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El “reinicio cultural” del Manchester United indicó que apuntaban después de la salida de José Mourinho y la llegada de Ole Gunnar Solskjaer en 2018 es difícil de definir.

United no son los únicos que hablan de su “ADN” como si un hilo conductor pasara por una organización que tiene más de 100 años.

En verdad, es solo un guiño a lo mejor de un club: recuerdos que recuperan la antigua fama y crean un factor de bienestar que promete mejores tiempos.

Con este fin, la perspectiva de que un joven londinense juegue en la banda derecha en Old Trafford, incluso si la famosa camiseta número siete, propiedad de Edinson Cavani, aún no sea suya, trae recuerdos de David Beckham.

Y su estilo, velocidad, franqueza y habilidad para derrotar a un oponente con una destreza diestra o un movimiento de cadera son directamente del libro de juego creado por Cristiano Ronaldo, Ryan Giggs y George Best, entre otros.

La Jadon Sancho vuelve a Manchester, cuatro años después de dejar el City por el Borussia Dortmund, será una de las mayores ofertas del verano, tanto por el precio como por la emoción que genera.

Que vale la pena de £ 10m a 73 millones de libras subraya el progreso del joven de 21 años en Alemania.

Pero, ¿qué pueden esperar los seguidores del United de un jugador que regresa a un país en el que nunca ha depositado su dinero para un partido de la Premier League?

Volver a casa’

A Sancho le han pasado muchas cosas desde que pasó a la Bundesliga.

La decisión de trasladarse allí fue provocada por una serie de apariciones durante el Campeonato de Europa Sub-17 de 2017, donde fue Jugador del Torneo cuando Inglaterra llegó a la final.

El equipo de Sancho sintió que el adolescente era capaz de más de lo que le ofrecía el nuevo acuerdo con el Manchester City. Un salario semanal de £ 30,000 fue un testimonio de las esperanzas del City para Sancho, pero como fue el caso de Phil Foden, el entrenador Pep Guardiola sintió que el contacto gradual con el primer equipo era la mejor manera de avanzar.

Sancho no quiso esperar. Y el Dortmund le ofreció una oportunidad.

En el duodécimo lugar en la lista de Forbes de los clubes más ricos del mundo, todavía están muy por detrás de sus rivales de la Bundesliga, el Bayern de Múnich, financieramente.

Atraer a los jóvenes es una forma de cerrar la brecha. Cuando sugieran a los adolescentes, enséñeles su hoja de equipo. La temporada pasada estuvieron Sancho, Erling Braut Haaland, Jude Bellingham y Gio Reyna. Haaland tiene 20 años, Bellingham y Reyna solo 18.

“Es obvio”, dijo Sancho cuando se le preguntó en una entrevista en 2019 por qué se mudaba a Dortmund. “Juegas con muchos jugadores jóvenes. Confías en los jugadores jóvenes.

“Es un gran club, en una buena liga, ¿por qué no?”

El razonamiento de Sancho se mantuvo, y el resultado justifica que rechace la oferta de contrato del City y el breve período de tiempo que se negó a entrenar en el City cuando se planeó su camino.

Pero hubo un spin-off inesperado del que ya no se puede proteger a Sancho.

No hay duda de su popularidad en la plantilla del Dortmund. Fotografías de él bailando sobre la mesa y liderando las celebraciones tras ganar la final de la Copa DFB, el único honor significativo durante su paso por el club, muestran a un joven feliz en su entorno y con sus compañeros.

Sancho se reunió dos veces en el 4-1 martilleo del RB Leipzig así que tenía todas las razones para estar feliz. En Inglaterra, sin embargo, estas escenas pasaron en gran parte desapercibidas. Para la mayoría, la carrera de Sancho se analizó a través de recordatorios regulares de goles o asistencias.

Dado que nunca se siente particularmente cómodo en el centro de atención o en los medios de comunicación, eso le sentaba bien.

“El Dortmund está muy tranquilo”, dijo Sancho. “Londres está más ocupado. Dortmund está muy relajado, pero me gusta porque puedo relajarme”.

Al regresar a Inglaterra ya no hay forma de pasar desapercibido.

Sancho está mejor capacitado para manejar el examen que cuando tenía 17 años. Pero existe, y puede que no sea fácil acostumbrarse.

El futbolista callejero

Sancho es un híbrido de modernidad.

Es un producto académico, primero en Watford, luego en el City, pero aprendió a jugar y a vencer a los oponentes en el fútbol callejero cerca de su propiedad en Kennington. Tenía solo siete años, pero se presentó en los torneos locales con la esperanza de que uno de los equipos se estuviera agotando para poder conseguir un juego.

Es esta historia personal a la que Sancho rindió homenaje en el diseño de su propia colección de botas.

“El fútbol callejero nunca me dejará”, dijo en una entrevista con el canal de YouTube del Dortmund. “Crecí con eso.

“Siempre he hecho lo que he aprendido del fútbol callejero. Es muy diferente. El fútbol se trata de divertirse”.

Antes de la Eurocopa 2020, la gente en Dortmund se preguntaba si el entrenador de Inglaterra, Gareth Southgate, sabía cómo integrar este talento en su equipo. Cuatro partidos después, Sancho solo jugó seis minutos.

Ahora el trabajo le corresponde a Solskjaer.

“¿Mis fortalezas? Habilidades, regate, goles”, dijo Sancho recientemente.

Después de que Sancho se perdiera la derrota de cuartos de final de la Liga de Campeones contra el Manchester City por una lesión en el muslo, Sancho regresó para todos menos el primer juego de la racha de ocho victorias consecutivas, que le dio al Dortmund la plata por primera vez en cuatro temporadas y regresó Liga de Campeones barrida. Siete puntos detrás de siete juegos restantes.

Sancho marcó cuatro goles en ese orden. También consiguió dos asistencias y fue dos veces el hombre del juego.

Su récord total de 16 goles y 20 asistencias en todas las competiciones, más 20 y 20 de la temporada anterior, subraya su condición de uno de los jugadores jóvenes más peligrosos de Europa. Debido a esto, United estaba listo para convertirlo en la cuarta incorporación más cara en la historia del club después de Paul Pogba, Harry Maguire y Romelu Lukaku.

Cabeza vieja sobre hombros jóvenes

Sancho estaba en octavo grado cuando Watford lo llevó a un internado para reducir sus viajes. A los 14 se marchó a Manchester. A los 17 se trasladó a Alemania.

Esta trayectoria profesional confirma tanto la fortaleza mental de Sancho como su deseo de triunfar.

Hace unos años dijo que su determinación fue impulsada por las hazañas de Kylian Mbappé y Marcus Rashford, 15 y 29 meses mayor que él, respectivamente. Uno de ellos ganó un Mundial. El otro está a punto de ganar 50 partidos con Inglaterra antes de llegar a los 24. La ambición, obviamente, tampoco es un problema.

“Si te tomas en serio el fútbol tienes que hacer sacrificios”, dijo recientemente.

“No puedes tener miedo. No puedes ser el mejor si no corres riesgos”.

Sin convertirse en uno, Sancho ha allanado el camino para otros prometedores aspirantes ingleses que temen que su talento en casa se vea opacado por la falta de oportunidades.

Realmente nunca se llevó bien con el alemán, pero se ha adaptado maravillosamente al país. No tiene a sus padres con tanta frecuencia como cuando se mudó fuera de la ciudad y, a pesar de su tierna edad, es uno de los jugadores más veteranos del Dortmund.

Tenía el control de la música en el vestuario. Él ayudó especialmente a Bellingham a adaptarse.

Sancho ha sido disciplinado en ocasiones, pero quienes lo han visto no creen que sea culpable de nada más que traspasar límites, lo que no es precisamente infrecuente entre los jóvenes de su edad. Las sanciones fueron amablemente aceptadas.

Poder llevar el brazalete de capitán durante unos minutos contra Augsburgo en febrero fue un momento increíblemente orgulloso.

Sin estar seguros de si volverían a encontrarse con Sancho al final de la temporada pasada, algunos empleados del Dortmund le agradecieron su compromiso durante los últimos cuatro años.

Evidentemente existe un vínculo entre el jugador y el club que probablemente siempre perdurará.

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