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La rara y severa ola de calor que rompió récords en el noroeste de los Estados Unidos está cobrando un alto precio en la infraestructura de la región, dañando carreteras, entorpeciendo el transporte público y provocando cortes de energía.

Avista Corp. , que atiende a casi 340.000 clientes en el este de Washington, Idaho y Oregon, implementó implementaciones por primera vez en la historia de la compañía cuando las temperaturas subieron. A fines del martes, alrededor de 4.667 clientes se vieron afectados por los cortes de energía regulares, con un total de 21.000 advertidos de fallas, dijo la compañía. El calor también deformó las carreteras de Seattle y quemó los cables de los tranvías de Portland, paralizando las operaciones.

Los cortes en medio de la peor ola de calor registrada en la historia del noroeste del Pacífico son la última señal de desafíos sin precedentes que se avecinan este verano. El calor, la sequía y los incendios forestales relacionados con el cambio climático han puesto nerviosas a las autoridades mientras intentan mantener la electricidad en funcionamiento y evitar más muertes relacionadas con el calor, que cobran alrededor de 650 muertes en Estados Unidos al año. El presidente Joe Biden se reunirá con los gobernadores de los estados occidentales el miércoles para discutir cómo lidiar con los incendios forestales.

En Portland, el mercurio alcanzó los 116 grados Fahrenheit (47 grados Celsius) el lunes, un tercer récord consecutivo, mientras que Seattle alcanzó otro récord histórico de 108, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. Lytton, Columbia Británica, una región de bosques y ríos alimentados por glaciares, alcanzó 118, un nuevo récord para Canadá, solo un día después de romper un récord anterior desde 1937.

“Nunca había visto algo así en mis 40 años de predicción”, dijo Paul Walker, meteorólogo de AccuWeather Inc. en State College, Pensilvania.

Biden dijo el martes que el calor en el noroeste muestra por qué se necesitan mejores redes eléctricas ya que el cambio climático crea eventos climáticos más frecuentes y extremos.

“Necesitamos invertir para construir una red más resistente”, dijo Biden en un discurso en Wisconsin, citando una inusual tormenta invernal en Texas que casi provocó el colapso de la red eléctrica del estado. “Por eso tenemos que actuar”, dijo.

Mientras tanto, el noreste también está iniciando una ola de calor de Pensilvania a Maine que podría impulsar a Nueva York a los 90 superiores, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. La humedad hará que se sienta aún más caliente esta semana y aumentará las necesidades de energía en toda la región, que depende del aire acondicionado para combatir el calor del verano.

Consolidated Edison Inc. pidió a aproximadamente 270,000 clientes en partes de Queens y Manhattan el martes por la noche que ahorraran energía mientras la compañía repara el equipo. Se alentó a los usuarios a no utilizar electrodomésticos que consuman mucha energía, como lavadoras y secadoras. La empresa de servicios públicos con sede en Nueva York también dijo que redujo los niveles de voltaje en un 5% para proteger el equipo.

Boston estableció un récord diario de 97 el lunes, superando los 90 por décima vez este año, mientras que Newark estableció un récord de 99. Sin embargo, la ola de calor de la costa este será diferente a la del noroeste, ya que se pronostica que llueva en los próximos días y un máximo de 77 para Nueva York el viernes.

“Hace calor en todas partes, lo que consume recursos ya escasos”, dijo Scott Miller, director ejecutivo del Western Power Trading Forum. “Hay una transmisión limitada para mover la generación. La gente no estaba acostumbrada a tener temperaturas tan altas en el noroeste del Pacífico “.

El aumento de la temperatura envió a los futuros del gas natural a la racha ganadora más larga en casi tres años y elevó los precios de la electricidad, lo que incluso provocó advertencias poco frecuentes de la red eléctrica para los estados del este. El Operador Independiente del Sistema Midcontinent, que se extiende desde el centro de Canadá hasta la Costa del Golfo, advirtió sobre un posible cuello de botella de capacidad debido a cortes forzados hasta altas horas de la noche.

Es posible que otras empresas de servicios públicos fuera de Avista tengan que recurrir a cortes ya que el calor dura toda la semana y es probable que la demanda también aumente al aliviar las restricciones pandémicas y reabrir la economía, dijo Miller.

El precio promedio de la potencia máxima del día en Nueva Inglaterra aumentó un 13% el martes a su nivel más alto para esa época del año desde 2008, mientras que los precios en la ciudad de Nueva York aumentaron un 20% a su nivel estacional más alto desde 2012, datos de Wood Mackenzie. Show.

Las temperaturas en Seattle también provocaron algunos cortes en la infraestructura de energía subterránea, que son más difíciles de arreglar debido al calor excesivo en las bóvedas de los dispositivos, dijo un representante de servicios públicos. Alrededor de 11.000 clientes no tuvieron electricidad durante aproximadamente una hora el lunes.

En California, donde los operadores de red pueden exigir medidas de protección para evitar cortes, la vegetación seca contribuyó al incendio de lava cerca del Monte Shasta que explotó durante la noche. Las autoridades ordenaron evacuaciones y bloquearon carreteras, una señal de que se avecina un verano duro después de un invierno seco.

El noroeste se enfrenta a un enfriamiento en Seattle y Portland a medida que los vientos del Océano Pacífico impulsan el calor hacia el este sobre la Cordillera de las Cascadas, aunque muchos lugares en el área todavía estarán en la década de 1990. Esto es raro en Seattle en esta época del año, que generalmente no hace calor hasta más tarde en el verano y junio suele ser templado, incluso sombrío.

En Vancouver, los residentes de hogares sin aire acondicionado acudieron en masa a los hoteles del centro, haciendo cola durante horas para registrarse. Los acondicionadores de aire se agotaron en las tiendas y en línea. La demanda máxima de electricidad superó el récord anterior en más de 600 megavatios, lo que corresponde aproximadamente a la producción de algunas centrales eléctricas de carbón.

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