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Elizabeth Ferrer es la vicepresidenta de arte contemporáneo de BRIC Arts Media, una organización sin fines de lucro con sede en Brooklyn. Ella también es la autora de Fotografía Latinx en los Estados Unidos: una historia visual. La familia de Ferrer es mexicano-estadounidense, ella nació y se crió en Los Ángeles. Amaba las artes cuando era niña y creció durante el auge de la Movimiento chicano por los derechos civiles, vio de primera mano cómo la vida da forma al arte. “Una de las cosas que recordé cuando estaba en la escuela primaria fueron los murales en el vecindario. Cuando era niño, no tenía mucho acceso a los museos, pero definitivamente lo he visto y he visto cómo el arte puede usarse para el cambio social y para la comunidad “.

Ella llevó esta idea del arte para el cambio social a través de la escuela y en su carrera como curadora joven y pionera del arte mexicano-estadounidense y latinoamericano. Hablamos con ella sobre cómo descubrir a los fotógrafos latinx subestimados cuando era joven la llevó a una plataforma para ella y los propios artistas.

¿Cómo se enteró de la fotografía?

Me atrajo la fotografía en la escuela secundaria y comencé a tomar muchas fotografías. Fui a Wellesley para estudiar historia del arte y luego a Columbia. Cuando estudiaba historia del arte, había muy poco relacionado con el arte latino, el arte chicanx o el arte mexicano por lo que tenía mucha curiosidad. Cuando me mudé a Nueva York y comencé a trabajar en arte contemporáneo, me interesé mucho en la escena artística y comencé a viajar a la Ciudad de México. Allí conocí a artistas y desde la década de los noventa comisaré una serie de exposiciones sobre arte y fotografía mexicanos para espacios en Estados Unidos. Amo y sigo la fotografía mexicana, pero me di cuenta de que había fotógrafos latinx que estaban más cerca de casa haciendo un trabajo importante. Comencé a trabajar con una organización en Nueva York llamada En Foco, que fue fundada por un grupo de fotógrafos de Nuyor en la década de 1970. A través de En Foco, conocí a numerosos fotógrafos latinx en los Estados Unidos que estaban en gran parte excluidos del discurso sobre el medio. Sus obras están en gran parte excluidas de las colecciones de los museos, no se mostraron en grandes exposiciones generales de fotografía estadounidense ni en galerías de fotos. Había muy poca visibilidad para estos fotógrafos. Decidí trabajar en este libro para llenar ese vacío en nuestra comprensión de la historia de la fotografía estadounidense.

¿Qué notó mientras trabajaba con fotografía mexicana?

Fui a México cuando era un curador joven pensando que estaba curando una exposición de artistas mexicanos contemporáneos que se exhibiría en los Estados Unidos. Estaba bastante verde. Realmente no conocía a la gente de allí, pero comencé a ir a las galerías. En una galería hubo una exposición individual con fotos de Flor de garduño, y ella era esta joven aspirante a fotógrafa tradicional, muy en la escuela de la fotografía purista en blanco y negro que fue muy fuerte en México durante gran parte del siglo XX. Es muy poético. Me impresionó su fotografía y compré una foto del programa.

¿Sintió que tenía que luchar para que los museos o galerías de Estados Unidos reconocieran este trabajo?

Al principio de mi carrera, tuve la suerte de que había un gran interés en el arte mexicano en los Estados Unidos. El Quincentenario de Columbus se celebró en 1992, también participé en una exposición importante en el Museo de Arte Moderno, donde fui coeditor de un catálogo para una exposición de gran éxito. Arte latinoamericano del siglo XX. Básicamente, todos los museos querían una exhibición de arte mexicano o latinoamericano. Tuve suerte, estuvo en el lugar correcto en el momento correcto y pude hacer muchas exposiciones y proyectos. Pero había mucho menos interés en el arte y la fotografía latinx en ese momento. eso tomó mucho tiempo. . El interés no fue tan fuerte y eso llevó mucho tiempo. Ciertamente, ha habido un interés creciente en el arte afroamericano y, hasta cierto punto, en el arte latino en los últimos años. La gente está comenzando a ver esta brecha entre lo que saben y lo que no saben y hay una sed de conocimiento sobre cualquier tema relacionado con Latinx.

En Foco fue fundada en 1974 por un grupo de fotógrafos puertorriqueños que tenían los mismos problemas de visibilidad. Tocaron puertas pero no consiguieron ningún trabajo de los principales medios de comunicación. Y ciertamente no consiguieron su trabajo en los museos, pero vieron fotógrafos blancos que sí. Un buen ejemplo de esto es Bruce Davidson, cuyo libro East 100th Street, La documentación de un bloque empobrecido en Harlem se publicó al mismo tiempo que los fotógrafos afroamericanos informaban sobre la misma comunidad. Lo mismo pasó en el este de Los Ángeles, donde crecí. Hubo muchas protestas y manifestaciones durante la era de los derechos civiles de la década de 1960, junto con un impulso por el orgullo étnico y una mayor conciencia política entre los latinos. Y sabes, las revistas cubrieron muchas de esas manifestaciones, pero enviaron fotógrafos de Magnum a estos vecindarios. Los fotógrafos locales que se pasaban la vida día a día fotografiando estas comunidades también informaron de estas cosas, pero su trabajo no fue visto en todo el país.

Cuando me involucré con En Foco en la década de 1990, eran muy activos, organizaban exposiciones, otorgaban becas a los fotógrafos para hacer nuevos trabajos, publicaban Nueva luz Revista. Tan importante como es En Foco, todavía no es una corriente principal. Lograr esta cobertura generalizada sigue siendo un gran desafío. Espero que mi libro ayude a atraer mucha atención a estos fotógrafos, pero es solo el comienzo.

Muchos de los fotógrafos del libro deberían tener una monografía, deberían tener exposiciones individuales. Muchos de estos fotógrafos tienen bastante éxito, pero gran parte del glamour asociado con el arte latinoamericano y adaptado por grandes instituciones como el MoMA no les sucedió a los fotógrafos latinos.

Hay muchas organizaciones en estos días que vinculan a los medios de comunicación tradicionales con fotógrafos menos conocidos, me vienen a la mente Diversify Photo y Foto Indígena. ¿Ves la diferencia en los últimos años?

Creo que ha cambiado mucho a medida que pasamos del énfasis en la impresión a lo digital. Eso fue un gran cambio. Siempre había un portero en la prensa. Ha habido publicaciones menores como Nueva luzpero eso nunca podría rivalizar con las publicaciones convencionales brillantes.

Por ejemplo, una vez que el espacio digital se haya abierto con la proliferación de blogs y sitios de noticias en línea, una organización dedicada a los derechos indígenas tendrá más probabilidades de contratar a un fotógrafo indígena que pueda vivir en esa comunidad o tener una residencia a largo plazo en esta comunidad. . El otro gran cambio es, por supuesto, el auge de las redes sociales, y muchos de los fotógrafos, incluidos los mayores, tienen feeds de Instagram y pueden usarlos como una plataforma sin guardianes ni filtros para mostrar su trabajo.

En cuanto a la visibilidad de estos fotógrafos, siempre me preocupa el mercado de la fotografía. Hay varios fotógrafos mexicanos a los que les gustan los personajes Manuel Alvarez Bravo o Graciela Iturbide, que tienen un mercado fuerte cuyo trabajo ves en galerías comerciales. Pero los fotógrafos latinos están en gran parte excluidos de las galerías comerciales, hay pocos. Especialmente para los fotógrafos que fueron creados en las décadas de 1980 y 1990, eso simplemente no era parte de su experiencia. Podían ganarse la vida enseñando o recibiendo becas, pero no vendiendo su trabajo. Lo de la galería es importante porque un buen galerista es la persona que te ayuda a conseguir las exhibiciones del museo, que ayuda a poner el trabajo en la colección permanente. La exclusión de obras latinx de las galerías y de estos aspectos de la fotografía comercial obstaculiza su capacidad para presentar su trabajo de manera permanente y a largo plazo. ¿Qué pasa con estas obras cuando los artistas mueren? ¿Qué pasa si este trabajo no es reconocido desde un punto de vista comercial?

Volvamos a lo que dijiste sobre los fotógrafos latinos que ponen sus ojos detrás de los problemas sociales del día. En tu opinión, ¿qué papel crees que juegan los fotógrafos latinx hoy en día al informar sobre estos temas políticos de actualidad?

Es el límite, pero también es el estatus de los puertorriqueños. Se trata de migración y justicia. Hay fotógrafos en el libro que usaron sus lentes para servir a los trabajadores agrícolas que presionaron por un movimiento sindical en California en la década de 1960. o alguien como Hiram Maristany en Nueva York, el fotógrafo de los Young Lords, el grupo activista puertorriqueño. Pero encuentro que todos estos fotógrafos, incluidas las generaciones más jóvenes, que trabajan conscientemente con enfoques artísticos o conceptuales, aún mantienen esta postura política, el deseo de reflexionar sobre su comunidad. En particular, me gustaría mencionar a Harry Gamboa y su gran serie. Varón chicano sin vínculo. Comenzó esta serie después de escuchar un anuncio por radio de que la policía estaba buscando a un chicano masculino. Este estereotipo del joven mexicoamericano como criminal, similar a la forma en que se demoniza a los jóvenes afroamericanos, fue el detonante de esta gran serie de retratos de hombres chicanos de diferentes edades y profesiones, que están apenas en el encuadre. Algunos de ellos son actores, abogados, bailarines, jueces, sacerdotes, y los fotografió deliberadamente al anochecer, a veces mirando a la cámara con agresividad o seguridad, lo que te obliga a enfrentarte a tus estereotipos.

¿Qué le gustaría que los lectores ganaran cuando comprendan la importancia de ver una historia visual de los Estados Unidos a través de una lente Latinx?

Este libro retrata a más de 80 fotógrafos y cuenta una historia que se remonta al siglo XIX. Es importante que la gente vea que no solo fuimos parte de esta historia, sino que fuimos innovadores dentro de esa historia. Por ejemplo, hay bastantes fotógrafos latinx que trabajaron en las décadas de 1980 y 1990 y cuyo trabajo anticipa realmente cómo los fotógrafos utilizan las herramientas digitales en la actualidad. Quiero que la gente vea y conozca a cada fotógrafo y aprecie su trabajo. Pensé que era importante escribir un libro sobre fotógrafos latinx porque eran muy invisibles, pero en última instancia, estos fotógrafos latinx deben ser vistos como americano Fotógrafos. Son parte de la historia del arte estadounidense, la fotografía estadounidense. No creo que se haya escrito toda la historia de la fotografía, quedan muchas cosas fuera.

Para que se escriba esta historia más rica y vibrante de la fotografía estadounidense, debe incluir más fotógrafos latinx, fotógrafos afroamericanos, fotógrafos asiáticoamericanos y fotógrafos queer. Hasta ahora, esta historia ha sido demasiado limitada en su definición.

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