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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha agregado bloqueadores del receptor de interleucina-6 que “salvan vidas” a su lista de tratamientos para COVID-19, solo el segundo medicamento recomendado como efectivo para la enfermedad, mientras la pandemia continúa acelerándose en todo el mundo.

Según la OMS, los medicamentos funcionan particularmente bien cuando se usan junto con corticosteroides, que fueron recomendados por la OMS en septiembre de 2020.

“Estos medicamentos ofrecen esperanza a los pacientes y familias que sufren los efectos devastadores del grave y crítico COVID-19”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en un comunicado.

Los pacientes con casos graves de COVID-19 a menudo tienen una reacción exagerada del sistema inmunológico, y los bloqueadores de la interleucina 6, tocilizumab y sarilumab, actúan para suprimir la reacción exagerada.

La OMS dijo que los estudios mostraron que administrar los medicamentos a pacientes críticamente enfermos resultó en 15 muertes menos por cada 1,000 pacientes. Para los enfermos graves, el uso de interleucina-6 significó hasta 28 muertes menos por cada 1.000 pacientes. Los medicamentos también significaron que la probabilidad de que los pacientes con enfermedades graves y críticas recibieran un ventilador se redujo en un 28 por ciento en comparación con la atención estándar.

La recomendación se produce cuando países de todo el mundo, incluidos Sudáfrica, Indonesia y Bangladesh, luchan contra las devastadoras nuevas oleadas del virus impulsado por la variante Delta, que apareció por primera vez en India. La Organización Mundial del Comercio ya está trabajando para eliminar la protección de patentes de las vacunas COVID-19 para mejorar el acceso de los países más pobres, y se están haciendo pedidos para eliminar las barreras de propiedad intelectual sobre los medicamentos que son fundamentales para el tratamiento eficaz del coronavirus severo.

En la actualidad, se recomienda una dosis de tocilizumab, comúnmente utilizado para tratar la artritis reumatoide, para pacientes con COVID-19 gravemente enfermos. [File: Pascal Rossignol/Reuters]

El tocilizumab pertenece a una clase de medicamentos llamados anticuerpos monoclonales (mAbs) que se utilizan para tratar diversas enfermedades, como la artritis y el cáncer, y está fabricado por el gigante farmacéutico suizo Roche. Vende el medicamento bajo la marca Actemra.

Siguiendo la recomendación de la OMS, MSF (conocido por las siglas francesas MSF) instó a Roche a bajar el precio del medicamento para hacerlo asequible, accesible y para compartir el conocimiento, las líneas celulares maestras y la tecnología para permitir que otros fabricantes de todo el mundo para fabricar medicamentos también.

“Este medicamento podría volverse indispensable en el tratamiento de personas con casos críticos y graves de COVID-19 y reducir la necesidad de ventiladores y oxígeno médico, que son recursos escasos en muchos lugares”, dijo Julien Potet, asesor de políticas sobre enfermedades tropicales desatendidas en la Campaña de Acceso MSF en un comunicado. “Roche debe dejar de seguir un enfoque de negocios como de costumbre y tomar medidas urgentes para hacer que este medicamento sea accesible y asequible para todos, reduciendo el precio y transfiriendo la tecnología, los conocimientos y las líneas celulares a otros fabricantes. Hay demasiadas vidas en juego “.

La mayoría de los mAbs que existen son costosos, lo que los hace inaccesibles para los países de ingresos bajos y medianos.

MSF dijo que si bien el tocilizumab ha estado en el mercado desde 2009, el precio se ha mantenido muy alto en la mayoría de los países, desde $ 410 en Australia a $ 646 en India y $ 3.625 en los EE. UU. Por una dosis de 600 mg de COVID-19. El costo de fabricar tocilizumab se estima en solo $ 40 por dosis de 400 mg.

Sarilumab, el segundo mAb recomendado por la OMS, es fabricado por la compañía farmacéutica estadounidense Regeneron y la compañía farmacéutica francesa Sanofi, que comercializan el producto con la marca Kevzara. Según MSF, Regeneron ha solicitado y recibido patentes para sarilumab y su formulación en al menos 50 países de ingresos bajos y medios.

La OMS también pidió a los fabricantes que bajen el precio de los medicamentos, que acepten acuerdos de licencia transparentes y no exclusivos o que renuncien a derechos exclusivos.

“Los bloqueadores del receptor de IL-6 siguen siendo inaccesibles e inaccesibles para la mayoría del mundo”, dijo Ghebreyesus.

“La distribución injusta de vacunas significa que las personas en países de ingresos bajos y medianos son más susceptibles a las formas graves de COVID-19. Por lo tanto, la mayor necesidad de estos medicamentos se encuentra en los países que actualmente son menos accesibles. Necesitamos urgentemente cambiar eso “.

La recomendación sigue al análisis de datos de más de 10,000 pacientes que participaron en 27 estudios clínicos.

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