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LONDRES – Con una rápida y exitosa campaña de vacunas en el camino correcto, no hace mucho tiempo parecía despejado el camino para que el primer ministro Boris Johnson aclarara todas las reglas inglesas sobre el coronavirus el 1 de enero.

Pero el lunes, Johnson pospuso lo que los tabloides llamaron “Día de la Libertad” durante cuatro semanas después de un aumento en los casos de una nueva variante altamente transmisible que puede causar enfermedades más graves que las variantes anteriores. Los restaurantes y pubs en Inglaterra, mientras estén abiertos, deben seguir observando las reglas de distanciamiento social en el interior, que limitan la capacidad, y los clubes nocturnos y teatros permanecen firmemente cerrados.

La decisión, que será revisada dentro de dos semanas, advirtió al mundo que incluso las naciones bien vacunadas todavía están en riesgo y enfureció a una facción vocal de legisladores libertarios en el propio partido de Johnson.

Actualmente, el total de casos nuevos en el Reino Unido promedia alrededor de 8,000 por día y se duplica cada semana en las áreas más afectadas. Las admisiones hospitalarias han comenzado a aumentar. Y los efectos de la variante Delta en todo el país ya han disparado alarmas en otros países europeos, incluida Alemania, que ha impuesto una prohibición de viajar.

En el Reino Unido, alrededor de las cuatro quintas partes de los adultos recibieron una dosis y más de la mitad recibió una segunda dosis. Pero las personas que toman una sola dosis siguen siendo propensas a los casos de variantes delta, más que las versiones anteriores del virus, dijeron los científicos. Y una ola descontrolada de infecciones entre personas más jóvenes y no vacunadas podría desencadenar una ola peligrosa de ingresos hospitalarios.

Eso ha ayudado a convencer a muchos epidemiólogos de que el levantamiento de las restricciones ahora podría, en el peor de los casos, resultar en tantos casos hospitalarios como en la primera ola de la pandemia, abrumando al Servicio Nacional de Salud mientras intenta quedarse atrás en el trato de los procedimientos. con pospuesto durante la pandemia.

En una conferencia de prensa en Downing Street, Johnson dijo que era prudente esperar “un poco más” antes de levantar las aceras, y señaló que “incluso si el vínculo entre infección y hospitalización se ha debilitado, ella no fue separada”.

Johnson expresó su confianza en que podría levantar las restricciones restantes el 19 de julio, y agregó que “en algún momento tendremos que aprender a vivir con el virus y manejarlo lo mejor que podamos”.

Desde que se muestreó por primera vez en el Reino Unido hace casi cuatro meses, la variante Delta, que se descubrió originalmente en India, se ha extendido por todo el país, incluso desplazando a la peligrosa variante Alpha que prevalecía anteriormente. Los últimos estudios muestran que el 96 por ciento de los casos nuevos ahora provienen de la variante Delta.

Y la variante ahora también parece superar a otras versiones del virus en partes de Estados Unidos y Canadá, y algunos científicos dijeron que esperaban que esa tendencia continuara.

Sin embargo, los científicos siguen estando en desacuerdo sobre qué tan grave es en el Reino Unido, y algunos argumentan que las peores predicciones de un aumento de las admisiones hospitalarias subestiman el impacto de incluso los niveles de vacunación actuales para romper el vínculo entre la cantidad de nuevos casos y las admisiones hospitalarias y las muertes. .

Los optimistas podrían apuntar a las noticias tranquilizadoras de Public Health England el lunes: los cursos completos de las vacunas Pfizer-BioNTech y AstraZeneca ofrecen una protección extremadamente fuerte contra la hospitalización en la variante Delta.

Dos dosis de la vacuna Pfizer BioNTech tuvieron una efectividad del 96 por ciento en la prevención de ingresos hospitalarios, y dos dosis de la vacuna AstraZeneca tuvieron una efectividad del 92 por ciento, dijo la autoridad de salud. Las dosis únicas de ambas vacunas también fueron eficaces para prevenir los ingresos hospitalarios, aunque un poco menos y con mayor incertidumbre estadística.

Public Health England dijo que las cifras son comparables al rendimiento de las vacunas contra la variante alfa.

Pero todavía hay millones de personas que aún no han recibido una vacuna. En su mayoría son menores de 50 años y se cree que incluso si contraen Covid, es menos probable que desarrollen un caso grave que requiera hospitalización.

Sin embargo, una ola de infecciones suficientemente grande podría causar problemas: un estudio de Escocia publicado el lunes en The Lancet encontró que las personas con casos causados ​​por Delta tenían aproximadamente el doble de probabilidades de ser hospitalizadas que las personas con alfa.

“La naturaleza y el momento de la transición de una gran epidemia a vivir con Covid-19 probablemente nunca ha sido fácil”, dijo Mark Woolhouse, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Universidad de Edimburgo en Escocia. “La variante delta dificultó considerablemente el proceso”.

Según el anuncio del lunes, habrá una revisión de las reglas Covid-19 del gobierno el 28 de junio, y si la situación mejora significativamente, las restricciones podrían levantarse el 5 de julio.
De lo contrario, las restricciones actuales permanecerán vigentes durante dos semanas, con la excepción de algunas relajaciones menores, como los números permitidos para bodas.

El retraso debería permitir la administración de millones de vacunas más y aumentar la segunda dosis, que parece ser fundamental para proteger contra la variante Delta. En particular, el tiempo entre la primera y la segunda vacunación se acortará para las personas de 40 años o más, ya que a todas las personas de este grupo se les ofrecerán dos dosis antes del 19 de julio.

Para Johnson, que acababa de recibir a los líderes del G7 en Cornualles, Inglaterra, y asistió a una cumbre de la OTAN, el anuncio del lunes fue un duro recordatorio de que la pandemia de Covid-19 sigue siendo su mayor desafío.

Instintivamente libertario, Johnson inicialmente se resistió a las prohibiciones el año pasado y fue acusado de ignorar los consejos científicos a pesar de su propio ataque severo Covid-19 que lo puso en cuidados intensivos.

En diciembre, las restricciones de la temporada navideña fueron un caos ya que el gobierno primero trató de relajarlas, pero luego se vio obligado a remar y “cancelar la Navidad”. Los críticos culparon a los retrasos en la imposición de restricciones, al menos en parte, de una segunda ola catastrófica del virus en los meses de invierno.

La lección de este episodio vergonzoso fue que, en palabras del Sr. Johnson, la derogación de la regla debería ser “irreversible” para evitar repetir el patrón de derogación y luego volver a imponer las restricciones.

La reapertura del 21 de junio debería ser la cuarta y última etapa de un plan anunciado en febrero para levantar gradualmente el duro bloqueo vigente en ese momento. Siempre había margen para la demora cuando la situación empeoraba.

Todo salió como se esperaba hasta el lunes, razón por la cual la decisión de Johnson es controvertida dentro de su propio Partido Conservador.

Dado que sucedió a pesar de las altas tasas de vacunación y la llegada del verano, cuando la gente puede reunirse afuera con más frecuencia, algunos críticos ven el retraso como el preludio de restricciones interminables.

“Tenemos un lanzamiento rápido de vacunas efectivas y nos dirigimos al verano”, dijo Mark Harper, un legislador conservador y ex jefe de látigos. escribió en Twitter. “Si el gobierno tampoco levanta las restricciones en este momento, apunta a restricciones en el otoño y el invierno, cuando aumentan las enfermedades respiratorias y el NHS está bajo una presión cada vez mayor”.

Pero Johnson casi no tuvo más remedio que solicitar una demora, ya que el mundo científico y médico estuvo de acuerdo en que levantar todas las restricciones en este momento sería despiadado. Después de todo, las restricciones actuales no son onerosas.

Si bien se descubrió por primera vez en el Reino Unido y los EE. UU. Aproximadamente al mismo tiempo, la variante delta es significativamente más avanzada en el Reino Unido.

Los científicos han señalado los fuertes vínculos del Reino Unido para viajar desde la India como la causa, y el opositor Partido Laborista ha responsabilizado a Johnson por esperar demasiado para imponer las restricciones de cuarentena más estrictas a los viajeros que llegan allí. En ese momento, Johnson estaba planeando una visita a India, con la esperanza de asegurar un acuerdo comercial posterior al Brexit con su gobierno.

Aunque se esperaba la decisión de Johnson el lunes, la reacción de las partes más afectadas de la economía fue desesperada. UK Hospitality, un grupo comercial del sector, advirtió antes del anuncio que cualquier retraso pondría en riesgo alrededor de 300.000 puestos de trabajo. La Asociación de la Industria Nocturna advirtió que una de cada cuatro empresas no sobreviviría más de un mes sin más apoyo financiero.

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