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Se está llevando a cabo una feroz lucha por el poder en la pequeña nación polinesia de Samoa antes de las próximas elecciones parlamentarias el 9 de abril.

Los resultados de las elecciones en la nación insular del Pacífico central de alrededor de 199.000 habitantes al noreste de Fiji han sido predecibles durante más de 20 años. Con poca resistencia, la Primera Ministra Tuilaepa Sailele Malielegaoi ha llevado al Partido de Protección de los Derechos Humanos (HRPP) a la victoria en cada votación quinquenal desde 1998. El partido mismo ha estado en el gobierno durante casi 40 años.

Malielegaoi, ahora de 75 años, ha gobernado durante 23 años y es uno de los líderes con más años de servicio en la región y el mundo.

Pero esta vez ha surgido una oposición apasionada con nuevos partidos y candidatos que buscan un cambio en la cima.

“Cuando piensas en 2011 y 2016, el estado de ánimo es diferente esta vez”, dijo Renate Rivers, editora del periódico local Samoa Observer.

“Descubrimos que muchas más personas se sienten animadas a hablar abiertamente sobre políticas o candidatos que las apoyan o no. Samoa no ha tenido un partido de oposición oficial en cinco años, por lo que definitivamente se ha sentido como un despertar para muchas personas que se han dado cuenta de que en realidad tienen otras opciones para las próximas elecciones ”, dijo a MPN NEWS.

El mayor desafío surge de la coalición FAST recién formada de tres partidos, a saber, el Partido Fa’inoana i le Atua Samoa y otros Partido Tasi (FAST), el Partido Democrático Nacional de Samoa y el Partido Tumua ma Puleono.

FAST está presidido por la ex viceprimera ministra Fiame Naomi Mata’afa, quien renunció en septiembre pasado al gobierno y al HRPP, del que fue miembro durante más de 30 años.

Política de alto rango, líder de clan e hija del primer primer ministro posterior a la independencia del país, Fiame Mata’afa Faumuina Mulinu’u II, se convirtió en la primera ministra del gabinete de Samoa en 1991 y en la viceprimera ministra en 2016.

Su deserción, luego de rechazar polémicas nuevas leyes que cree que exacerbarán la corrupción, precedió a un violento intercambio público con Malielegaoi en el que la acusó de traición y denunció al partido gobernante por abuso de poder.

“No te pongas mejor”

“El HRPP ha tenido su momento durante los últimos 40 años. Con una población de menos de 200.000 habitantes, al menos deberíamos tener un estilo de vida decente, ya que tenemos una deuda externa de 1.200 millones de dólares, pero el país no está mejorando bajo la supervisión del HRPP ”, dijo un portavoz de FAST a MPN NEWS. Dejamos morir a 100 personas porque el gobierno fue negligente y no pudo hacer frente a la epidemia de sarampión en 2019. La corrupción abunda en los contratos a gran escala adjudicados a empresas estrechamente asociadas con los ministros del gabinete y el nepotismo, ya que tenemos un primer ministro y su hijo como director financiero y su yerno como auditor principal. “

Samoa, una ex colonia alemana, fue ocupada y administrada por Nueva Zelanda desde 1914 hasta la independencia en 1962.

Es una democracia parlamentaria, aunque el liderazgo político moderno está firmemente vinculado a los “Matais”, los jefes de clanes indígenas del país que ejercen un inmenso poder sobre las áreas de bienestar familiar, tierra, propiedad, religión y política. Hasta 1990, solo Matais podía votar y presentarse como candidato a las elecciones. Los candidatos a la mayoría de 51 escaños en la Asamblea Legislativa aún deben tener un título Matai, pero a fines del siglo pasado el voto se extendió a todos los ciudadanos mayores de 21 años.

128,848 votantes votarán el viernes para votar de 189 candidatos, más de 20 de los cuales son mujeres. El HRPP, que tiene la mayoría de los escaños parlamentarios, tiene la mayor cantidad de candidatos con 105. La coalición FAST sigue en 52, mientras que otros partidos como el Partido Tatua Samoa y el Primer Partido de Samoa tienen 14 y 5 respectivamente.

El partido gobernante promete más desarrollo de infraestructura y compite con la coalición FAST por compromisos para mejorar los resultados educativos y los servicios hospitalarios. Malielegaoi cree que volverá a ganar este año, pero el periodista Rivers cree que el partido cuenta con “la gratitud del público votante por el trabajo que han realizado desde que asumió el cargo”.

Esto incluye cambiar el uso de las carreteras en la nación insular de derecha a izquierda en 2009 y mover la línea de fecha internacional en 2011 para estimular la economía y el comercio con Australasia y Asia. Ese mismo año fue fundamental para intensificar la cooperación subregional con el establecimiento del Grupo de Líderes Polinesios.

Se pidió al HRPP que comentara sobre las elecciones, pero no respondió.

Es probable que el empleo y la pandemia sean temas importantes para los votantes.

“Samoa tiene problemas económicos debido a la pandemia de COVID-19. El país se encuentra actualmente en recesión y el cierre de fronteras ha detenido los ingresos por turismo y también ha ralentizado nuestros acuerdos laborales estacionales. Muchas pequeñas empresas de la zona están luchando por mantenerse a flote ”, dijo Rivers.

Samoa tiene un producto interno bruto, o PIB, de 4.324 dólares per cápita, una tasa relativamente alta para la región. Antes de la pandemia, se estimaba que el 20,3 por ciento de la población vivía por debajo de la línea de pobreza nacional y la tasa de desempleo rondaba el 14,5 por ciento, según el Banco Mundial.

Conexiones personales

Otro tema candente probablemente sea la controvertida aprobación del nuevo tribunal estatal y de títulos, la enmienda constitucional y los proyectos de ley del gobierno el año pasado. Los críticos afirman que estas leyes otorgan demasiado poder al poder ejecutivo y, al aumentar el poder de un nuevo estado y un tribunal de títulos que da prioridad al derecho consuetudinario, debilita la capacidad de la Corte Suprema para combatir el abuso de poder.

Mata’afa, de acuerdo con las opiniones de su electorado, rechazó los tres de Lotofaga el año pasado.

El partido FAST ahora se compromete a “restaurar y mantener el estado de derecho ya que el gobierno anterior y el HRPP desmantelaron el sistema judicial mediante la creación de dos tribunales separados que socavan el papel del Tribunal Supremo y la independencia del poder judicial”, según su portavoz. .

Es probable que la participación sea alta debido a lo que está en juego, pero otros factores influyen en el comportamiento en las urnas, como B. Vínculos familiares y apoyo a la diáspora.

“En la política de Samoa, generalmente hay distritos electorales bastante pequeños donde los votantes conocen a los candidatos porque son miembros de la familia o parte de la misma iglesia o aldea. Por lo tanto, esas conexiones personales tienden a ser mucho más importantes que la política de partidos”, dijo Kerryn Baker, miembro en Política del Pacífico en el Departamento de Asuntos del Pacífico, Universidad Nacional de Australia.

La gran diáspora, que se estima en más de la mitad de la población residente del país, también podría ejercer una presión considerable sobre ellos.

Rivers dijo que muchos samoanos que viven en Australia, Nueva Zelanda y Estados Unidos son opositores. “Usted financió gran parte de la campaña de la oposición y lanzó una campaña en las redes sociales que ha sido muy eficaz para contrarrestar la retórica del partido gobernante”, dijo.

La devolución de las cartas para el próximo 17º Parlamento de Samoa vence el 23 de abril.

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