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Exeter: (14) 38
Intentos: Gris, Hepburn, S Simmonds, Devoto, Hogg Desventaja: J Simmonds 5 Lápices: J Simmonds
Arlequines: (19) 40
Intentos: Penalti, Louw, Dombrandt, Esterhuizen, Lynagh 2 Desventaja: Herrero 4

Los dos últimos intentos de Louis Lynagh dieron como resultado que los Harlequins ganaran su primer título de la Premiership en nueve años cuando vencieron al Exeter 40-38 en una emocionante final.

El hijo del ex capitán australiano Michael Lynagh cayó a siete minutos del final en un partido en el que la ventaja cambió cinco veces.

Quins estuvo cinco puntos por detrás del primer intento de Lynagh en el minuto 73.

Consiguió un segundo tres minutos más tarde para sellar la victoria antes de que Stuart Hogg retirara un try para Exeter después de la muerte.

Después de que Quins regresó de un déficit de 28-0 para vencer a los líderes de la Premier League en tiempo extra en las semifinales de la semana pasada, Quins impresionó al retrasar a los campeones reinantes durante gran parte del juego y escribió un capítulo famoso en la historia del London Club.

Exeter, que ha alcanzado las últimas seis finales, perdió por cuarta vez en Twickenham después de ser derrotado por los sarracenos en 2016, 2018 y 2019.

Los arlequines luchan hasta el tiempo de descuento

Quins tuvo el mejor comienzo posible: el tiro de esquina de Marcus Smith después de un penalti en el cuarto minuto fue preciso al centímetro y desde el line-out de cinco metros resultante golpearon en dirección a la línea. La prohibición de los Leones de Reino Unido e Irlanda de Exeter, Jonny Hill, lo derribó ilegalmente y el árbitro Matthew Carley intentó un penalti y envió a Hill al área de pecado.

Pero a pesar de que Exeter era un hombre en la cancha, estaba comenzando a hacer valer su control.

Tom O’Flaherty, Sam Simmonds y Alex Cuthbert tuvieron descansos peligrosos, y con 15 hombres hicieron su movimiento: un par de penaltis de tap-and-go cerca de la Línea Quins finalmente resultaron en el bloqueo de Escocia, Jonny Gray, que se abrió camino en el 20 minutos.

Un segundo intento siguió 10 minutos más tarde para Alec Hepburn en una ruta similar, y Smith fue desterrado a pecar después de repetidas ofensas cuando Exeter cruzó.

Pero luego fue el turno de Quins de tomar el mando mientras ellos dominaban el ajetreo y el bullicio y la posesión, dando a Exeter un poco de su propia medicina mientras obligaban a los Jefes a defender largas distancias en su propia línea.

Valió la pena cuando Wilco Louw entró en juego desde corta distancia con tres minutos para el final antes de que Alex Dombrandt cortara una excelente línea posterior al juego desde la parte posterior de una mochila debajo del poste de Exeter y se aferrara al pase de Smith para dar a los londinenses una ventaja bien merecida.

La magia de Lynagh asegura una victoria histórica

Quins disparó después del descanso y Andre Esterhuizen terminó un pase fluido en la esquina izquierda después de que el pase largo de Smith creara una superposición.

Pero ese final al revés volvió a cambiar cuando los Chiefs anotaron dos veces en los siguientes 10 minutos.

Sam Simmonds estuvo de cerca en su intento número 21 de la Premier League de la temporada antes de que Devoto pasara por alto después de ver a Luke Cowan-Dickie y Joe Simmonds romper la línea de Quins a 40 yardas de distancia.

Cowan-Dickie fue eliminado con 20 minutos para el final luego de golpearse la cabeza con una rodilla en una entrada, antes de que Simmonds tomara un simple penalti para aumentar la brecha a cinco puntos con 15 minutos para el final.

Pero con Exeter luciendo como si tuvieran el título por primera vez en su historia, los Harlequins una vez más mostraron su comportamiento de nunca decir morir mientras penetraban profundamente en el área de Exeter antes de que el hermoso pase retrasado de Smith en el Lynagh enviara el ala izquierda.

Fe celestial

El camino de los Arlequines hacia la final fue accidentado: solo habían ganado dos victorias de liga con el ex entrenador Paul Gustard cuando se fue en enero.

El club estaba en el séptimo lugar y las cosas no iban bien en el campamento: el gerente general Billy Millard se convirtió en el foco del equipo y su compañero entrenador Jerry Flannery, Nick Evans y Adam Jones actuaron.

“La fe en nuestro equipo está por las nubes”, dijo el número ocho de Quins, Alex Dombrandt.

“Desde afuera, mucha gente dudó de nosotros y no nos dio la oportunidad, pero creo que eso despertó a este grupo.

“Tenemos muchos personajes fuertes, muchos grandes líderes en nuestro grupo y esa creencia siempre ha estado ahí”.

Para Millard, quien unió al grupo y vio al club ganar once de los siguientes 16 partidos de liga para asegurarse un lugar entre los cuatro primeros, estaba orgulloso de su equipo:

“Pensé que algunos de nuestros planes funcionaron bien, una buena parte de nuestro enamoramiento prevaleció”, dijo.

“Pero juego limpio con Exeter, llegaron hasta el final y no puedo estar más orgulloso y admirar a los muchachos, la admiración es enorme”.

“Estaban cansados, nos costó un poco la semana pasada y solo hicimos un poco esta semana, pero cavaron profundo, así que estoy extremadamente orgulloso”.

Las pérdidas pueden llevar a Exeter “al siguiente nivel” – Baxter

Para Exeter, quien ganó un histórico doble nacional y europeo la temporada pasada, fue la cuarta angustia de Twickenham en seis temporadas.

Los favoritos que entran en el juego nunca lograron que su juego fuerte fuera contra un lado inspirado de Quins.

Pero para el director de rugby de Exeter, Rob Baxter, esa derrota podría marcar un punto de inflexión en el desarrollo de ese equipo:

“No hay nada dramáticamente malo en nosotros, nos quedamos un poco cortos en los últimos minutos del último partido de la temporada”, dijo.

“El desafío es cómo mantener un buen equipo, no exagerar si perdemos hoy, y asegurarnos de ser honestos con las cosas que tenemos que enfrentar.

“De hecho, creo que hoy es una de esas lecciones que potencialmente pueden llevarnos al siguiente nivel porque todos hemos aprendido una lección difícil en las últimas semanas.

“Todavía tenemos muchos jugadores lo suficientemente jóvenes como para estar en varias finales más y espero que esta lección realmente valiosa los lleve un poco más lejos hoy”.

Exeter: No está bien; Cuthbert, Slade, Devoto, O’Flaherty; J Simmonds (Capitán), Maunder; Hepburn, Cowan-Dickie, Williams, Jonny Gray, Hill, Kirsten, Capstick, S Simmonds.

Reemplazo: Yeandle, Moon, Street, Lonsdale, Armand, Townsend, H. Skinner, Hogg.

Área de castigo: Hill (5 minutos).

Arlequines: Verde; Lynagh, Marchant, Esterhuizen, Murley; Smith, enfermería; Marler, Baldwin, Louw, Symons, Lewis (capitán), Chisholm, Kenningham, Dombrandt.

Reemplazo: Joe Gray, García Botta, Collier, Lamm, Lawday, Landajo, Tapuai, Northmore.

Área de castigo: Herrero (28 minutos).

Árbitro: Matthew Carley (RFU).

Árbitro asistente: Luke Pearce y Karl Dickson.

Partido de TV oficial: Ian Storm.

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