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Estados Unidos abandonó el aeródromo de Bagram en Afganistán después de casi 20 años al apagar la electricidad y escabullirse esa noche sin notificar al nuevo comandante afgano de la base, quien dijo que los estadounidenses se iban más de dos horas después de que dejaron a los oficiales militares afganos.

Estados Unidos anunció el viernes que había despejado por completo su aeródromo más grande del país antes de que todos, excepto unos pocos cientos de soldados estadounidenses, fueran finalmente retirados de Afganistán a fines de agosto.

“Nosotros [heard] algunos rumores de que los estadounidenses se habían ido de Bagram … y finalmente a las 7:00 am entendimos que se confirmó que ya se habían ido de Bagram “, dijo a The Associated Press el general Mir Asadullah Kohistani, el nuevo comandante de Bagram.

El ejército afgano mostró la base aérea en expansión el lunes y permitió a los periodistas visitar el área fuertemente fortificada.

“Ellos (los estadounidenses) están ahora completamente afuera y todo está bajo nuestro control, incluidas las torres de vigilancia, el tráfico aéreo y el hospital”, dijo a Reuters un alto funcionario del gobierno afgano.

Bagram ha sido durante mucho tiempo un símbolo de las fuerzas occidentales desplegadas en apoyo del gobierno afgano, que ahora se enfrenta a una ofensiva de los talibanes a medida que la mayoría de las fuerzas estadounidenses y de la OTAN se retiran.

Los talibanes capturaron distritos en las provincias de Badakhshan y Kandahar durante el fin de semana y enviaron tropas del gobierno afgano a través de la frontera con Tayikistán. La semana pasada, los combatientes talibanes lanzaron un ataque contra la ciudad de Ghazni, en el centro de Afganistán, en la carretera que conecta la capital, Kabul, con la provincia sureña de Kandahar.

Un soldado afgano toca una guitarra que fue dejada por las fuerzas estadounidenses en la Base de la Fuerza Aérea de Bagram el 5 de julio. [Mohammad Ismail/Reuters]

El lunes en Bagram, decenas de vehículos abandonados por Estados Unidos se pararon en las instalaciones mientras otros conducían con funcionarios y personal afganos. Mientras los soldados hacían guardia, los radares se balancearon y cientos de fuerzas de seguridad afganas se trasladaron a los cuarteles que alguna vez albergaron a soldados estadounidenses.

Los soldados afganos que deambulaban por la base, que una vez habían visto hasta 100.000 soldados estadounidenses, criticaron profundamente la forma en que Estados Unidos abandonó Bagram.

“Una noche perdieron toda la buena voluntad de 20 años al caminar como lo habían hecho esa noche sin avisar a los soldados afganos que patrullaban el área”, dijo el soldado afgano Naematullah, quien pidió usar solo su nombre.

Antes de que el ejército afgano pudiera tomar el control del aeródromo, aproximadamente a una hora en automóvil de la capital afgana, Kabul, un pequeño grupo de saqueadores saqueó los cuarteles y las enormes tiendas de almacenamiento antes de evacuar, dijeron funcionarios militares afganos.

“Al principio pensamos que podrían ser talibanes”, dijo a la AP Abdul Raouf, un soldado de 10 años. Dijo que Estados Unidos llamó desde el aeropuerto de Kabul y dijo: “Estamos aquí en el aeropuerto de Kabul”.

Vehículos estacionados en Bagram después de que las fuerzas estadounidenses desocuparan el aeródromo el 5 de julio [Mohammad Ismail/Reuters]

El coronel estadounidense Sonny Leggett, portavoz oficial del ejército estadounidense en Afganistán, no abordó las quejas específicas de muchos soldados afganos, pero se refirió a una declaración estadounidense la semana pasada.

El comunicado dijo que el traspaso estaba en marcha poco después de que el presidente Joe Biden anunciara a mediados de abril que Estados Unidos retiraría sus tropas de Afganistán. Leggett dijo en el comunicado que habían coordinado su salida con los líderes afganos.

Estados Unidos anunció el 2 de julio que había despejado completamente su aeródromo más grande del país antes de una retirada final, que el Pentágono dice que se completará a fines de agosto.

Kohistani, el nuevo comandante del aeródromo, insistió en que la Fuerza de Defensa y Seguridad Nacional de Afganistán podría mantener la base fuertemente fortificada en el campo de batalla a pesar de una serie de victorias de los talibanes. También hay una prisión en el aeródromo con alrededor de 5.000 prisioneros, muchos de los cuales presuntamente son miembros de los talibanes.

Mientras tanto, los barrios y los mercados a la sombra de las bases se preparan para lo que viene.

“Para nosotros no es un problema cuando hay trabajadores extranjeros” [here] o se van, pero el hecho de que los talibanes se apoderen de los distritos en cualquier momento afecta nuestro trabajo ”, dijo a Reuters Wasim Shirzad, un comerciante.

Otro comerciante, Nematullah Ferdaws, estuvo de acuerdo: “La mayoría de los comerciantes no invierten … porque dudan sobre el futuro del país”.

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