Compartir

La arena estaba llena de espectadores ruidosos que rodeaban el foso del ring en filas escalonadas de asientos. Los camellos entraban y salían del ring, vestidos con sus mejores galas, sus ornamentadas sillas de montar llevaban sus nombres, orígenes y entrenadores o dueños.

A mediados de enero, en la costa turca del Egeo, el festival anual de lucha de camellos cerca de la ciudad de Selcuk casi abruma los sentidos. Cuando asistí al evento en 2017, las salchichas chisporroteaban en los puestos alrededor de la arena; Los ancianos fumaban cigarrillos mientras bebían cerveza o raki, una bebida tradicional turca hecha de anís. Se oía el parloteo bajo, el jadeo colectivo ocasional y, por supuesto, el olor a pelo de camello húmedo y excrementos. (El festival fue cancelado este año debido a la pandemia de coronavirus).

Los camellos luchan naturalmente en la naturaleza y las peleas organizadas no deben dejarse de lado. Un camello gana gritando, cayendo o tirando hacia atrás de su oponente, y los entrenadores se mantienen cerca para asegurarse de que ninguna de las partes resulte herida. Los ganadores son recompensados ​​con una alfombra turca de producción masiva y, si bien las apuestas son ilegales, las apuestas de bajo nivel a menudo se realizan entre fanáticos, ya sea en forma de algunas bebidas o algunas liras turcas.

Los camellos estaban bien adaptados a las condiciones del desierto y se utilizaron como animales de carga a lo largo de la Ruta de la Seda en la Edad Media. Todavía son utilizados por tribus nómadas en gran parte del centro y sur de Asia: Afganistán, Pakistán e Irán. De vez en cuando todavía se utilizan en Turquía.

Con un legado arraigado en las antiguas tribus turcas, la comunidad de propietarios de camellos turcos, entrenadores y amantes de los dromedarios sigue siendo vibrante y competitiva. Pero el festival se ha convertido en una expresión de nicho en la Turquía moderna. Hoy en día se trata tanto de socializar, cotillear y beber como de camellos peleando en la arena.

Como ex propietario de camellos (más sobre eso más adelante), he estado particularmente ansioso por asistir al festival desde que me mudé a Turquía hace casi una década. Los jóvenes y modernos amigos de Estambul se quejaron de que el ejercicio era un evento oscuro y mohoso, similar a la lucha petrolera turca, algo que solo los turistas conocen o les importa. Sin embargo, para mi sorpresa, la audiencia era casi toda turca.

Los camelleros son un grupo animado y cuidan mucho a sus animales. Varios entrenadores, como Yilmaz Bicak, durmieron con los camellos durante la noche en un granero en las afueras para garantizar su bienestar y disuadir a los ladrones.

Los animales utilizados en los eventos de lucha se conocen como camellos tulu, una raza que resulta del apareamiento de un camello bactriano (dos jorobas) con un dromedario (una joroba) y se crían específicamente para las competiciones.

Los camellos luchan una vez al día y cada pelea dura unos 15 minutos, nuevamente para proteger a los animales. Antes de entrar al ring, los camellos machos se acercan a una camello hembra, pero no se permite que los animales se toquen, creando una tensión sexual que, según los entrenadores, les da a los machos un extra de fuerza.

La lucha de camellos ha ganado popularidad a lo largo de los años. En gran parte desalentada en la década de 1920, la práctica experimentó un renacimiento en la década de 1980 a medida que crecía el interés por las culturas tradicionales de Turquía.

Más recientemente, los eventos han sido criticados por activistas por los derechos de los animales que insisten en que el evento podría dañar a los camellos.

En cuanto a mi historia sobre el camello: cuando era un mochilero joven y despreocupado, viajé por Siria durante varios meses en 2007, mi corazón estaba puesto en explorar la tierra árida y los antiguos sitios arqueológicos en el este del país. En el camino compré Alfie, un hermoso y adorable camello dromedario.

Originalmente había planeado ir a Petra en el sur de Jordania, pero poco después de llegar a Damasco, luché por conseguir los documentos para que Alfie cruzara la frontera entre Siria y Jordania. Desafortunadamente, la burocracia siria prevaleció y, después de rechazar una oferta de un circo ruso que visitaba Damasco, me vi obligado a vender Alfie a una familia beduina. (Desde entonces, Alfie ha sido rebautizado como Bradley y, como escuché por última vez, continúa vagando por el desierto del este de Siria).

Hacia el final del festival, los comerciantes venden fotos, calendarios, cintas de video y el paquete de parafernalia general de camellos para el año. Los animales se cargan en grandes camiones y se llevan a su rincón de la región del Egeo o más lejos para prepararse para las próximas competiciones.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here