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Una tercera dosis de la vacuna Covid-19 desarrollada por AstraZeneca y la Universidad de Oxford produjo una fuerte respuesta inmune en voluntarios en ensayos clínicos, informaron investigadores de Oxford el lunes.

El resultado sugiere que la vacuna AstraZeneca podría ser una opción en caso de que se requiera una tercera vacuna, por ejemplo, para extender la inmunidad. Anteriormente, la vacuna se administraba en dos dosis, normalmente con un intervalo de cuatro a doce semanas.

Los nuevos datos, detallados en un manuscrito preimpreso que aún no ha sido revisado por pares, provienen de 90 voluntarios del estudio en el Reino Unido que estuvieron entre los primeros en recibir las jeringas en un ensayo clínico el año pasado. En marzo pasado recibieron una tercera dosis, unas 30 semanas después de la segunda.

El análisis de laboratorio mostró que la tercera dosis elevó los niveles de anticuerpos contra el virus en los voluntarios a más de un mes después de la segunda dosis, una señal alentadora de que la tercera vacuna probablemente proporcionaría una mayor protección si dos dosis fueran efectivas disminuyeron con el tiempo.

“Necesitamos estar en condiciones de mejorar si resulta necesario”, dijo el profesor Andrew Pollard, un investigador de Oxford que dirigió estudios sobre la vacuna, en una conferencia de prensa el lunes. “Creo que tenemos datos alentadores en esta preimpresión que muestran que podrían usarse refuerzos y serían efectivos para estimular la respuesta inmunológica”.

Los científicos y los responsables de la formulación de políticas aún no saben si se necesitan inyecciones de refuerzo.

Los científicos informaron el lunes que las vacunas fabricadas por Pfizer-BioNTech y Moderna crean una respuesta inmune sostenida en el cuerpo que puede proteger contra el coronavirus durante años, pero no está claro si otras vacunas, incluida AstraZeneca, hacen lo mismo.

Las nuevas variantes del coronavirus también podrían aumentar la necesidad de vacunas de refuerzo. Si se consideran necesarias terceras jeringas en los próximos meses, su disponibilidad podría verse severamente limitada, especialmente en los países más pobres donde hay una falta de suministros adecuados para dar las primeras dosis a sus ciudadanos más vulnerables.

A principios de este mes, los Institutos Nacionales de Salud anunciaron que habían comenzado un nuevo estudio clínico de los que están completamente vacunados con cualquiera de las tres vacunas aprobadas en los Estados Unidos. El objetivo es probar si una dosis de refuerzo de la vacuna de Moderna aumenta sus anticuerpos contra el virus. Se esperan los primeros resultados este verano.

La vacuna AstraZeneca ha sido aprobada en 80 países desde diciembre pasado, pero no está aprobada para su uso en Estados Unidos, que ya cuenta con dosis más que suficientes de sus tres vacunas aprobadas para satisfacer la demanda. La inyección fue la columna vertebral del programa enfermo de Covax para entregar vacunas a países pobres, que representaron más del 88 por ciento de las dosis entregadas a países de ingresos medios y bajos hasta la semana pasada.

AstraZeneca anunciado el domingo que los primeros voluntarios fueron vacunados en un estudio separado que analizó una nueva versión de la vacuna para proteger contra la variante beta del virus, que apareció por primera vez en Sudáfrica. Algunos resultados de estudios sugirieron que la versión original de la vacuna AstraZeneca contra esta variante puede no ser efectiva. El profesor Pollard dijo que el estudio comparará los efectos de una tercera dosis de la vacuna original con los de los voluntarios potenciados con la nueva vacuna beta dirigida.

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