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La llama olímpica está en camino a través de Japón y los atletas de todo el mundo están intensificando sus programas de entrenamiento. Sin embargo, 100 días antes de que finalmente comiencen los retrasados ​​Juegos de Tokio 2020, los organizadores se enfrentan a enormes desafíos.

El mayor problema es el resurgimiento del coronavirus. Países como India y Brasil están luchando contra nuevas variantes, y un nuevo aumento en los casos y las restricciones en curso en las fronteras de los antivirus han interrumpido muchos eventos de clasificación.

En Japón, el programa de vacunación fue el más lento entre los países desarrollados, con Tokio entrando y saliendo en bloqueos suaves y, en algunos casos, luchando contra un nuevo pico.

El miércoles, el director de la Asociación Médica de Tokio advirtió que el aumento de las infecciones podría hacer que la celebración de los Juegos sea “realmente difícil”.

Un aumento en los casos en la ciudad de Osaka ya ha obligado a los organizadores a cambiar los planes para el relevo de la antorcha olímpica que comenzó en Fukushima el mes pasado. El evento se trasladó a un lugar cerrado en un parque sin espectadores.

A los espectadores extranjeros ya se les ha prohibido participar en los juegos que se abrirán el 23 de julio. Sin embargo, los organizadores aún tienen que decidir cómo tratar con la audiencia local.

“La situación cambia constantemente. Incluso en los últimos meses, la situación con el coronavirus ha cambiado enormemente y seguirá haciéndolo. Es muy difícil continuar con los preparativos si no sabemos cómo será la situación en el futuro ”, dijo Hidemasa Nakamura, el mejor oficial del comité organizador que supervisa los preparativos logísticos para los juegos.

En una ceremonia celebrada el miércoles para conmemorar los 100 días de los Juegos, la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, dijo que estaba decidida a hacer del evento un éxito a pesar de las dificultades.

“La lucha contra un enemigo invisible, el coronavirus, está detrás del aplazamiento de un año (los Juegos Olímpicos de Tokio hasta 2021) y ha sido una gran prueba para la humanidad”, dijo Koike. “Quiero que superemos la lucha contra el coronavirus y hagamos de los Juegos un evento inolvidable”.

Contramedidas COVID-19

Los deportistas también parecen impacientes por volver al escenario internacional.

“Los últimos 14 meses han sido muy motivadores para todos nosotros”, dijo la semana pasada la cinco veces medallista de oro olímpica Katie Ledecky, quien representa a Estados Unidos.

“Una vez que lleguemos allí, realmente queremos mostrarle al mundo todo el trabajo que hemos hecho”.

En Japón, el nadador Rikako Ikee agregó un factor de bienestar al ganar un lugar en el relevo olímpico solo dos años después de que le diagnosticaran leucemia.

El Estadio Nacional será el estadio principal para los eventos durante los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020 [Kim Kyung-Hoon/Reuters]

Los organizadores prometen un evento “seguro”.

Aunque los participantes no necesitan ser puestos en cuarentena o vacunados, muchos países ya han comenzado a vacunar a sus equipos y el Comité Olímpico Internacional ha asegurado latas fabricadas en China para los atletas en países donde son inaccesibles.

Los participantes permanecerán en la aldea de los atletas en el municipio de Chuo de Tokio, que se espera sea el hogar de 15.000 personas de más de 200 países, y las pruebas de virus se realizarán de forma regular. Los organizadores han planeado 126.000 voluntarios para cuidar de los atletas y espectadores en toda la ciudad.

“El sistema médico ya está bajo presión. No hay forma de que nuestro centro de salud local pueda cuidar de estos atletas en la aldea ”, dijo Hideki Hayakawa, director de la unidad de coordinación olímpica en el municipio de Chuo.

Hayakawa dijo que la atención médica de los atletas y otros asuntos aún se están negociando con el gobierno de Tokio.

El equipo de Nakamura ha creado el primer “libro de juego” de las contramedidas COVID-19 para los visitantes olímpicos, incluidas las reglas que prohíben ir a tiendas y restaurantes. Los atletas que violen el protocolo podrían ser excluidos de la competencia.

La próxima actualización de las reglas se espera este mes, dijo.

Siente el calor

Nakamura dijo que el calor y la humedad del verano son otra barrera para Tokio y que “habrá situaciones en las que las contramedidas contra el calor y el coronavirus serán difíciles de equilibrar”, como cuando las personas con máscaras hacen cola fuera de los lugares.

El funcionario de la ciudad Yoichiro Hara, que supervisa los preparativos en las vías públicas alrededor de los lugares, agregó que “los síntomas del agotamiento por calor pueden ser similares a los del coronavirus”.

Hara dijo que su equipo estaba considerando si el personal médico en las estaciones de primeros auxilios debería usar trajes protectores completos, pero con la dificultad de medir la propagación del virus en julio y aún no tomar una decisión sobre cuántos observar, no pudieron decidir cómo se requieren muchas estaciones.

Algunos organizadores locales se quejan de que la información de Tokio tarda en llegar y de que se enteran de importantes novedades de los medios de comunicación. Otros, como Mie Watanabe, que está preparando la pista de carreras en Oyama, una ciudad a 90 kilómetros al suroeste de Tokio, temen que se pierdan meses de trabajo.

“El hecho de que no sepamos si se permitirá la entrada de espectadores en la carretera es un gran problema para nosotros. Significa que algunos de nuestros preparativos no son necesarios”, dijo Watanabe, que enumeró elementos como carpas, baños y estacionamientos.

Las encuestas muestran que la mayoría de los japoneses logran otro aplazamiento de los juegos o una cancelación, pero las cifras para realizar el evento este verano aumentaron de solo el 11 por ciento en enero a aproximadamente el 27 por ciento en marzo.

“La situación del COVID-19, por supuesto, afectará la visión del público de los Juegos”, respondieron los organizadores a las preguntas de la agencia de noticias AFP.

Descubrieron que la mayoría de los Juegos Olímpicos son criticados antes de que comiencen, pero esperan que el estado de ánimo cambie a medida que comienza la competencia.

“Cada vez nos inspira su fuerza y ​​resistencia, y este año será más cierto que nunca”.

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