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Acabo de salir de un bloqueo a largo plazo. Podemos ser amigos

Los enredos amorosos no son lo que tienen en mente muchas personas que han salido de largos períodos de aislamiento pandémico. En cambio, anhelan las amistades y los grupos sociales por los que se han estado muriendo de hambre durante el año pasado.

Ese es el veredicto de aplicaciones de citas como Tinder y Bumble a medida que lanzan o adquieren nuevos servicios que se centran únicamente en hacer amigos y cuidar de ellos.

“Hay una tendencia realmente interesante en la conectividad que es este deseo de relaciones platónicas”, dijo la fundadora y directora ejecutiva de Bumble, Whitney Wolfe Herd.

“La gente busca la amistad de formas que solo lo hubieran hecho fuera de línea antes de la pandemia”.

Su empresa está invirtiendo en su función Bumble BFF (Best Friends Forever), que representó aproximadamente el 9 por ciento del total de usuarios activos mensuales de Bumble en septiembre de 2020 y “tiene espacio para crecer si aumentamos nuestro enfoque en esta área”.

Mientras tanto, el archirrival Match Group, propietario de varias aplicaciones como Tinder y Hinge, va más allá del amor y la lujuria. Ese año pagó 1.700 millones de dólares por la empresa surcoreana de redes sociales Hyperconnect, cuyas aplicaciones permiten a personas de todo el mundo chatear utilizando traducciones en tiempo real.

Los ingresos de Hyperconnect crecieron un 50 por ciento el año pasado, mientras que Meetup, que lo ayuda a conocer personas con intereses similares en eventos locales o en línea, ha experimentado un aumento del 22 por ciento en nuevos miembros desde enero.

La palabra más buscada en Meetup este año fue “Amigos”.

“Encuentra compañerismo y conexión”

Estos servicios de amistad han experimentado una mayor participación de los usuarios desde que se levantaron gradualmente las restricciones de COVID-19 en todo el mundo para que las personas puedan reunirse en persona, según el analista de Evercore, Shweta Kharjuria, quien dijo que tenía sentido comercial hacer más clientes de Woo.

“Esto abre todo el mercado disponible, desde dirigirse a solteros hasta solteros y personas casadas”, dijo.

La importancia del contacto físico fue respaldada por Amos, una au pair francesa de 22 años que usa Bumble BFF en Londres.

“Conseguir el impulso es difícil en línea y cuando todo IRL (en la vida real) está cerrado”, dijo. “Nunca te conectas realmente hasta que te conoces en persona”.

Bumble invierte en su función BFF (Best Friends Forever) [File: Jillian Kitchener/Reuters]

Rosie, una asistente dental de 24 años que vive en la ciudad de Bristol, en el suroeste de Inglaterra, luchó por conectarse con sus colegas mayores durante el encierro y comenzó a usar Bumble BFF para conocer gente nueva hace tres semanas.

“Soy una persona muy sociable y me gusta conocer gente nueva, pero nunca encontré la oportunidad. Ya no solo me envié a esta aplicación de Vodafone, que es bastante animada, lo cual es bueno, parece que hay muchas chicas en mi posición ”, dijo.

Nupur, un maestro de 25 años de la ciudad de Pune, West Indies, que usa tanto Tinder como Bumble, dijo que los esfuerzos de las aplicaciones para promocionarse como una forma de hacer amigos, en lugar de solo conexiones y amor, “podrían funcionar muy bien. bien”. Bien”.

“Conocí a algunas personas en línea, nos conocemos desde hace más de un año y somos amigos”.

De hecho, las redes de amistad como MeetMe y Yubo incluso han superado a algunas aplicaciones de citas populares en términos de compromiso diario en los últimos meses, según la firma de investigación Apptopia.

Jess Carbino, un experto en citas en línea y ex sociólogo de Tinder and Bumble, dijo a Reuters que el aislamiento social de la pandemia era “asombroso”, especialmente para las personas solteras.

“(Esto) ha inspirado a las personas a utilizar las herramientas a su disposición, a saber, la tecnología, para encontrar compañía y conexión”.

“Las tendencias llegaron para quedarse”

Las aplicaciones de citas LGBTQ + han hecho mucho para promover el aspecto social de las citas, según la firma de corretaje Canaccord Genuity, con Blued de China ofreciendo servicios de subrogación y Taimi ofreciendo transmisión en vivo, por ejemplo.

La aplicación de citas gay Hornet, por otro lado, apunta a ser más una red social que se enfoca en los intereses personales de los usuarios, en lugar de solo un servicio de conexión que se enfoca en la apariencia y la cercanía.

El fundador y director ejecutivo de Hornet, Christof Wittig, dijo que era poco probable que la gente volviera a las “viejas formas” de conectarse exclusivamente fuera de línea con su comunidad, como la vida nocturna, el activismo o los eventos deportivos LGBTQ.

Witting dijo que la cantidad de usuarios que escriben en el servicio de noticias, comentarios y videos aumentó un 37 por ciento en el año hasta mayo.

Dijo que la cantidad de personas que buscan amistad y compañerismo en línea aumentó durante los cierres, ya que las personas recurrieron a las plataformas digitales en busca de un sentido de pertenencia a medida que cerraban bares, gimnasios y eventos de orgullo.

“Estas tendencias llegaron para quedarse”, agregó. “Al igual que las videoconferencias y el teletrabajo”.

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