller, “todavía tiene todas las habilidades y poderes para proteger a las fuerzas armadas”.

Soldados afganos custodian un puesto de control frente a la Base de la Fuerza Aérea de Bagramgram [File: Wakil Kohsar/AFP]

En el apogeo de la Base de la Fuerza Aérea de Bagram, más de 100.000 soldados estadounidenses atravesaron sus extensos terrenos 50 km (30 millas) al norte de la capital, Kabul.

Un funcionario afgano dijo que la base será entregada oficialmente al gobierno en una ceremonia el sábado, informó la agencia de noticias Reuters.

La retirada de la base aérea es la indicación más clara de que los últimos de los 2.500 a 3.500 soldados estadounidenses han abandonado Afganistán o están a punto de despegar, meses antes de la promesa del presidente Joe Biden de que abandonarían Afganistán en agosto.

Poco después del anuncio a mediados de abril de que Estados Unidos pondría fin a su “guerra eterna”, quedó claro que la retirada de los soldados estadounidenses y sus 7.000 aliados de la OTAN estimados el 4 de julio, día de la independencia del país, sería inminente.

La mayoría de los soldados de la OTAN ya abandonaron Afganistán esta semana.

Anuncios de varios países, analizados por The Associated Press, muestran que la mayoría de las tropas europeas se van sin una gran ceremonia, un marcado contraste con la demostración pública y dramática de fuerza y ​​unidad cuando los aliados de la OTAN se alinearon para oponerse a la invasión estadounidense en 2001. apoyar.

Estados Unidos se negó a decir cuándo saldría de Afganistán el último de sus soldados, alegando preocupaciones de seguridad, pero también protegiendo el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul, que todavía está en negociación. Soldados turcos y estadounidenses vigilan actualmente el aeropuerto.

Estados Unidos también tendrá alrededor de 6.500 soldados en Afganistán para proteger su embajada en expansión en la capital. Se supone que su presencia estará regulada en un acuerdo bilateral con el gobierno afgano.

Estados Unidos y la OTAN abandonan Afganistán mientras los combatientes talibanes avanzan en varias partes del país, asaltan una docena de distritos y abruman a las asediadas fuerzas de seguridad afganas.

En un acontecimiento preocupante, el gobierno ha revivido a las milicias con un historial de violencia brutal en apoyo de las fuerzas de seguridad afganas.

En una conferencia de prensa de clausura esta semana, el general Miller advirtió que la violencia continua podría provocar una guerra civil en Afganistán que debería preocupar al mundo.

El mes pasado, Biden le dijo a su homólogo afgano, Ashraf Ghani, que “los afganos deben elegir lo que quieren sobre su futuro”.

Ghani dijo que su trabajo ahora es “enfrentar las consecuencias” de la retirada de Estados Unidos.

El acuerdo con los talibanes sobre la retirada de Estados Unidos se alcanzó bajo la administración del ex presidente Donald Trump.

A cambio de la retirada de Estados Unidos, los talibanes han prometido evitar que los grupos armados lancen ataques internacionales desde suelo afgano.

El grupo también se ha comprometido a iniciar conversaciones con sus rivales afganos, pero se ha avanzado poco en las negociaciones.

Lleno de simbolismo

La salida de Estados Unidos está llena de simbolismo. Por último, pero no menos importante, es la segunda vez que un intruso en Afganistán entra y sale de Bagram.

La ex Unión Soviética construyó el aeródromo en la década de 1950. Cuando invadió Afganistán en 1979 para apoyar a un gobierno comunista, lo convirtió en su base principal desde la que defendería su ocupación del país.

Durante diez años, los soviéticos lucharon contra los “muyahidines” respaldados por Estados Unidos, que fueron descritos como luchadores por la libertad por el entonces presidente Ronald Reagan, quien los vio como una fuerza de primera línea en una de las últimas batallas de la Guerra Fría.

Cuando EE. UU. Y la OTAN heredaron Bagram en 2001, lo encontraron en ruinas, un grupo de edificios en ruinas que habían sido destrozados por misiles y granadas y la mayor parte de la cerca fue destruida.

Fue abandonado después de que se libró en las batallas entre los talibanes y los señores de la guerra rivales que huyeron a sus enclaves del norte.

La enorme base tiene dos pistas. El más joven, con 12.000 pies (3.660 metros) de longitud, se construyó en 2006 por 96 millones de dólares. Hay 110 revestimientos, que son esencialmente espacios de estacionamiento de aviones protegidos por muros explosivos.

Según GlobalSecurity, un grupo de expertos en seguridad, Bagram incluye tres grandes hangares, una torre de control y numerosos edificios de apoyo.

La base tiene un hospital de 50 camas con una sala de traumatología, tres quirófanos y una clínica dental moderna. En otra sección hay una prisión que es notoria y temida entre los afganos.

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