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Los países de la región de Asia y el Pacífico están luchando para frenar la propagación de la variante del Delta, más contagiosa, volviendo a imponer restricciones y quedándose en casa, en un recuerdo desgarrador, para sociedades que apenas han comenzado a reabrirse, que la pandemia está lejos de ser encima.

En Australia, los brotes variantes han obligado a cuatro ciudades importantes, Sydney, Brisbane, Perth y Darwin, a bloqueos estrictos. El lunes, el gobierno de Malasia dijo que los pedidos de permanencia en el hogar a nivel nacional se extenderían indefinidamente. Y los funcionarios de Hong Kong prohibieron los vuelos desde el Reino Unido, donde los casos de la variante Delta, identificada por primera vez en India, están aumentando rápidamente.

En Bangladesh, los soldados se están preparando para patrullar las calles para hacer cumplir las órdenes de quedarse en casa, y los nuevos casos se acercan rápidamente a su punto máximo a principios de abril. “La variante Delta de Covid-19 domina”, dijo Robed Amin, un portavoz del departamento de salud, y agregó que las pruebas sugirieron que la cepa era responsable de más del 60 por ciento de los nuevos casos.

Los cierres y las restricciones han frustrado las esperanzas en toda la región, donde muchos países evitaron lo peor de la propagación de la pandemia el año pasado. Ahora los residentes cansados ​​están frustrados con lo que algunos llaman el declive pandémico de sus países a medida que otras partes del mundo se están acercando a la normalidad.

Fuera de Kuala Lumpur, la ciudad más grande de Malasia, el propietario de un restaurante, Marcus Low, lamentó el cuarto cierre de la pandemia. Las infecciones diarias en Malasia alcanzaron su punto máximo a principios de junio, pero incluso después de semanas de bloqueo, los nuevos casos solo han caído un 5 por ciento en las últimas dos semanas, según el New York Times. Solo el 6 por ciento de los 33 millones de habitantes del país están completamente vacunados.

“Mi restaurante es conocido por su hospitalidad y platos comunes, lo opuesto al distanciamiento social”, dijo Low. Para él y otras pequeñas empresas que luchan por sobrevivir, este cierre podría ser “la última gota”, dijo.

Otros culparon a las lentas campañas de vacunación por el regreso de las restricciones.

“Si pudiéramos obtener una tasa de vacunación realmente alta, el juego cambiaría por completo”, dijo Hassan Vally, profesor asociado de epidemiología en la Universidad La Trobe en Melbourne. Con menos del 5 por ciento de la población australiana completamente vacunada, dijo: “En cierto modo, no es de extrañar dónde nos encontramos ahora”.

La cepa Delta es una de varias “variedades preocupantes” identificadas por la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. Aunque las estimaciones de su infectividad varían, la variante podría ser un 50 por ciento más contagiosa que la variante alfa de propagación más rápida que surgió en el Reino Unido el año pasado, dicen los funcionarios de salud.

Los estudios han demostrado que las vacunas Covid-19 contra la variante Delta siguen siendo en gran medida efectivas, aunque la protección es significativamente menor para aquellos que están parcialmente vacunados. Sin embargo, la experiencia de varios países muestra que la variante delta puede propagarse rápidamente entre personas no vacunadas, incluidos los niños.

“En cualquier lugar donde se vacune, la enfermedad se propaga a la población no vacunada”, dijo Raina MacIntyre, profesora de bioseguridad global en la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney.

Los países que han vacunado a un porcentaje relativamente alto de su población están avanzando con planes de reapertura. En el Reino Unido, donde la variante Delta ahora compone casi todos los casos nuevosLas autoridades dicen que todavía planean levantar la mayoría de las restricciones pandémicas restantes el 19 de julio. Los casos nuevos allí se han más que duplicado en las últimas dos semanas, pero las autoridades creen que el país permanece bien protegido y casi la mitad de la población está completamente vacunada.

“Afortunadamente, aunque los casos van en aumento, el número de muertos sigue siendo bajo”, dijo el lunes el ministro de Salud del país, Sajid Javid.

Los expertos dicen que mientras el virus continúe circulando, puede adquirir mutaciones que pueden presentar nuevos desafíos. En India, donde una segunda ola devastadora se cobró miles de muertes todos los días esta primavera, el estado de Maharashtra respondió al advenimiento del llamado “Delta Plus”, que los científicos consideran un subascendencia de la variante Delta.

Los funcionarios de salud de la India han expresado su preocupación de que Delta Plus podría propagarse aún más fácilmente. “Existe la posibilidad de la tercera ola”, dijo el primer ministro de Maharashtra, Uddhav Balasaheb Thackeray.

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