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África acaba de tener su “peor semana pandémica de todos los tiempos”, dijo el jueves la Organización Mundial de la Salud. El continente carece de vacunas y el virus está enfermando a sus jóvenes y abrumando sus ya frágiles sistemas de salud.

En la semana que finalizó el 4 de julio, se informaron más de 251.000 nuevos casos en África, un 20 por ciento más que la semana anterior, según el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África.

Desde hace varias semanas, el continente ha sido testigo de una ola brutal de infecciones alimentadas por la variante Delta, más contagiosa, que ha aumentado las estancias hospitalarias y las muertes, ha llenado las camas de cuidados intensivos, ha agotado los suministros de oxígeno y ha llevado a los gobiernos a adoptar nuevas medidas de bloqueo.

Dieciséis países africanos están reportando un resurgimiento de infecciones, y Malawi y Senegal se agregaron a la lista esta semana. La cantidad de casos nuevos se duplica cada 18 días, dijo el Dr. Moeti y ha estado subiendo durante siete semanas seguidas.

“Hace unas semanas predijimos que este hito se alcanzaría en breve y no disfruto tener razón”, dijo el Dr. Moeti en una conferencia de prensa el jueves. “Lo peor está por venir para África”, advirtió, y agregó: “Faltan semanas para el final de esta empinada subida”.

Una tercera ola de la pandemia está arrasando países principalmente en el sur y este de África, y un país en el norte de África, Túnez, está experimentando su cuarta ola.

Namibia, una nación de poco más de 2,5 millones de personas, está viendo más de 1.000 nuevos casos al día y varios funcionarios gubernamentales de alto rango han sucumbido al virus. Un aumento de casos en Zambia ha llevado al gobierno a restringir las reuniones sociales y cerrar las escuelas.

Los hospitales de Uganda, que recibieron elogios por su primera respuesta al coronavirus, se han sobrecargado de algunos pacientes. acumulando enormes facturas médicas. Ruanda restringió la libertad de movimiento en su capital a fines del mes pasado, y Kenia introdujo cierres parciales y toques de queda extendidos en más de una docena de condados donde la variante Delta ha contribuido a los aumentos repentinos.

Muchos países africanos continúan enfrentando desafíos con la detección y secuenciación de variantes de virus, dijo el Dr. Moeti. Las pruebas y el rastreo también siguen siendo limitados: en un continente de 1.300 millones de personas, el Dr. John Nkengasong, director de Africa CDC, realizó poco más de 54 millones de pruebas de Covid-19

Pero el mayor desafío fue la vacunación. Con poco más de 53 millones de dosis administradas, solo alrededor del 1 por ciento de la población africana está completamente vacunada.

Los funcionarios africanos han acusado a las naciones ricas de acumular dosis de vacunas mientras millones de africanos siguen en riesgo. La mayoría de los países africanos dependen de la iniciativa de intercambio de vacunas de Covax, que se vio gravemente obstaculizada por la decisión del gobierno indio en abril de retener las dosis hechas allí para uso doméstico y restringir la exportación.

A medida que aumentan los casos en África, algunas naciones ricas han comenzado a donar dosis de vacuna a naciones del continente. Y a medida que siguen llegando suministros, los funcionarios de salud instan a los países africanos a prepararse para recibir y administrar las dosis rápidamente.

“Los gobiernos y los socios pueden hacer esto”, dijo el Dr. Moeti, “al planificar la expansión de los centros de vacunación, mejorar las capacidades de la cadena de frío más allá de las capitales, educar a las comunidades para aumentar la confianza y la demanda de vacunas y garantizar que la financiación operativa esté lista cuando se necesite”.

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