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NUEVA DELHI – Un sacerdote jesuita y activista con la enfermedad de Parkinson cuyo arresto de alto perfil fue visto como un ejemplo de la amplitud de la impopular ley antiterrorista del gobierno indio y murió bajo custodia en un hospital en Mumbai el lunes, dijo su abogado.

El reverendo Stan Swamy, la persona de mayor edad acusada de terrorismo en India a los 84 años, fue arrestado en octubre pasado en virtud de la Ley de Prevención de Actividades Ilícitas, que según los críticos tiene como objetivo reprimir la disidencia. Su detención provocó acusaciones generalizadas de crueldad gubernamental.

Activistas de derecha y otros críticos dicen que el gobierno del primer ministro Narendra Modi utilizó la ley y la pandemia de coronavirus como excusa para reunir a los críticos del gobierno y silenciar a los activistas que protestan contra lo que cree que son políticas férreas y anti-minoritarias del gobierno.

Varios académicos, escritores y poetas están sujetos a leyes antiterroristas, que se han utilizado para criminalizar todo, desde liderar manifestaciones hasta publicar mensajes políticos en las redes sociales.

Casi todos los acusados ​​permanecieron detenidos durante la pandemia, a pesar de que India liberó temporalmente a otros miles de prisioneros por temor a que pudieran contraer el virus mientras estaban detenidos.

En octubre, poco después de su arresto, el padre Swamy grabó un video que se subió a YouTube.

“Tengo ciertas dolencias debido a mi edad”, dijo. “Esto es algo que les estoy diciendo y esperemos que prevalezca una mente humana”.

Las manos temblorosas del padre Swamy, características de muchas personas con la enfermedad de Parkinson, le dificultaban comer y beber y pidió formalmente a la corte que lo atendiera. una taza para beber y una pajita. Después de un mes que fue aprobado.

Pero las reiteradas solicitudes de libertad bajo fianza del sacerdote, citando su mala salud, fueron denegadas. Cuando el padre Swamy se enfermó gravemente en mayo, fue trasladado a un hospital privado donde le diagnosticaron Covid-19. Allí murió, dijo su abogado Mihir Desai.

El padre Swamy vivía en el estado de Jharkhand, en el este de la India, rico en minerales pero en gran parte empobrecido. Durante medio siglo fue un defensor de los adivasi indígenas de Jharkhand, oponiéndose a las grandes empresas mineras y los funcionarios detrás de ellas y otros grupos marginados, incluidos los dalits, los más bajos en la jerarquía de castas del hinduismo.

Cuando la industrialización llegó a Jharkhand en la década de 1980, el padre Swamy estableció un centro dedicado al activismo social, particularmente a la protección de los derechos legales de los adivasis a la tierra y el agua.

“Era un defensor de los pobres y los que no tenían voz”, dijo Stany D’Souza, un colega jesuita, durante un servicio conmemorativo en línea el lunes.

El padre Swamy, hijo de agricultores del estado sureño de Tamil Nadu, fue enviado a Jharkhand como noviciado jesuita.

“Se enamoró de la forma de vida adivasi: su igualitarismo, su toma de decisiones basada en el consenso, su cercanía y satisfacción”, dijo Tony PM, otro sacerdote jesuita que trabajó con el padre Swamy en Jharkhand.

Pero en octubre pasado, miembros de la Fuerza de Tarea contra el Terrorismo de la India irrumpieron en la casa comunitaria del padre Swamy en Ranchi, capital de Jharkhand, y lo llevaron a una prisión en Mumbai, la capital financiera de India.

Fue una de las más de una docena de personas arrestadas en virtud de la amplia ley antiterrorista de la India. Sus arrestos se remontan a un evento que comenzó a conmemorar la victoria militar dalit de 200 años, pero se convirtió en violencia comunitaria en la que murió una persona.

El padre Swamy y más de una docena de activistas más han sido acusados ​​de incitación al odio y vínculos con insurgentes maoístas que han estado luchando contra el estado indio durante décadas.

El padre Swamy negó los cargos, pero estuvo detenido con los otros acusados ​​mientras se prolongaba la investigación del llamado caso Koregaon Bhima.

“Esto es inhumano”, dijo el juez Madan Bhimarao Lokur, ex juez de la Corte Suprema de India, durante la ceremonia conmemorativa. “He estado observando la ruptura de los derechos humanos durante dos años. Fue un descenso cuesta abajo y culminó con la trágica muerte de hoy “.

Se han hecho cientos de honores, desde condolencias hasta condenas, en Twitter, incluidos por Rahul Gandhi, el líder del partido de oposición más grande de la India, el Partido del Congreso.

Eamon Gilmore, enviado especial de la Unión Europea para los derechos humanos, dijo que la UE había planteado el caso del sacerdote a las autoridades en varias ocasiones.

Mary Lawlor, relatora especial de las Naciones Unidas sobre defensores de derechos humanos, condenó su detención. “Las noticias de la India hoy” ella publicó en twitter, “es devastador”.

Emily Schmall informó desde Nueva Delhi y Sameer Yasir desde Srinagar, Cachemira.

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