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La negativa de los Emiratos Árabes Unidos a aceptar un plan respaldado por Arabia Saudita para aumentar la producción de petróleo es la última de una rivalidad emergente entre los dos aliados tradicionales del Golfo, ya que ambos países buscan diversificar sus economías y hacer una transición a largo plazo lejos de la del petróleo. industria.

La disputa inusualmente pública entre los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita sobre los aumentos de producción de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) ha mantenido los precios del petróleo volátiles. La reunión de la OPEP del lunes fue cancelada y aún no se ha pospuesto, lo que generó incertidumbre en el mercado.

Arabia Saudita apoya un plan para que los productores de la OPEP aumenten gradualmente la producción de petróleo en un total de dos millones de barriles por día (bpd) de agosto a diciembre de 2021 y para extender los recortes restantes hasta finales de 2022 en lugar de eliminarlos el próximo abril como estaba planeado.

Pero la OPEP, que se basa en decisiones unánimes, vio ese plan disolverse el lunes cuando los Emiratos Árabes Unidos pidieron una revisión al alza de su propia cuota de producción, una medida que le permitiría aumentar aún más la producción.

Los Emiratos Árabes Unidos dijeron que podrían apoyar un aumento en la producción a dos millones de bpd para fin de año, pero extender el recorte de producción más allá de abril sería “injusto para los Emiratos Árabes Unidos”.

Los Emiratos Árabes Unidos esperan que al aumentar la oferta debido a la recuperación económica mundial, puedan aumentar los ingresos necesarios para respaldar sus planes de diversificación económica.

Arabia Saudita es cautelosa de que un aumento excesivo podría ejercer presión sobre los precios, sofocar la inversión y luego provocar problemas de entrega.

Por ahora, la brecha de la OPEP continúa, pero es solo uno de una serie de eventos que muestran la creciente competencia entre los dos aliados del Golfo.

“No se trata tanto de manejar una extensión de un año de la producción en el cartel del petróleo, sino de cómo Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos trabajan juntos”, dice Bader Mousa Al-Saif, miembro no residente de Malcolm H Kerr Carnegie Middle. East Center en East Beirut, dijo MPN NEWS.

Visiones en competencia

Las dos principales economías del Golfo se han visto particularmente afectadas por la pandemia de COVID-19. La economía de los Emiratos Árabes Unidos se contrajo alrededor del 6 por ciento en 2020, mientras que Arabia Saudita experimentó una disminución del 4,1 por ciento, según el Banco Mundial.

El colapso de los precios del petróleo que acompañó a los bloqueos fue un recordatorio de cuánto los Estados del Golfo siguen dependiendo de los petrodólares. Y con la OPEP prediciendo que la demanda máxima de petróleo podría desacelerarse y disminuir hacia fines de la década de 2030, los países están bajo una presión cada vez mayor para diversificar sus modelos económicos.

Adel Hamaizia, miembro asociado del Programa de Medio Oriente y África del Norte en Chatham House en Londres, dijo que si bien la disputa de la OPEP hizo públicas las diferencias entre Arabia Saudita y los Emiratos, la competencia ha estado latente durante varios años.

La Visión 2030 de Arabia Saudita, presentada en 2016, tiene como objetivo aumentar la inversión del sector privado e impulsar industrias como el turismo, las energías renovables y la tecnología. [File: Faisal Al Nasser/Reuters]

“Han estado compitiendo por perfiles de inversionistas similares durante algún tiempo”, dijo Hamaizia a MPN NEWS. “Sólo recientemente los saudíes se han vuelto más seguros y proactivos en la implementación de políticas y directrices que apoyan sus planes y ambiciones”. Señala modelos similares en los planes de transformación económica de los dos países.

“Si miras el GCC [Gulf Cooperation Council] Los programas de visión, en su mayor parte, apuntan a sectores muy similares ”, explicó.

Hace cinco años, el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, presentó su programa Visión 2030. Su objetivo es aumentar la inversión del sector privado e impulsar industrias como el turismo, la energía renovable y la tecnología, todos temas similares subyacentes a otros planes de golf como la Visión Dubai 2030.

La competencia puede ser tan obvia en parte porque Arabia Saudita tiene que ponerse al día con sus aliados.

“Los Emiratos Árabes Unidos e incluso Qatar están muy por delante en la diversificación porque comenzaron antes”, dijo Al-Saif.

Apertura saudí

Aunque Arabia Saudita es el único grupo de 20 personas en el Medio Oriente, en el pasado Arabia Saudita se ha contentado con dominar el mercado petrolero y mantener una sociedad conservadora en casa. Esto aisló el reino del desierto y resultó en una falta de inversión en industrias fuera del petróleo y el gas.

Por el contrario, los EAU han tenido más en cuenta el estilo de vida occidental. Dubai atrajo corporaciones multinacionales y se convirtió en un centro de negocios, turismo y manufactura.

Desde el ascenso de Mohammed bin Salman, conocido por sus iniciales MBS, Riyadh ha tratado de ir más allá de su antigua imagen.

El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, de 35 años, ha colocado reformas sociales liberalizadoras como la conducción para mujeres y la mezcla de hombres y mujeres en lugares públicos en el centro de su gobierno, incluso si continúa tomando acciones divergentes contra la política doméstica. [File: AFP Photo/Saudi Royal Palace/Bandar al-Jaloud]

“La Arabia Saudita del rey Salman y su hijo no es la Arabia Saudita del pasado. Son cosmopolitas y ahora quieren un pedazo del pastel ”, dijo Al-Saif.

MBS, de 35 años, ha puesto en el centro de su gobierno reformas sociales liberalizadoras como la conducción para mujeres y la mezcla de hombres y mujeres en lugares públicos, incluso si continúa reprimiendo las diferencias políticas internas.

Las reformas, ampliamente acogidas por la gran juventud urbana de Arabia Saudita, tienen como objetivo estimular el crecimiento económico, abrir la economía y atraer inversión extranjera.

La preocupación ahora es que Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos competirán entre sí con visiones redundantes para las mismas industrias y proyectos de desarrollo.

“La competencia intra-GCC es algo bueno, pero también lo es la comunicación, la coordinación y la complementariedad”, dijo Hamaizia.

Hubs rivales

Esta competencia incluye una carrera por la reputación como el centro económico más importante de la región. En febrero, Arabia Saudita atacó la afirmación de Dubai de ser el centro económico de la región cuando anunció que las empresas que deseen participar en contratos gubernamentales deben tener su sede en el reino.

Riad también anunció planes para crear una segunda aerolínea nacional que duplicará la capacidad de carga aérea del país y le permitirá desarrollarse como un centro logístico. También es probable que ofrezca una nueva competencia a las dos aerolíneas insignia de los EAU, Etihad y Emirates.

Es probable que los planes de Arabia Saudita para crear una segunda aerolínea nacional ofrezcan una nueva competencia a las dos aerolíneas insignia de los EAU, Etihad y Emirates. [File: Christopher Pike/Reuters]

La competencia no es económica. Al príncipe heredero de Abu Dhabi, el jeque Mohammed bin Zayed Al Nayan, conocido por sus iniciales MBZ, le gustaría aumentar la influencia regional de los Emiratos Árabes Unidos mostrando un camino independiente de Arabia Saudita en algunos temas de política exterior.

En 2019, Emiratos Árabes Unidos anunció que retiraba sus fuerzas armadas de una coalición liderada por Arabia Saudita que luchaba en Yemen, e incluso llegó a lanzar ataques aéreos contra las tropas propiedad del gobierno respaldado por Arabia Saudita que son leales.

Los dos países también han divergido con respecto a Israel. Cuando los Emiratos Árabes Unidos normalizaron las relaciones con Tel Aviv en 2020 como parte del Acuerdo de Abraham negociado por Estados Unidos, muchos analistas vieron esto como una señal de la voluntad de Riad de consentir tácitamente el deshielo de las relaciones entre los Emiratos Árabes Unidos e Israel.

Los Emiratos Árabes Unidos e Israel normalizaron las relaciones en 2020 bajo el Acuerdo de Abraham negociado por Estados Unidos, abriendo así posibles oportunidades comerciales. [File: Nir Elias/Pool via AP]

Pero el martes, Arabia Saudita cambió sus reglas aduaneras, seleccionando artículos hechos en Israel, así como fabricantes asociados con inversionistas israelíes, para desafiar los esfuerzos de los Emiratos e Israel de utilizar los Acuerdos de Abraham como un trampolín hacia oportunidades comerciales en la región en general. .

La medida de Riad también apuntó a bienes y productos industriales fabricados en países del CCG con mano de obra extranjera, diciendo que los artículos fabricados en zonas francas dentro de la región se marcarán como no fabricados localmente, exponiéndolos a nuevos aranceles.

Es posible que la decisión no haya sido un ataque directo a los Emiratos Árabes Unidos, pero tiene el potencial de afectar el modelo de fabricación del país, ya que las zonas francas son un motor importante de la economía emiratí.

“Las zonas francas más exitosas están en los Emiratos Árabes Unidos y una gran parte de la capacidad proviene de los Emiratos”, dijo Hamaizia.

La decisión de Riad también tiene un impacto en la economía saudí, ya que los datos saudíes muestran que los Emiratos Árabes Unidos es su segundo socio comercial más grande después de China en términos de valor de importación.

Seguid así

Si bien a muchos les gusta aprovechar los riesgos de la rivalidad entre los dos aliados, Al-Saif dijo que no era necesariamente un desarrollo indeseable.

“Creo que la competencia es saludable y los ciudadanos del golf pueden beneficiarse de esta apertura”, dijo.

Sin embargo, Al-Saif advierte sobre la profundización de las rivalidades que podrían dañar a todos los bandos. Explicó cómo los emiratíes y los saudíes plantearon diferencias en la OPEP y enfatizó la necesidad de abordar las diferencias en un marco más sólido.

“Reafirma la necesidad de fortalecer las estructuras de gobierno no solo para Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, sino para todo el CCG”, dijo.

El príncipe heredero de Abu Dhabi, el jeque Mohammed bin Zayed Al Nayan (derecha), quiere aumentar la influencia regional de los Emiratos Árabes Unidos al emprender un camino independiente desde Arabia Saudita, donde el príncipe heredero Mohammed bin Salman (izquierda) tiene un papel cada vez más importante en su definición. quien jugaba a la politica [File: Mohamed Al Hammadi/Ministry of Presidential Affairs via AP]

Si los estados del Golfo se socavan entre sí en la carrera por la diversificación, podrían poner en peligro el futuro de la OPEP y el CCG. Esto podría tener importantes implicaciones políticas para una región que ha sido un bastión de relativa estabilidad en el Medio Oriente desde la primera Guerra del Golfo.

Hamaizia cree que es más probable que Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos encuentren formas de resolver sus diferencias y advierte contra la devaluación de la resistencia de organizaciones como la OPEP y el CCG.

“Políticamente, todavía hay mucho que une a los estados del Golfo, sin mencionar las relaciones familiares, tribales y comerciales”, dijo Hamaizia.

Al-Saif dijo que la competencia económica era real, pero disipó la noción de una división más amplia, similar a la que existe entre varios estados del Golfo y Qatar, cuando las tensiones políticas llevaron a los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita a imponer un bloqueo de casi tres años en Doha. .

“Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos están cambiando, al darse cuenta de que no son los mismos países que eran cuando formaron la alianza fuerte”, dijo Al-Saif. “Pero no tiene sentido que ninguno de los dos deje ir al otro”.

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