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Como resultado, algunas autoridades atribuyen gran parte del aumento a otro culpable: la variante B.1.1.7 del virus, que se identificó por primera vez en el Reino Unido y ha demostrado ser más contagiosa y posiblemente más mortal que la versión original que se convirtió en que se difundirá en los EE. UU.

Los funcionarios federales de salud han expresado su preocupación por la propagación de variantes, ya que Estados Unidos se está quedando atrás en sus intentos de rastrearlas. El Reino Unido, con un sistema de salud más centralizado, lanzó un programa de secuenciación genética de gran prestigio el año pasado que le permitió rastrear la propagación de la variante B.1.1.7.

Sin embargo, los esfuerzos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para localizar las variantes han mejorado significativamente en las últimas semanas y continuarán creciendo, en gran parte debido a un presupuesto de $ 1,750 millones para la secuenciación del genoma como parte del paquete de estímulo que el presidente Biden puso en ley este mes. Dr. Rochelle Walensky, directora de la agencia, dijo a los legisladores la semana pasada que se secuenciarían entre 10,000 y 14,000 muestras de prueba cada semana para localizar variantes y que los CDC apuntaban a alrededor de 25,000.

Los funcionarios de Michigan dijeron que esta semana la variante B.1.1.7 apareció en aproximadamente un octavo de las miles de muestras de prueba positivas que el estado ha analizado genéticamente en lo que va del año. A mediados de marzo, los funcionarios de salud estatales dijeron que Michigan representaba el 15 por ciento de todos los casos conocidos de la variante en los Estados Unidos, solo superada por Florida.

Dr. Lyon-Callo, el epidemiólogo jefe del estado, dijo esta semana que si bien la variante B.1.1.7 ciertamente juega un papel en el aumento de la tasa de nuevos casos, más de la mitad de los 908 casos variantes confirmados en Michigan provienen de un brote de enero en el estado. prisiones. Esto sugiere que la variante es menos común en la población general de lo que sugieren los números.

Dr. Jennifer Morse, directora médica de los departamentos de salud del condado en 19 condados en la península inferior de Michigan, dijo que la naturaleza de los brotes en el área sugiere que la variante se ha extendido mucho más allá del número limitado de casos documentados.

“Tuvimos varios brotes y algunos fueron bastante rápidos y grandes”, dijo. “Siento que es muy común en nuestra región, si miras cómo van nuestras cifras y cómo se está extendiendo”.

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