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Maharashtra capacita a miles de trabajadores de la salud para que atiendan a los niños que padecen COVID-19 como primera línea de defensa.

El estado occidental de Maharashtra, en India, está capacitando a miles de trabajadores de la salud para cuidar a niños con COVID-19 como primera línea de defensa contra oleadas con nuevas variantes, dijeron funcionarios de salud y expertos.

El estado que alberga la capital financiera, Mumbai, fue el más afectado por una segunda ola devastadora de infecciones en abril y mayo, que causó la muerte de cientos de miles, y aún informa una cuarta parte de todos los casos nuevos en todo el país.

Ha reintroducido restricciones para contener la variante delta de rápida propagación que ha provocado nuevos brotes en todo el mundo, incluso si las cifras nacionales diarias están en su nivel más bajo en casi dos meses, lo que permite a algunos estados reabrir tiendas.

“Estamos capacitando a miles de trabajadores de la salud, que suelen ser el primer punto de contacto para las familias, en el tratamiento de la atención de COVID en los niños”, dijo a Reuters Suhas Prabhu, jefe del grupo de trabajo pediátrico del estado, a Reuters el martes.

Aunque no hay datos que muestren que los niños sean más susceptibles, una encuesta del gobierno en Mumbai de abril a mediados de junio mostró que al menos la mitad de los menores de 18 años tenían anticuerpos contra el virus.

Una enfermera revisa el pulso de un paciente con coronavirus antes de ser admitido en un centro de atención COVID-19 en una escuela en las afueras de Mumbai. [File: Francis Mascarenhas/Reuters]

“Los expertos señalan que una cantidad significativa de niños probablemente se infectarán en la tercera ola”, dijo la asesora del gobierno, la Dra. Subhash Salunke.

Los cuidados intensivos pediátricos siguen siendo un “eslabón débil” en el sistema de salud, dijo a Reuters el ex funcionario de la Organización Mundial de la Salud.

Algunos expertos advierten que una tercera ola podría afectar a los niños, y Mumbai se ha asociado con otras ciudades para construir pabellones infantiles gigantes en preparación.

“Esta es una buena noticia porque muestra que al menos la mitad de la población menor de 18 años está protegida del COVID-19, pero nos aseguraremos de no cejar”, dijo Suresh Kakani, comisionado local adicional de Mumbai que llevó a cabo la encuesta.

Se estima que 1,5 millones de los 12,8 millones de residentes de Mumbai son menores de 18 años. Mumbai repetiría la encuesta cada tres meses, dijo Kakani.

India, que utiliza las dosis de Covishield de fabricación nacional de AstraZeneca y la Covaxin de cosecha propia, aún no ha aprobado vacunas para niños.

Maharashtra es uno de los estados más poblados del país con una población de más de 114 millones y ha informado de 50 casos de la nueva variante Delta Plus, que India ha clasificado como motivo de preocupación.

Es una rama de la variante Delta altamente contagiosa, que provocó un aumento en los casos en abril y mayo, abrumando las instalaciones de atención médica e inundando los crematorios.

Durante las últimas tres semanas, los casos diarios de coronavirus han disminuido en todo el país.

De 400.000 casos por día en mayo, las nuevas infecciones diarias ahora son 37.566, como mostraron los datos del Ministerio de Salud el martes. El número de la nación del sur de Asia es de 30,31 millones con una cifra de muertos de 397.637.

Pero varios estados criticados por manejar la segunda ola han compartido planes sobre cómo lidiar con un tercer aumento de infecciones.

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