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JOHANNESBURGO – El Estado Islámico se responsabilizó la semana pasada de una emboscada de un día en una ciudad portuaria en el norte de Mozambique que obligó a decenas de miles de personas a huir de la zona y dejó decenas de muertos, incluidos algunos extranjeros.

El ataque a la ciudad de Palma supuso una escalada alarmante de la guerra en la provincia rica en gas de Cabo Delgado, en la que insurgentes con vínculos débiles con el Estado Islámico han matado al menos a 2.000 personas en una campaña de violencia durante los últimos tres años.

En los últimos meses, el levantamiento local ha cobrado fuerza, conquistando gran parte del territorio, incluidas las otras grandes ciudades portuarias de la región. El ataque de la semana pasada mostró un nuevo nivel de audacia entre los insurgentes y fue el más cercano del grupo a un proyecto de gas multimillonario dirigido por compañías energéticas internacionales.

Pocos analistas creen que el Estado Islámico de Oriente Medio tiene una relación cercana con la insurrección, que surgió de la frustración por los agravios locales y comparte algunos de los objetivos ideológicos del Estado Islámico. Sin embargo, asumir la responsabilidad por el ataque mortal subraya la capacidad de la organización para utilizar lazos sueltos con grupos militantes de todo el mundo para crear la impresión de una lucha verdaderamente global.

El Estado Islámico afirmó el lunes que más de 55 personas, incluidas tropas del ejército de Mozambique, cristianos y extranjeros, murieron en la emboscada llevada a cabo por su filial local, la provincia del Estado Islámico de África Central, según el Grupo de Inteligencia SITE.

Funcionarios de defensa de Mozambique dijeron el domingo que “una docena” murieron en el ataque, incluidos siete extranjeros que buscaron refugio en un hotel y trataron de escapar por la calle el viernes. Los militantes emboscaron a un convoy de 17 vehículos poco después de salir del hotel, el Amarula Palma, y ​​solo siete de los vehículos llegaron a la playa, donde una flota de botes rescató a cientos de personas atrapadas en la ciudad.

Al menos un sudafricano, Adrian Nel (40), murió al intentar escapar del hotel Amarula Palma. Varios otros sudafricanos siguen desaparecidos y se cree que están muertos, y al menos un ciudadano británico estaba desaparecido el domingo por la noche, según agencias de seguridad privadas.

Según Lionel Dyck, fundador de la empresa de seguridad sudafricana Dyck Advisory Group, las empresas de seguridad han visto varios cuerpos decapitados en la ciudad en los últimos días que han ayudado a evacuar a personas de Palma.

Este mes, Estados Unidos designó oficialmente a la insurrección conocida localmente como Al-Sunna wa Jama’a como una entidad terrorista global, y los soldados de las Fuerzas Especiales estadounidenses comenzaron a entrenar a las tropas mozambiqueñas. Los insurgentes fueron identificados con la provincia de África Central del Estado Islámico en 2019.

Aún así, muchos analistas dicen que el levantamiento sigue siendo una crisis casera, nacida de una serie de agravios que han plagado durante mucho tiempo a la empobrecida región.

“Esta es una insurgencia doméstica basada en agravios domésticos”, dijo Joseph Hanlon, investigador principal del Departamento de Desarrollo Internacional de la London School of Economics, experto en Mozambique. “Hay vínculos flojos, pero los insurgentes no han cedido el control al EI”.

Añadió: “Esto no es una jihad islámica”.

Desde que los militantes invadieron la ciudad el sábado, el ejército de Mozambique y los contratistas del Grupo Asesor Dyck designado por el gobierno han tratado de expulsar a los insurgentes de la ciudad. Los militantes aún controlan gran parte de Palma, incluidos los bancos de la ciudad, las oficinas gubernamentales, las fábricas y los cuarteles, según un comunicado que el Estado Islámico publicó el lunes.

En los últimos días, decenas de miles de personas han huido de Palma a zonas cercanas, lo que ha agravado una crisis humanitaria que se ha intensificado drásticamente durante el último año.

A principios de 2020, el conflicto había desplazado a 18.000 personas en Mozambique, según el Programa Mundial de Alimentos. A principios de este año, ese número había aumentado a más de 600.000.

“La crisis se ha ido intensificando desde hace algún tiempo”, dijo Lola Castro, directora regional para el sur de África del programa. “Pero ahora mismo estamos presenciando una catástrofe humanitaria”.

Eric Schmitt contribuyó a la cobertura desde Washington.

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