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CHALON-SUR-SAÔNE, Francia – Valérie Bacot tenía solo 12 años cuando su padrastro comenzó a violarla. Después de cumplir una sentencia de prisión por abuso, regresó a la casa familiar y reanudó las violaciones, dijo. Los dos finalmente se juntaron después de que la Sra. Bacot dijera que habían sido 18 años de repetidas palizas, agresión sexual y prostitución forzada.

“Primero eran bofetadas, luego patadas, puñetazos y me estrangulaba”, dijo Bacot, una frágil mujer de 40 años., dijo en un emotivo comunicado a un tribunal francés esta semana, contando cómo tenía “miedo de morir todos los días”.

Hasta el día en que mató a Daniel Polette, su ex padrastro que se convirtió en su marido.

El viernes, un tribunal condenó a la Sra. Bacot a cuatro años de prisión con tres años de libertad condicional, lo que significa que no enfrentará más detenciones porque ya pasó un año en prisión.

“Eso significa, señora, que está liberando a este tribunal”, le dijo un juez a la Sra. Bacot mientras la familia detrás de ella se echaba a llorar y aplaudía la decisión.

El veredicto del tribunal, que considera que el asesinato fue intencional pero también reconoce que el juicio de la Sra. Bacot fue alterado por el abuso sufrido, podría sentar un precedente sólido en Francia, donde la violencia doméstica es un problema crónico.

El caso de la Sra. Bacot ha atraído la atención nacional en Francia y ha servido como punto de reunión para los abogados de las víctimas de violencia doméstica.

El fallo del viernes se produce cuando Francia fue testigo de un momento #MeToo que llegó tarde en el país cuando las acusaciones de abuso sexual contra figuras poderosas forzaron un ajuste de cuentas y llevaron al gobierno a revisar la legislación sobre sexo entre adultos y menores.

Durante cinco días, la sala del tribunal con paneles de madera en Chalon-sur-Saône, una tranquila ciudad en la región central francesa de Borgoña, fue escenario de informes aterradores sobre las muchas deficiencias que llevaron a una tragedia. El tribunal escuchó sobre el control psicológico del Sr. Polette sobre su hijastra, luego esposa; la inacción de las autoridades; y el silencio de los familiares, todo esto suscitó una incómoda pregunta: ¿quién fue la verdadera víctima en este caso? ¿El señor Polette, el asesino asesinado, o la señora Bacot, el asesino maltratado?

“Fue un gran lío”, dijo Lucas Granet, un amigo de la escuela de los cuatro hijos de la Sra. Bacot de 14 a 22 años, según informes de los medios franceses en la corte. “Nada está bien en esta historia de principio a fin”.

La Sra. Bacot contó su historia en un libro publicado el mes pasado: “Todos sabían”(“ Todos lo sabían ”), quien describe en detalle la miseria implacable de sus vidas. Cuando tenía 12 años, Polette se convirtió en la pareja de su madre divorciada y pronto obligó a la hija a tener relaciones sexuales. Fue encarcelado por agredir sexualmente a la Sra. Bacot, pero se le permitió regresar a la casa familiar y reanudar el abuso después de tres años en prisión, dijo mientras su madre hacía la vista gorda.

“Nadie parecía encontrar extraño que Daniel regresara con nosotros como si nada hubiera pasado”, escribió Bacot en su libro.

A la edad de 17 años, la Sra. Bacot tuvo un hijo con el Sr. Polette y se mudó con él. Los siguieron otros tres niños, todos bajo la influencia de un padre alcohólico y compulsivo que asustaba a la familia y, a menudo, amenazaba con matar a la Sra. Bacot, dijo. Los dos se casaron cuando la Sra. Bacot tenía 27 años y el Sr. Polette tenía 53 años.

Después de unos años, la Sra. Bacot dijo que el Sr. Polette la obligó a prostituirse. Durante 11 años, consiguió que tuviera relaciones sexuales con clientes en la parte trasera de su automóvil y le dio instrucciones por teléfono, dijo. Los hijos de la Sra. Bacot dijeron al tribunal que se enteraron de esto cuando encontraron la tarjeta de presentación de su padre con las palabras “Escort Girl” en ella.

La Sra. Bacot dijo que sabía que tenía que actuar después de que Polette le preguntó a su hija sobre su floreciente sexualidad, lo que generó temores de que pronto la excitaría.

El 13 de marzo de 2016, después de ser violada por un cliente, la Sra. Bacot dijo que tomó una pistola que su esposo había escondido en su automóvil y le disparó a su esposo en la nuca.

La pregunta principal que llevó a las deliberaciones del tribunal esta semana fue si la Sra. Bacot era la víctima real en este caso y si su crimen equivalía a defensa propia.

Sus abogados y expertos dijeron que el control psicológico era tal que su estado mental cambió y que matar era la única salida.

“No podía invocar la ley”, dijo al tribunal Denis Prieur, psiquiatra. “No hay otra opción que hacerla desaparecer”.

Nathalie Tomasini, una de las abogadas, dijo que no existe un texto legal en Francia que defienda a la mujer golpeada acusada de asesinato. Canadádonde el argumento de la legítima defensa puede utilizarse en tales casos.

En contraste, el fiscal, que se paró a pocos metros de la Sra. Bacot y mantuvo la cabeza gacha, dijo el viernes que el acto fue deliberado y no podía ser excusado. Las inconsistencias en las declaraciones de la Sra. Bacot y el Sr. Granet también levantaron sospechas de que el asesinato había sido planeado con anticipación.

Pero el fiscal también tomó en cuenta el sufrimiento continuo de la Sra. Bacot y solicitó solo una sentencia de cinco años de prisión, cuatro de los cuales serían suspendidos. La Sra. Bacot, emocionalmente abrumada al esperar una solicitud más seria, se desmayó durante unos minutos.

El jurado del tribunal decidió reducir aún más la sentencia solicitada, ya que el control psicológico que el Sr. Polette tenía sobre su esposa había cambiado su veredicto. El jurado también tuvo en cuenta los abusos que la Sra. Bacot había sufrido durante mucho tiempo.

El caso de la Sra. Bacot fue muy similar al de Jacqueline Sauvage, quien fue sentenciada a 10 años de prisión en Francia en 2014 por el asesinato de su esposo abusivo, lo que provocó debates igualmente acalorados sobre la autodefensa en caso de abuso. En 2016, finalmente se le concedió el indulto presidencial a la Sra. Sauvage después de convertirse en un símbolo de la lucha contra la violencia doméstica.

La violencia doméstica se ha convertido en un problema creciente en Francia, donde 146 mujeres fueron asesinadas por su pareja actual o anterior en 2019 Datos gubernamentales, un aumento del 21 por ciento con respecto a 2018. El gobierno ha implementado nuevas medidas para combatir el problema, como más educación y más trabajadores sociales en las estaciones de policía, pero muchos activistas dicen que los esfuerzos no llegan lo suficientemente lejos y no cuentan con fondos suficientes.

Más de 700.000 personas tuvieron una antes del veredicto del viernes. petición exige que la Sra. Bacot sea absuelta de todos los cargos.

Los hijos de la Sra. Bacot dijeron al tribunal que fueron a la policía dos veces a principios de la década de 2010 para denunciar a su padre, pero que no se hizo nada. La policía dijo que no encontraron rastro del intercambio.

El miércoles, los abogados de Bacot, que también defendían a Sauvage, dijeron que habían emprendido acciones legales contra el estado francés por no investigar el caso.

Al dirigirse al jurado, la Sra. Bacot dijo que esperaba que el proceso la ayudara a “superar todo para ser como todos ustedes”.

“Este proceso es un gran paso para mí para dejar las cosas atrás y seguir adelante”, dijo.

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