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La primera ministra de Hong Kong, Carrie Lam, ha reorganizado su gabinete, nombrando al secretario de Seguridad John Lee como secretario en jefe, el segundo trabajo más importante del gobierno, y al jefe de policía Chris Tang como sucesor de Lee, en medio de pedidos de nuevas sanciones estadounidenses a raíz de la represión. -democracia Apple Daily.

En una conferencia de prensa el viernes, Lam también anunció que el subcomisionado de policía Raymond Siu se convertiría en el nuevo jefe de policía de la ciudad.

El nombramiento de Lee como secretario en jefe marca la primera vez que un ex oficial de policía asume un cargo superior en la administración del territorio. H

En una breve declaración tras el anuncio formal del viernes, Lee dijo que se aseguraría de que los “patriotas” gobiernen Hong Kong y se comprometió a ayudar al presidente de la junta a implementar las pautas para contener la pandemia de COVID-19.

Por su parte, Tang dijo que se aseguraría de que las fuerzas bajo su control ayuden a proteger la “seguridad nacional” de la ciudad y ayuden a erradicar todas las formas de “terrorismo” interno y amenazas de “fuerzas externas”. Como jefe de policía, Tang fue el principal agente de la ley en la ciudad durante las protestas a favor de la democracia de 2019.

Mientras tanto, Siu dijo que continuará “dirigiendo a la policía con un espíritu de lealtad y vínculo con la comunidad para proteger la seguridad nacional de Hong Kong”.

Los tres oficiales recién nombrados no respondieron a las preguntas de los periodistas, por lo que Lam tuvo que enfrentarse a la prensa. El fundador del grupo de medios, Jimmy Lai, fue arrestado en agosto pasado y está a la espera de juicio en la cárcel bajo la amplia ley de seguridad nacional que China impuso en el territorio hace un año.

La reorganización se produjo el día después de la publicación del último número del Apple Daily prodemocracia, después de que sus editores y altos ejecutivos fueran arrestados y sus activos congelados. Lee describió a los arrestados como “criminales” y dijo que los “periodistas comunes y corrientes” no deberían entrar en contacto con ellos.

Durante la conferencia de prensa, Lam dijo a los medios de comunicación que su visión para la ciudad era “defender los derechos legítimos de sus ciudadanos” y al mismo tiempo hacer cumplir estrictamente la ley.

Los nombramientos fueron anunciados por Lam, pero también con la aprobación del Consejo de Estado chino. Fueron anunciados por primera vez en los medios estatales de China.

Demandas de sanciones estadounidenses

Los acontecimientos recientes en Hong Kong, incluido el cierre de Apple Daily, llevaron a dos senadores estadounidenses de alto rango a instar al presidente Joe Biden a imponer sanciones a los responsables, lo que sugiere que los bancos extranjeros estaban entre los involucrados.

El senador Pat Toomey, miembro republicano de alto rango del Comité Bancario del Senado, y el senador demócrata Chris Van Hollen, miembro del comité, dijeron que la Ley de Autonomía de Hong Kong aprobada el año pasado requiere que el Secretario de Estado de los EE. UU. las empresas identifican “contribución material” a “la incapacidad del pueblo de Hong Kong de disfrutar de reuniones, discursos, prensa o un estado de derecho independiente”.

“Parece muy probable que la impresionante represión contra Jimmy Lai y Apple Daily involucre a un gran número de personas extranjeras cubiertas por la Sección 5 de la Ley de Autonomía de Hong Kong”, decía la carta.

La carta se refería a un informe de la agencia de noticias Reuters el mes pasado de que Lee, el secretario jefe recién nombrado, envió cartas al propietario de Apple Daily, Jimmy Lai, y a las sucursales de HSBC y Citibank amenazando con hasta siete años de cárcel por cualquier manejo de las cuentas del multimillonario en la ciudad.

Lee había ordenado a las sucursales congelar las cuentas de Lai, “lo que aparentemente hicieron”, según un texto de la carta del senador que se puso a disposición de Reuters.

A principios de esta semana, unos 500 agentes de policía registraron el Apple Daily, y la carta decía que la Oficina de Seguridad de Hong Kong ordenó a los bancos del Apple Daily que congelaran los activos del periódico “lo que llevó directamente al cierre del periódico”.

“Instamos a su gobierno a hacer cumplir plenamente la Ley de Autonomía de Hong Kong a raíz de la injusticia infligida a Jimmy Lai y el cierre forzoso de Apple Daily”, dijo.

La legislación del Senado requiere sanciones obligatorias contra personas y entidades que socaven directamente la autonomía de Hong Kong y sanciones secundarias contra los bancos que hacen negocios con esas entidades y entidades.

En su carta, los senadores agregaron que entendieron que las órdenes a los bancos extranjeros serían emitidas extrajudicialmente, por un solo funcionario fuera de la jurisdicción, y sin cargos penales ni citaciones.

Unos 500 agentes de policía allanaron las oficinas de Apple Daily a principios de esta semana y arrestaron a sus ejecutivos, lo que obligó a la publicación a cesar sus operaciones el jueves. [File: Tyrone Siu/Reuters]

“Estas órdenes cimentan la impresión de que el imperio de la ley ya no existe en Hong Kong”, dijeron.

El mes pasado, en respuesta a la historia de Reuters, un portavoz de Citi dijo que el banco estaba obligado a cumplir con todas las leyes y regulaciones de los países en los que opera.

HSBC se negó a comentar, pero el director ejecutivo Noel Quinn dijo anteriormente que el banco debe cumplir con las solicitudes de la policía en todos los países del mundo.

El jueves, Biden calificó el cierre del Apple Daily como un “día triste para la libertad de los medios” y dijo que indicaba una “represión intensificada” por parte de China mientras se comprometía a mantener el apoyo a la gente del territorio gobernado por China.

No mencionó ningún plan para sancionar aún más la redada.

En marzo, la administración Biden identificó a 24 funcionarios chinos previamente sancionados por la administración Trump responsables de reducir el alto nivel de autonomía de Hong Kong.

Las instituciones financieras extranjeras que a sabiendas realizan transacciones importantes con ellas ahora están sujetas a sanciones.

Sin embargo, en su informe más reciente al Congreso, requerido por el proyecto de ley en mayo, el Departamento del Tesoro no identificó ninguna institución financiera extranjera que hiciera negocios con estas personas.

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