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Un juez dijo que la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. No había cumplido con la responsabilidad de demostrar que Facebook tenía el monopolio de las redes sociales.

Facebook Inc. ganó la desestimación de dos procedimientos antimonopolio por parte del gobierno federal y una coalición de estados cuando un juez desestimó las demandas. Las acciones de la plataforma de redes sociales aumentaron.

El juez de distrito de Washington James Boasberg aceptó el lunes la moción de Facebook para desestimar las quejas presentadas el año pasado por la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos y los fiscales generales encabezados por Letitia James de la ciudad de Nueva York.

El juez dijo en el comunicado que la FTC no asumió la carga de la prueba para establecer el monopolio de Facebook en las redes sociales. Dijo que la agencia podría volver a presentar la denuncia dentro de los 30 días.

“Aunque el tribunal aquí no está de acuerdo con todas las acusaciones de Facebook, finalmente está de acuerdo en que la queja de la agencia es legalmente inadecuada y, por lo tanto, debe ser desestimada”, escribió Boasberg.

Las acciones de Facebook subieron hasta un 4,4% en Nueva York después del veredicto.

Con el fallo, Facebook ha escapado, al menos por ahora, de la mayor amenaza regulatoria para su negocio que ha surgido de la represión más amplia contra los gigantes tecnológicos de EE. UU.

La decisión rompe a la FTC y a los estados, que afirmaron que Facebook violó las leyes antimonopolio al comprar la aplicación para compartir fotos de Instagram y el servicio de mensajería WhatsApp para defenderse de las amenazas emergentes de la competencia y proteger su monopolio.

Pone un nuevo enfoque en la legislación antimonopolio, propuesta por el Comité de Justicia la semana pasada, que facilitaría a las agencias de aplicación de la ley desafiar el comportamiento anticompetitivo de las principales plataformas tecnológicas.

Obstáculos antimonopolio

La decisión de Boasberg de rechazar las quejas de Facebook destaca los obstáculos que enfrentan las autoridades antimonopolio estadounidenses para enfrentarse a los gigantes de Internet. Los funcionarios por sí solos no pueden disolver empresas o imponer otros recursos legales; tienen que hacer que los jueces actúen. El proceso puede llevar años.

Las demandas de Facebook se presentaron en diciembre como parte de una represión en expansión contra los gigantes tecnológicos de Estados Unidos. Los casos siguieron a una denuncia del Departamento de Justicia contra Alphabet Inc. por presuntamente monopolizar la búsqueda en Internet y los resultados de una investigación de la Cámara de Representantes sobre empresas de tecnología acusadas de abusar de su dominio. Desde entonces, los legisladores han propuesto un montón de leyes que lanzarían una amplia red reguladora sobre las empresas.

Las demandas de Facebook giraron en torno a la adquisición de Instagram en 2012 y la adquisición de WhatsApp en 2014. Los funcionarios dicen que Facebook cerró el trato porque veía a ambas compañías como amenazas para su negocio. En lugar de competir con sus propios productos, Facebook siguió el mantra del director ejecutivo Mark Zuckerberg: “Es mejor comprar que competir”, dice la denuncia de la FTC.

Facebook ofreció a Instagram mil millones de dólares cuando solo tenía 25 millones de usuarios y no tenía ingresos, pero ya había comenzado a ingresar al mercado de intercambio de fotos móviles. Zuckerberg dijo que la amenaza a Instagram era “realmente aterradora” según la denuncia de la FTC. La compañía pagó $ 19 mil millones por WhatsApp porque veía las aplicaciones de mensajería como otra amenaza para su negocio. Un ejecutivo de Facebook dijo que las aplicaciones podrían ser “la mayor amenaza que jamás hayamos enfrentado como empresa”, decía la denuncia de la FTC.

Facebook atacó las quejas por varias razones. Uno de los principales argumentos fue que la FTC estaba investigando ambas adquisiciones cuando se anunció y permitiendo ambas transacciones. Si bien las autoridades antimonopolio pueden impugnar fusiones completadas, Facebook argumentó que el caso de la FTC no tenía precedentes y la agencia nunca explicó por qué sus decisiones anteriores para aprobar las compras estaban equivocadas. El gobierno solo quiere una “renovación”, dijo Facebook.

La compañía también había argumentado que un fallo de la Corte Suprema de abril que restringía la capacidad de la FTC para recaudar fondos sobre consumidores defraudados requería que se desestimara la demanda.

El caso es Comisión Federal de Comercio contra Facebook Inc. 20-cv-3590, Tribunal de Distrito de EE. UU., Distrito de Columbia (Washington).

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