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Ikizdere, Turquía Moviéndose metódicamente mientras cortaba hojas de té de su plantación, que cuelga en la ladera de una montaña entre las aldeas de Cevizlik y Gürdere, Pervin Baş dijo que su sustento ahora está amenazado por una enorme cantera en el valle de abajo.

Desde que se mudó a la región excepcionalmente pintoresca de la provincia de Rize en la costa del Mar Negro de Turquía hace 30 años después de casarse con un lugareño, Baş, de 50 años, ha estado cultivando té, papas, maíz y judías verdes, así como vacas en las verdes montañas que hacen el nubes para alcanzar.

Las aves y el arroyo que fluye debajo de su plantación de té ahora se ahogan con las constantes idas y venidas de camiones llenos de rocas y tierra y excavadoras que cavan en el valle para dar paso a una cantera que se construirá para ayudar a la construcción del puerto de Rize.

“Nadie, incluido el gobierno, habló con nosotros hasta que comenzó el trabajo. Durante la noche trajeron máquinas grandes y empezaron a trabajar ”, le dijo Baş a MPN NEWS cuando se estaba tomando un descanso de la cosecha.

Ali Akyildiz, de 62 años, del pueblo de Gürdere, a 54 km tierra adentro del centro de la ciudad de Rize, le dijo a MPN NEWS que el valle se alimenta a sí mismo y a su familia.

“Si continúan con esta cantera, destruirán nuestras vidas. Este valle es la fuente de nuestra vida ”, dijo Akyildiz, refiriéndose a la miel y el té que produce.

Los aldeanos iniciaron protestas y trataron de detener la construcción después de que comenzara la construcción en abril. Pero el gobierno ha impuesto fuertes multas y procedimientos legales contra los involucrados.

Pervin Baş dice que su suministro de agua está comprometido y le preocupa que el polvo de la piedra dura arruinando sus campos de té orgánico. [Tessa Fox/MPN NEWS]

“Método de expropiación urgente”

La cantera apoyará la construcción de un nuevo puerto en la costa de Rize, la ciudad natal del presidente turco Recep Tayyip Erdoğan. La construcción de la cantera y el puerto de Rize fue adjudicada a Cengiz Holding, un grupo con estrechos vínculos con el gobierno y el gobernante partido AK.

Se estima que se retirarán 16 millones de toneladas de piedra para la construcción del puerto marítimo.

Yakup Şekip Okumuşoğlu es uno de los varios abogados involucrados en dos demandas contra el proyecto. Las demandas afirman permisos de construcción, expropiación de tierras e impactos ambientales.

Incluso si estos procedimientos están activos ante el Tribunal Administrativo de Rize sin que se anuncie la fecha del veredicto, continuará la construcción de la carretera que conduce al sitio de la cantera.

Según Okumuşoğlu, 17 áreas privadas para la construcción de la carretera fueron expropiadas sin previo aviso.

Okumuşoğlu declaró que bajo la ley turca existe un “método de expropiación urgente” que solo puede usarse en casos de guerra o emergencias.

“¿Hay una guerra, pero no hemos oído hablar de ella, o hay un estado de emergencia y no lo hemos visto?”, Preguntó Okumuşoğlu. “Desafortunadamente, este método de expropiación urgente se ha utilizado ampliamente en los últimos años … se está convirtiendo en una práctica normal”.

MPN NEWS envió preguntas al Ministerio de Medio Ambiente y Transporte de Turquía, pero no recibió respuesta.

Cengiz Holding también ha sido contactado, a pesar de decirle a MPN NEWS que no comentará con la prensa.

En uno declaración En abril, la empresa anunció que la decisión de abrir la cantera se basó en evaluaciones de los ministerios involucrados.

“Queremos enfatizar que nuestra empresa no tiene poder de decisión ni disposición sobre la selección de la cantera de donde se extrae legalmente la materia prima … Queremos que sepa que nuestra empresa evalúa las opiniones de todos los que viven en este región con sensibilidad y seriedad ”, se dijo.

Los camiones están moviendo constantemente material excavado dentro y fuera del área de construcción, que se vierte en la costa de Rize para que se pueda construir un nuevo puerto. [Tessa Fox/MPN NEWS]

Agricultura y salud amenazadas

Dado que los campos de té de Baş y sus vecinos son orgánicos, le preocupa que el polvo de la cantera arruine sus cultivos.

Su preocupación proviene de su experiencia de trabajar en un campo de té cercano con una cantera que se está construyendo cerca, aunque ya no está activa, y los problemas que ha enfrentado, incluido el hecho de que rompió las hojas debido a la acumulación de polvo que no pudo cosechar. .

“No pude cortar el té, no pude cosecharlo, y siempre inhalamos el polvo, que nos inflamaba la garganta”, dijo Bas. “Debido al polvo, siempre teníamos que ver a un médico y tomar medicamentos, incluidos antibióticos y analgésicos para la inflamación”.

La Asociación Médica Turca ha solicitado una evaluación médica para evaluar a fondo el impacto en la salud pública de la cantera, aunque ninguna de las partes involucradas lo ha hecho.

Akyildiz, quien ha sido parte de las protestas de la cantera desde el 21 de abril cuando las máquinas invadieron el área, también dijo que los aldeanos no han podido recolectar miel esta temporada porque el camino hacia el valle está cerrado.

“Ya no tenemos acceso a las colmenas”, dijo Akyildiz. “Esta región tiene una miel especial de [bees feeding on] Castañas Esta miel de castaño no se puede encontrar en ningún otro lugar del mundo, los aldeanos de Gürdere producen entre ocho y 10 toneladas de miel cada año, pero ya no pueden producirla “.

La puerta de la cantera de Ikizdere. [Tessa Fox/MPN NEWS]

Ocho familias también están separadas del suministro de agua municipal debido a la construcción de la carretera de la cantera.

“El agua ahora sale del grifo marrón con tierra. No puedo usar la lavadora porque no hay suficiente agua, así que ahora estoy usando el agua que gotea del techo. [after rain]“, Explicó el jefe.

Al pie de los campos de té de Baş, donde una vez pastaba su ganado, su tierra ha sido confiscada y es parte de la carretera que se está construyendo para la cantera.

“El gobierno ha ocupado la zona. Tenemos nuestra propia tierra privada aquí, que se han apoderado ”, dijo Baş, y agregó que su esposo tiene prueba de propiedad.

“No tengo dinero para alimentar a mis animales y ahora no pueden pastar”.

Baş también mencionó que no se siente cómoda trabajando en sus campos porque los soldados están constantemente en su tierra.

La mayoría de las personas que protestan contra la cantera se ganan la vida con el maíz, las judías verdes, la miel y el té que producen en la montaña. [Tessa Fox/MPN NEWS]

Resistencia persistente

Desde que las máquinas entraron en Ikizdere sin previo aviso para construir la carretera para la cantera, los aldeanos, particularmente de Ceviler y Gürdere, han estado tratando de detener la destrucción de su valle.

El primer día, como lo describió Akyildiz, al menos 50 residentes, incluidas mujeres mayores, se sentaron frente a la maquinaria pesada mientras se llevaban a más de 100 policías y soldados.

Durante las primeras semanas, Akyildiz y otras dos personas se subieron a los árboles para obligar a los trabajadores de la construcción a no talarlos.

“Los obligó a dejar de trabajar durante ocho horas, pero luego la gendarmería me llevó”, dijo Akyildiz, y agregó que estaba siendo juzgado por obstrucción al trabajo.

A finales de abril, 36 aldeanos habían sido multados entre 80.000 liras ($ 9.400) y 100.000 liras ($ 11.700) por resistirse.

Después de un bloqueo estatal de tres semanas para hacer frente a la pandemia de coronavirus, la oficina del gobernador de Rize emitió el día 17. Los intentos de MPN NEWS de obtener comentarios de la oficina fueron repetidamente respondidos por teléfonos sin respuesta.

Las prohibiciones se renuevan constantemente con base en que: “Las protestas pueden convertirse en manifestaciones ilegales de organizaciones terroristas y grupos marginados”.

Pero los habitantes del valle se negaron a darse por vencidos.

“Seguiremos resistiendo y ellos seguirán bloqueando nuestras protestas”, dijo Akyildiz.

Ali Akyildiz, de 62 años, ha estado protestando por la construcción de la cantera cerca de su propiedad en el pueblo de Gürdere en la región turca del Mar Negro desde finales de abril. [Tessa Fox/MPN NEWS]

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