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JERUSALÉN – En la ciudad vieja de Jerusalén el viernes por la mañana, en los callejones del barrio cristiano, fue como si la pandemia nunca hubiera ocurrido.

Los pasillos sinuosos que forman la Vía Dolorosa, a lo largo de los cuales los cristianos creen que Jesús sacó su cruz para ser crucificado, estaban llenos de más de 1,000 fieles. La procesión del Viernes Santo, en la que los creyentes vuelven sobre el camino que se dice que tomó Jesús, estaba de regreso.

“Es como un milagro”, dijo el reverendo Amjad Sabbara, un sacerdote católico que encabezó la procesión. “No hacemos esto en línea. Vemos a la gente frente a nosotros. “

Las restricciones pandémicas obligaron a cancelar la ceremonia del año pasado e instaron a los sacerdotes a realizar los servicios sin la presencia de los feligreses. La vida religiosa en Jerusalén está volviendo a la normalidad gracias al lanzamiento de vacunas líder en el mundo en Israel. Y el viernes, esto devolvió a la multitud a las calles de la ciudad e incluso facilitó una de las conmemoraciones más solemnes del cristianismo: la procesión del Viernes Santo.

Durante gran parte del año pasado, la pandemia mantuvo el casco antiguo inquietantemente vacío. Pero con casi el 60 por ciento de los residentes israelíes completamente vacunados, las calles de la ciudad estaban llenas de nuevo, incluso si los turistas internacionales seguían ausentes.

En el punto de encuentro de la procesión del viernes apenas había espacio para estar de pie. La multitud se retiró lentamente y cantó himnos tristes mientras continuaban lo que los cristianos consideran una recreación de los últimos pasos de Jesús.

En el callejón frente a la capilla de San Simón de Cirene, los manifestantes pasaron sus dedos por una piedra caliza de color ocre en la pared de la capilla. La tradición dice que Jesús se apoyó contra la piedra después de tropezar.

Finalmente llegaron a la Iglesia del Santo Sepulcro, que los creyentes creían que era el lugar de la crucifixión, el entierro y finalmente la resurrección de Cristo.

Para algunos, la procesión del Viernes Santo tuvo aún más resonancia de lo habitual: sus temas de sufrimiento, redención y renovación parecían particularmente simbólicos cuando finalmente se vislumbraba el final de una pandemia mortal.

“Hemos recuperado la esperanza”, dijo George Halis, de 24 años, que estudia para convertirse en sacerdote y vive en la Ciudad Vieja. “El año pasado fue como una oscuridad que cayó sobre toda la tierra”.

Pero por el momento, esta unión continúa llegando a sus límites. El número de fieles en los servicios de Pascua todavía es limitado. Las máscaras siguen siendo obligatorias por ley. Y los extranjeros todavía necesitan una exención para ingresar a Israel. Mantienen alejados a miles de peregrinos a expensas de los comerciantes locales que dependen de sus negocios.

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