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Bagdad, Irak – Zahraa Ghandour había desaparecido de Irak durante casi una década cuando aterrizó en Bagdad en 2011. Armada con ese entonces, la entonces joven de 20 años comenzó su ascenso para crear un nicho para sí misma en la industria cinematográfica del país dominada por los hombres.

“Decidí trabajar en este campo cuando tenía 12 años, y siempre imaginé que estaba en Irak para contar historias”, explica. “Pero me fui [Iraq] se quedó conmigo todo el tiempo. “

Ghandour, de 29 años, es uno de los innumerables jóvenes iraquíes nacidos en medio de las catastróficas sanciones de las Naciones Unidas y cuyos primeros años de adolescencia estuvieron marcados por la violencia que acompañó a la invasión liderada por Estados Unidos en 2003.

Cuando tenía 13 años, Ghandour había pasado por lo que la mayoría de la gente no había experimentado en sus vidas, incluido el exilio. En 2004, una situación de seguridad en rápido deterioro en Irak obligó a la madre de Ghandour a dejar todo atrás y mudarse a Damasco, Siria.

Como tantos iraquíes en la diáspora, Ghandour anhelaba su país y planeaba un regreso inminente. Pero tomaría siete años y un segundo traslado al Líbano antes de que se reuniera con su amada Bagdad.

Hoy en día es una de las aspirantes a directoras y actrices más famosas de Irak y se ha consolidado como una activista por los derechos de las mujeres.

En menos de una década, debido a su ética de trabajo y pasión, Ghandour ha estado involucrada en numerosos proyectos que incluyen documentales, películas premiadas e iniciativas sociales destinadas a aumentar la presencia de mujeres en el arte y los espacios públicos iraquíes.

En su vida personal, ha resistido las expectativas culturales a través de pequeños actos diarios de desafío, como vivir sola y ser descarada. De esta manera abrió el camino para otras mujeres jóvenes.

“Algunas de las cosas que hago por las niñas de mi generación y las más jóvenes tienen un efecto positivo”, explica.

[Illustration of Zahraa Ghandour by Jawahir Al-Naimi and Muaz Kory/MPN NEWS]

Las mujeres ayudan a las mujeres

Justo cuando Ghandour abre sus puertas a otras mujeres, la joven actriz encontró su ancla hace años en uno de los mayores íconos feministas de Irak.

La abogada y activista Hanaa Edwar, de 75 años, es de baja estatura, pero inspira respeto de una manera que pocos pueden. Su trabajo social abarca más de cinco décadas e incluye la cofundación de organizaciones no gubernamentales como la Asociación Al-Amal y la Red de Mujeres Iraquíes, que apoyan a las poblaciones más vulnerables del país.

Edwar también ha brindado asesoramiento legal a innumerables mujeres y participó en la implementación de una ley contra los asesinatos por honor en la región kurda y la apertura del primer refugio para mujeres en la ciudad de Erbil.

Las vidas de Ghandour y Edwar, nacidas con décadas y millas de distancia, tienen muchos paralelismos. Ambas mujeres fueron expulsadas de Irak, ambas desafiaron las normas culturales y ambas fueron fundamentales para expresar las luchas de sus respectivas generaciones.

Tengo un escenario y lo uso porque es muy injusto cómo vivimos aquí como mujeres.

Zahraa Ghandour

En 2012, sus caminos estaban inextricablemente vinculados con un objetivo común: promover los derechos de las mujeres en Irak.

“Pero el estilo de Zahraa es tan tranquilo”, comenta Edwar con una sonrisa, “¡no como yo!”

A diferencia de Ghandour, Edwar habla rápida y enérgicamente. Le importa poco su historia personal y prefiere discutir su trabajo humanitario en detalle y elogiar a la nueva generación de mujeres iraquíes, incluida Ghandour.

“Vi en ella a una maravillosa feminista tratando de educarse a sí misma”, dice Edwar. “Me sentí tan en contacto con ella, no solo como mentora, sino para ser amiga de esta mujer”.

“Zahraa se construyó por sí sola”, dice Edwar. “Fue una lucha, no fácil, pero ella realmente pudo lograr esa independencia en su vida para ser la dueña de su vida. Es algo maravilloso que yo también necesitaba en mi juventud”.

Sin embargo, la gran mayoría de las mujeres iraquíes no tiene el privilegio de tener su propio espacio vital o la independencia de su familia o esposo.

“Ella no está bajo la influencia de familiares, ese es el privilegio de Zahraa, otros sufren mucho la presión familiar”, explica Edwar, cuya propia casa se ha convertido en un refugio esporádico para mujeres que huyen de la violencia doméstica.

“Hanaa salvó a las mujeres”

Según la constitución iraquí, las mujeres y los hombres tienen los mismos derechos. Pero años de sanciones económicas y conflictos armados, junto con conceptos erróneos sobre las tradiciones, las leyes tribales y la falta de educación, han empujado a una gran parte de la población femenina a la esfera privada.

La marginación y difamación de las mujeres iraquíes ha tenido efectos devastadores, incluido el tiroteo de activistas y personas influyentes en las redes sociales por atacantes desconocidos y el aumento de la violencia doméstica en medio de un bloqueo de COVID-19 en todo el país.

La sociedad iraquí “intenta obligar a las mujeres a estar bajo el control del patriarcado, las tradiciones y las fatwas religiosas”, dice Edwar, cuyo conocimiento de la ley iraquí y su incansable sentido de la justicia ha ayudado a innumerables mujeres a lo largo de las décadas.

“Hanaa literalmente salvó la vida de las mujeres”, explica Ghandour de su mentor. “Su imagen desde el exterior es asombrosa, es muy poderosa, pero conoce detalles sobre su vida y por lo que ha pasado y [is] Seguir atravesándolo solo los hizo más grandes. “

Ghandour está trabajando actualmente en un documental independiente que explora la vida de Edwar y la suya propia y las luchas paralelas de ambas mujeres.

“Como mujer, todavía me enfrento a algunas de las cosas por las que pasó en los años 60 y 70. Exactamente las mismas cosas simples ”, dice Ghandour. “Eso me entristece porque no avanzamos, simplemente retrocedimos en muchos niveles”.

[Illustration of Hanaa Edwar by Jawahir Al-Naimi and Muaz Kory/MPN NEWS]

“Tengo un escenario y lo uso”

Incluso en su campo, dice Ghandour, prevalecen la hipocresía y el sexismo. Y en un país donde la búsqueda de las artes no se considera una carrera profesional adecuada, su rápido ascenso en la industria cinematográfica tiene un precio.

Su conmovedora interpretación de Amal en la película de 2019 Bagdad in my Shadow la convirtió en la primera actriz iraquí en dirigir una escena íntima y dejar una oleada de críticos.

“Dicen que tengo una imagen equivocada de las mujeres iraquíes y que no respeto la religión”, dice Ghandour. “Casi todas las actrices que conozco aquí tienen problemas con su familia y su comunidad. Creo que la sociedad aquí nunca se abrirá realmente a las mujeres para participar en las artes”.

A veces, el juego es abrumador. “Hanaa es la persona en la que pienso cuando quiero rendirme, porque a veces es demasiado”.

A pesar de los desafíos, la voz de Ghandour continúa vacilando sobre el ruido de una sociedad patriarcal que con demasiada frecuencia busca silenciar a las mujeres. “Tengo un escenario y lo uso porque es muy injusto cómo vivimos aquí como mujeres”.

Ambos han expresado optimismo y esperanza para las mujeres iraquíes, especialmente desde las manifestaciones a nivel nacional en octubre de 2019 cuando hombres y mujeres jóvenes salieron a las calles juntos para exigir el derrocamiento del gobierno.

Me siento muy inspirado por varios de estos jóvenes activistas en Irak. Con su valentía pueden cambiar algo en nuestro país.

Hanaa Edwar

transformación de género

Un cambio en la dinámica de género siguió a las manifestaciones de un mes en las que hombres y mujeres comparten alojamiento, hacen amigos e incluso se enamoran bajo la bandera de una causa común.

“Me siento muy inspirado por varios de estos jóvenes activistas en Irak”, dice Edwar. “Con tu coraje puedes cambiar algo en nuestro país”.

Uno de los eventos clave del levantamiento social de un mes fue la primera marcha de mujeres a nivel nacional en febrero de 2020, cuando las calles de las ciudades iraquíes se llenaron de pancartas y cánticos mientras mujeres de todas las edades exigían sus derechos. Ghandour estaba allí para documentarlo.

Ella filmó el momento histórico de la misma manera que ha estado documentando su país y su ciudad durante una década para contar la historia de su gente.

Después de siete años fuera de casa, no hay otro lugar en el que Ghandour preferiría estar que en las cálidas y caóticas calles de Bagdad para luchar contra sus causas.

“Es la energía, es la vida que veo, incluso en los tiempos en que Bagdad está llena de muerte, al mismo tiempo que está llena de vida”.

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