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Seúl, Corea del Sur – Las sanciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, el cierre de la frontera con China por COVID-19 y una sequía en 2020 seguida de lluvias tifones se combinan para crear una grave escasez de alimentos en Corea del Norte, con preocupaciones sobre la desnutrición generalizada y una posible recurrencia del país en aumento. hambruna de la década de 1990.

El gobernante de Corea del Norte, Kim Jong Un, admitió el problema en una reunión del Comité Central del Partido de los Trabajadores en junio.

“La situación alimentaria de la gente se está poniendo difícil ahora”, dijo Kim, según los medios estatales de Corea del Norte, y agregó que el sector agrícola no cumplió con su plan de producción de granos debido a los daños causados ​​por los tifones el año pasado.

Kim también mencionó los efectos del COVID-19.

“Es importante que todo el partido y todo el estado se centren en la agricultura”, dijo el líder norcoreano.

Hazel Smith, experta en Corea del Norte de la Universidad SOAS de Londres que pasó la mayor parte de 1998-2001 en el país desarrollando análisis de datos agrícolas para UNICEF y el Programa Mundial de Alimentos, pintó una imagen clara de lo que sabe.

“Niños menores de siete años, mujeres embarazadas y lactantes, frágiles, ancianos … estas son las personas que se mueren de hambre en este momento”, dijo Smith, cuya investigación anterior la llevó por todo el país.

Corea del Norte necesitaba 5,2 millones de toneladas de alimentos para 2020, pero produjo solo cuatro millones de toneladas, lo que dejó una escasez de más de un millón de toneladas, dijo el Instituto de Desarrollo de Corea en Seúl en un informe el mes pasado.

Incluso con las importaciones, Corea del Norte sufrirá una escasez de alimentos de 780.000 toneladas en 2020-2021, estima la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación en un informe de país de junio que describe los efectos de una sequía a principios de 2020, seguida de una serie de tifones. y Fuertes lluvias en agosto y septiembre, que obstaculizaron gravemente la producción de alimentos.

“Si esta brecha no se cubre adecuadamente con importaciones comerciales y / o ayuda alimentaria, los hogares podrían experimentar una dura racha seca entre agosto y octubre de 2021”, dijo la FAO.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia advirtió sobre los peligros inminentes en su última actualización sobre el país.

En Corea del Norte, “10 millones de personas se consideran inseguras con respecto a los alimentos … 140.000 niños menores de 5 años sufren de desnutrición aguda … y se esperan tasas más altas de desnutrición y mortalidad en 2021”, dijo su informe de febrero sobre la situación humanitaria. situación de UNICEF.

Si bien casi todos los diplomáticos extranjeros y las agencias de ayuda han abandonado Corea del Norte, informes no confirmados sugieren que la situación está empeorando.

“Hay muchos más mendigos, algunas personas han muerto de hambre en la zona fronteriza”, dijo la investigadora principal de Human Rights Watch, Lina Yoon, sobre el testimonio de un misionero que trabaja en Corea del Norte.

El gobernante norcoreano, Kim Jong Un (centro, durante una reunión el mes pasado) advirtió sobre una situación alimentaria “difícil”. [Korean Central News Agency/Korea News Service via AP Photo]

sanciones paralizantes

Aunque los analistas estuvieron de acuerdo en que la pandemia de COVID-19 que hizo que el gobierno cerrara la frontera china jugó un papel importante en la escasez de alimentos ahora crónica, algunos han argumentado que la causa raíz del problema en realidad se encuentra en 2017.

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas impuso las sanciones 2375 y 2397 en septiembre y diciembre de 2017 para limitar las importaciones de petróleo crudo y productos refinados de Corea del Norte.

Sin combustible, se impidió a los agricultores cultivar y cosechar cultivos y llevar sus productos al mercado.

“En todo el mundo, la agricultura depende del petróleo … No es ciencia espacial”, dijo Smith de SOAS a MPN NEWS, y destacó lo que creen que es la principal causa de la posible catástrofe humanitaria en Corea del Norte.

“El factor cercano más destacado [for the food shortage] son las sanciones de la ONU de 2017 que prohibieron la importación de gas natural – y petróleo – a Corea del Norte “, dijo.

Corea del Norte ha estado sujeta a crecientes sanciones por su programa nuclear y de misiles desde 2006.

Pero después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se convirtiera en presidente de Estados Unidos en 2017, lanzó una campaña de máxima presión, encabezando las sanciones del Consejo de Seguridad e imponiendo sanciones estadounidenses unilaterales para obligar a los líderes norcoreanos a abandonar sus programas nucleares y de misiles.

Las medidas hicieron poco para frenar el avance nuclear de Pyongyang, por lo que Trump cambió de rumbo y celebró una serie de cumbres sin precedentes con Kim, donde el líder norcoreano pidió una flexibilización de las sanciones. La negativa de Estados Unidos a aceptar condujo al fracaso de las conversaciones de desnuclearización.

“Las sanciones no se están aplicando a la perfección, pero parecen tener el propósito principal de presionar a las autoridades norcoreanas infligiendo un duro golpe a su economía”, dijo el investigador Kim Seok-jin, del Instituto de Unificación Nacional de Corea, respaldado por el gobierno. Yonhap News de Corea del Sur.

Smith no estuvo de acuerdo.

Dijo que era el pueblo norcoreano el que realmente estaba sufriendo los efectos de las sanciones.

“(Las sanciones) no afectan al gobierno ni a la élite … las empresas que se ocupan de las sanciones. No tienes hambre ”, dijo Smith.

Corea del Norte ha dependido históricamente de las entregas de alimentos, como el arroz, de sus vecinos, pero muchos productos ahora están retenidos en los puertos debido al cierre de la frontera con China. [File: Lee Jin-man/AP Photo]

El daño causado por las sanciones también se vio agravado por el cierre de la frontera con China, ya que Beijing es responsable de aproximadamente el 90 por ciento del comercio exterior de Corea del Norte.

Después de que Pyongyang se cerró para mantener alejado al COVID-19, las importaciones de China se desplomaron un 81 por ciento en 2020, según el Foro de Asia Oriental, un grupo de expertos en Seúl.

Los productos que ingresan a Corea del Norte desde China son cada vez más fertilizantes y aceite mientras los suministros médicos, artículos para el hogar y comestibles esperan, dijo a MPN NEWS Chad O’Carroll, director ejecutivo de la consultora KoreaRisk y editor de NK News.

“Escuché literalmente miles de contenedores atrapados en puertos chinos que se suponía que iban a ir a Corea del Norte y que nunca lo hicieron. Algunos de estos bienes han expirado ”, dijo O’Carroll.

Se cree que la falta de esas importaciones causó estragos en los mercados de Corea del Norte, con el precio de un kilo de arroz en Pyongyang aumentando un 22 por ciento en una sola semana en junio, según Daily NK, una empresa de medios dirigida por desertores con sede en Seúl. . Los controles comerciales también han ayudado a subir el precio de algunos productos importados: una botella de champú se ha multiplicado por diez y ahora cuesta 200 dólares.

Tales fluctuaciones salvajes, que indican serios problemas en la cadena de suministro, no tienen precedentes bajo Kim Jong Un, quien asumió el cargo en 2011.

“Es la primera vez desde que se convirtió en líder del mercado que vemos tal volatilidad de precios y no se vislumbra un final debido a las restricciones de COVID que están causando estas fluctuaciones”, dijo O’Carroll, con quien NK News colaboró ​​con fuentes internas. Corea del Norte y a lo largo de la frontera con China.

Las fluctuaciones de precios también han llevado a los norcoreanos a cambiar sus hábitos alimenticios, reemplazando el arroz por maíz, que es más barato, y los norcoreanos están cada vez más insatisfechos con el creciente costo de otras necesidades diarias, dijo Kwon Tae-jin, director de Corea del Norte en el noreste. Asia Research Center del Global Strategy Networking Journal Institute, dijo MPN NEWS.

“Si esto continúa, puede haber dudas sobre el liderazgo de Kim Jong Un y él sentirá una presión política que aparentemente ha visto como una amenaza”, dijo Kwon.

Esa presión pudo haber llevado a Kim a admitir que había un problema.

El reconocimiento es “un intento de informar a los residentes y hacerlos sentir seguros”, dijo a MPN NEWS Choi Su-min, investigador del Instituto Sejong de Seúl.

En medio de las restricciones y cierres de COVID-19, los pocos grupos de ayuda que todavía estaban trabajando en Corea del Norte se han retirado casi por completo. Los últimos trabajadores humanitarios internacionales de UNICEF y la Cruz Roja abandonaron el país en diciembre de 2020.

Las Naciones Unidas también advirtieron sobre el impacto de las restricciones COVID-19 del gobierno de Corea del Norte, sobre los medicamentos, especialmente las vacunas. Corea del Norte corre ahora el riesgo de quedarse sin vacunas contra la poliomielitis y la tuberculosis, ya que “los lotes de vacunas se atascan en el lado chino de la frontera”, dijo UNICEF en febrero.

O’Carroll de NK News estuvo de acuerdo. “Sin un nuevo suministro de suministros médicos y medicinas, es probable que amenace una catástrofe humanitaria lenta”, dijo.

Corea del Norte cerró sus fronteras temprano para mantener alejado al COVID-19, pero ha provocado que los suministros vitales se atasquen en la frontera. [File: Jon Chol Jin/AP Photo]

En la década de 1990, la hambruna en Corea del Norte provocó entre medio millón y tres millones de muertes, un desastre humanitario provocado por sucesivas sequías e inundaciones, pérdida del apoyo soviético y mala gestión económica.

Smith de SOAS realizó quizás el análisis más detallado de esta hambruna, estimando el número de muertos en alrededor de medio millón. Dijo que hoy en día, si bien Corea del Norte es uno de los países más aislados del mundo, los forasteros no ignoran por completo la situación.

“No soy un fabricante de pánico”, dijo Smith sobre la situación actual antes de agregar: “No estamos en la posición de ignorancia que estábamos en la década de 1990. Hoy sabemos exactamente lo que va a pasar en Corea del Norte, incluso si no podemos entrar y contar las briznas de hierba “.

La verdadera pregunta, argumentó, era qué hacer con las sanciones del Consejo de Seguridad de la ONU y la falta de voluntad de Corea del Norte para negociar su disuasión nuclear.

Ahora existe una especie de relación simbiótica entre los estados miembros de la ONU, reacios a admitir que las sanciones están causando la crisis, y la autosuficiencia o política de “juche” de Corea del Norte, lo que hace que el líder Kim Jong Un sea reacio a admitirlo. personas u oponentes, que el norte necesita ayuda externa.

Fue “una alianza impía”, dijo Smith.

Reconociendo las preocupaciones de seguridad que impiden que las sanciones se levanten de inmediato, Smith recomendó en cambio una revisión de las sanciones y la suspensión inmediata de las sanciones petroleras de 2017 “porque sabemos que tienen un efecto extremadamente dañino para toda la población y” “los más débiles”.

Con cobertura adicional de Jenny Yu.

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