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Las autoridades de Zimbabue arrestaron a un reportero independiente que trabaja para el New York Times y lo acusaron de tarjetas de identificación falsificadas para otros dos periodistas del Times que recientemente informaron de un viaje allí, dijeron sus abogados el viernes.

El reportero Jeffrey Moyo, de 37 años, quien fue arrestado el miércoles, ha negado cualquier irregularidad y sus abogados han calificado la acusación de falsa. Hasta ahora, los esfuerzos de los abogados para obtener su liberación no han tenido éxito.

El Sr. Moyo, que vive en Harare con una esposa y un hijo de 8 años, ha trabajado para The Times y varias otras organizaciones de noticias, incluidas The Globe and Mail of Canada. Su arresto se produjo en medio de la represión de la libertad de prensa en el país sudafricano.

“Estamos profundamente preocupados por el arresto de Jeffrey Moyo y apoyamos a sus abogados para garantizar su liberación oportuna”, dijo el Times en un comunicado. “Jeffrey es un periodista ampliamente reconocido con amplia experiencia en reportajes en Zimbabwe. Su detención suscita preguntas preocupantes sobre el estado de la libertad de prensa en Zimbabwe”.

Uno de sus abogados, Douglas Coltart, dijo en una entrevista telefónica que Moyo fue acusado de hacer una declaración falsa para ayudar a otros a ingresar a Zimbabue en violación de la ley de inmigración del país.

Coltart dijo que la acusación estaba relacionada con que la Comisión de Medios de Zimbabwe adquirió tarjetas de acreditación de periodistas para dos periodistas del Times en Sudáfrica, Christina Goldbaum y João Silva, que volaron a la ciudad de Bulawayo el 5 de mayo.

Cuatro días después de su viaje, se ordenó a los periodistas visitantes que se fueran después de que los funcionarios de inmigración les dijeron a ellos y al Sr. Moyo que las autoridades requeridas no habían recibido la notificación oficial de sus tarjetas de acreditación.

Más tarde, el Sr. Moyo fue arrestado porque los funcionarios de inmigración “ahora dicen que estas tarjetas de acreditación eran falsas”, dijo Coltart.

Un funcionario de la Comisión de Medios de Zimbabwe, Thabang Farai Manhika, también fue arrestado, según un documento policial compartido por Coltart.

El Sr. Moyo fue trasladado recientemente de la custodia policial de Harare a una prisión en la Comisaría Central de Policía de Bulawayo, donde el Sr. Coltart dijo que estaba detenido en duras condiciones.

“Le han quitado la mayor parte de la ropa”, dijo Coltart. “Estaba hacinado en una celda con otras 18 personas en un piso de concreto duro y frío”.

Inicialmente se denegó una solicitud de libertad bajo fianza, dijo Coltart luego de que los fiscales se opusieran con el argumento de que el asunto era “un problema de seguridad nacional porque periodistas extranjeros ingresaron al país sin el conocimiento del Ministerio de Información”.

Tal acusación no se incluyó en el informe policial sobre el Sr. Moyo, dijo el abogado.

“Fue entonces cuando me di cuenta de que este caso iba a estar fuertemente politizado”, dijo Coltart. Se esperaba otra decisión sobre la fianza el lunes, dijo.

La policía de Zimbabwe y los funcionarios del Ministerio de Información no pudieron ser contactados de inmediato para comentar sobre el caso del Sr. Moyo.

El Comité de Protección de Periodistas, un grupo de defensa con sede en Nueva York, dijo en un comunicado que el arresto de Moyo reflejaba un patrón de represión de los medios en Zimbabwe.

“Las autoridades de Zimbabue deben liberar de inmediato al periodista Jeffrey Moyo, que nunca debería haber sido arrestado o acusado”, dijo Angela Quintal, coordinadora del programa de África del grupo. “El hecho de que fue arrestado y sus colegas del New York Times se vieron obligados a abandonar el país muestra que Zimbabue sigue violando la libertad de prensa y el derecho de la opinión pública”.

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