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Los abogados salvadoreños y los grupos de derechos humanos temen que los legisladores recién juramentados asestaron un golpe irreparable a la joven y frágil democracia del país después de que los legisladores destituyeron a funcionarios de puestos clave durante el fin de semana.

La destitución del Fiscal General y los jueces de la Corte Constitucional del país elimina dos del escrutinio restante del presidente Nayib Bukele, quien ha estado consolidando el control sobre las instituciones democráticas desde que asumió el cargo en junio de 2019.

La defensora de derechos humanos salvadoreña Celia Medrano dijo que también estaba señalando que el gobierno “quiere permanecer en el poder y aplastar a cualquier oposición”.

En un país que aún se recupera de una guerra civil de 12 años que terminó en 1992 y dejó 75.000 muertos, las votaciones parlamentarias del sábado traen viejos recuerdos de una era de opresión y violaciones de derechos humanos y la fragilidad del sistema democrático del país.

“Todo indica que este será un largo período de oscuridad en el país en términos de democracia”, dijo Medrano a MPN NEWS.

La gente protesta por la destitución de los jueces y la Fiscalía General de la Corte Constitucional en San Salvador el 2 de mayo [Marvin Recinos/AFP]

‘Dar un ejemplo’

Bukele ganó la presidencia de 2019 en una plataforma anticorrupción que atrajo a los votantes hartos de los dos partidos tradicionales del país, el izquierdista FMLN y el derechista ARENA. Pero sin el apoyo de la legislatura del país, muchas de sus propuestas fueron bloqueadas durante los primeros dos años en el cargo.

Instituciones como el Tribunal Constitucional, el Fiscal General y el Defensor del Pueblo revisaron con frecuencia sus poderes.

En febrero, el partido Nuevas Ideas o Nuevas Ideas de Bukele ganó 56 de 84 escaños en la Asamblea Nacional después de una abrumadora demostración de apoyo electoral. Cuando los legisladores asumieron el cargo el 1 de mayo, actuaron con celeridad -e inconstitucionalidad según los peritos legales- para destituir a los cinco jueces de la Corte Constitucional y al Fiscal General Raúl Melara.

La nueva asamblea ya ha nombrado a cinco nuevos jueces para los tribunales. Desde entonces, tres de los jueces destituidos han dimitido oficialmente por motivos personales, pero no antes de que se haya hecho una declaración sobre la inconstitucionalidad de su destitución.

“Con esto la Asamblea Legislativa está dando ejemplo. A todos los demás funcionarios les dicen: “Si cuestionan la visión del presidente, también pueden ser destituidos”, dijo Manuel Escalante, abogado del Instituto de Derechos Humanos de la Universidad de Centroamérica (IDHUCA).

Bukele y sus seguidores defendieron las medidas necesarias para librar al país de funcionarios corruptos de las administraciones anteriores. “La gente no nos envió a negociar. Anda tu. Todos ellos ”, dijo Bukele. tuiteó El 3 de mayo.

En tambien GorjeoSuecy Callejas Estrada, una de las legisladoras de Nuevas Ideas que lideró la iniciativa, defendió la decisión como constitucional, citando tres artículos para respaldar su argumento.

Argumentos legales

Sin embargo, los expertos legales han refutado esta interpretación de la Constitución, que prevé un procedimiento para la remoción de los funcionarios públicos, pero solo en condiciones limitadas, que los expertos legales creen que no se han seguido.

Los funcionarios pueden ser destituidos de sus cargos por “ciertas razones determinadas de antemano por la ley” y se debe seguir un proceso de revisión de nuevos candidatos para cubrir nuevas vacantes. Según Escalante, los nuevos legisladores solucionaron esto en un proceso ad hoc.

“Las declaraciones hechas por la reunión del sábado nunca fueron declaraciones legales basadas en el sistema legal”, dijo. “En cambio, simplemente expresaron su descontento con el Tribunal Constitucional por haber [the justices] no estuvo de acuerdo con la interpretación constitucional del presidente. “

Escalante agregó: “Sus acciones transmiten el mensaje de que el Presidente es el único que interpreta correctamente la Constitución”.

Además, el momento de la destitución del fiscal general sugiere un motivo político, según Medrano. “Es importante señalar que la destitución del fiscal general se produjo en un momento en que estaba investigando graves actos de corrupción y los vínculos del actual gobierno con el crimen organizado”, dijo a MPN NEWS.

La Oficina del Presidente no respondió a una solicitud de comentarios.

Durante una protesta del 2 de mayo, los manifestantes sostienen un cartel que dice “El dictador de Bukele” [Marvin Recinos/AFP]

Clamor internacional

Grupos internacionales de derechos humanos y funcionarios estadounidenses condenaron de inmediato las acciones en El Salvador.

La vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, quien lidera los esfuerzos del gobierno de Biden para trabajar con México y los países centroamericanos para detener la migración, dijo que el gobierno tenía “profundas preocupaciones” sobre los eventos. “Un poder judicial independiente es vital para una democracia sana y una economía fuerte”, tuiteó el 2 de mayo.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, reiteró esas preocupaciones en una llamada telefónica a Bukele el domingo, dijo el Departamento de Estado en un comunicado, mientras que USAID, la agencia de desarrollo del país, dijo que un poder judicial independiente era “una condición necesaria para luchar contra la corrupción y entablar procesos judiciales”. . “Inversiones” en El Salvador.

Bukele, sin embargo, rechazó esta crítica.

“Para nuestros amigos de la comunidad internacional, queremos trabajar con ustedes, hacer negocios, viajar, conocernos y hacer lo que podamos para ayudar. Nuestras puertas están más abiertas que nunca. Pero con el debido respeto: Limpiamos nuestra casa … y eso no es asunto tuyo ”, tuiteó el sábado.

La crisis constitucional en El Salvador se deriva de la promesa del gobierno de Biden de dar prioridad a instituciones democráticas fuertes en Centroamérica.

“Hay un mensaje bastante claro de Estados Unidos, y creo que eso es importante”, dijo Geoff Thale, presidente de la Oficina de Washington para América Latina (WOLA), una organización sin fines de lucro que defiende los derechos humanos en la región. “Pero ahora tienes que pensar en acciones”.

Sancionar a los funcionarios gubernamentales corruptos e invocar los intereses de Bukele (comercio y negocios) son dos posibles vías que Estados Unidos podría utilizar para hacer cumplir su compromiso con la construcción de la democracia, dijo Thale a MPN NEWS.

Los abogados salvadoreños y los grupos de derechos humanos que quieren cuestionar los movimientos recientes ahora se enfrentan a un callejón sin salida. Antes, podrían haber recurrido al Tribunal Constitucional, pero ya no.

“Al tomar el control de estas instituciones”, dijo Escalante, “nos están obligando a enfrentar una situación en la que quien busque justicia o intente controlar el abuso de poder del ejecutivo no la encontrará”.

El partido Nuevas Ideas o Nuevas Ideas de Bukele ganó 56 de los 84 escaños en la Asamblea Nacional después de una abrumadora demostración de apoyo de los votantes en las elecciones de febrero [File: Yuri Cortez/AFP]

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