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Los autobuses locales, los contenedores de reciclaje y la distribución de folletos se encontraban entre los deberes principales de Tiffany Yuen como funcionaria electa cuando fue arrestada y encarcelada por violar la ley de seguridad nacional de Hong Kong.

Por absurdo que parezca, es un hecho que resume el rápido declive de los derechos humanos en la ciudad desde que se aprobó una ley única hoy hace un año.

En los doce meses transcurridos desde que fue impuesta por el gobierno chino, la ley de seguridad nacional se ha utilizado como pretexto para sofocar, y finalmente eliminar, las voces críticas contra las autoridades de Hong Kong o Beijing.

Tiffany Yuen es solo una de las víctimas de la ley. Una humilde política local con experiencia en la promoción de LGBTQI y los derechos de las mujeres, se despidió de su familia y amigos en febrero y fue enviada a un centro penitenciario.

Ella permanece allí ahora, una de las 47 personas acusadas de “conspiración para socavar el poder estatal” por participar en “primarias” no oficiales diseñadas para reducir la lista de candidatos prodemocráticos para unas elecciones territoriales de 2020 que nunca se han llevado a cabo. A la mayoría se les negó la libertad bajo fianza después de una audiencia masiva de cuatro días durante la cual un acusado se desmayó de agotamiento y los restos de las libertades proclamadas en Hong Kong parecían desmoronarse con cada minuto agotador.

La detención continuada de Yuen es posible gracias a la propia ley de seguridad nacional, que de hecho establece que a los sospechosos se les debe negar la libertad bajo fianza a menos que puedan demostrar que “no continúan cometiendo actos que pongan en peligro la seguridad nacional”.

En otras palabras, se les considera culpables en lugar de inocentes. El resultado es que aquellos que son objeto de la ley de seguridad nacional enfrentan sentencias de prisión al estilo chino: serán detenidos antes de ser sentenciados.

Y aunque Yuen es una de las 118 personas arrestadas por ley hasta la fecha, muchas más han sido intimidadas, acosadas y finalmente silenciadas en un ataque que ha cambiado el rostro de la sociedad de Hong Kong.

El cierre la semana pasada de Apple Daily, el periódico a favor de la democracia del empresario Jimmy Lai, es un ataque flagrante a la libertad de prensa, símbolo de un enfoque más amplio que está impregnando todos los poros de la ciudad.

El año pasado, los estudiantes eliminaron sus cuentas de redes sociales; Los restaurantes han derribado carteles de protesta; Miles de personas han tomado la desgarradora decisión de emigrar. Muchos comparten el mismo miedo: ser vistos como una amenaza para la seguridad nacional y la pena de prisión potencialmente larga que conlleva.

La aplicación arbitraria de la ley de seguridad nacional y la definición imprecisa de sus denominados delitos impiden que todos sepan cómo y cuándo pueden transgredirla.

Si bien las violaciones se dividen ampliamente en cuatro categorías: “secesión”, “subversión”, “terrorismo” y “connivencia con fuerzas extranjeras”, el potencial para violar la ley es prácticamente infinito.

Las personas fueron arrestadas por el contenido de sus tweets o las consignas en sus camisetas y calcomanías de teléfonos celulares. Los chats de WhatsApp que tuvo un exdiputado opositor con periodistas fueron citados como prueba en su contra.

A medida que el espacio para la libertad de expresión continúa disminuyendo, los maestros han perdido sus licencias para promover discusiones en clase sobre temas como la independencia de Hong Kong. Los libros que criticaban a China y Hong Kong fueron retirados de las bibliotecas públicas. Se advirtió a los niños que no expresaran opiniones políticas en la escuela.

Con solo un imperio de la ley disminuido para protegerlo, las voces disidentes de Hong Kong apelan a la comunidad internacional en busca de apoyo. Depende de los líderes de toda la región obligar a las autoridades chinas a enfrentar este ataque a los derechos humanos en foros bilaterales o multilaterales como el Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas.

En uno de los momentos más conmovedores de los últimos 12 meses, la venerable ex legisladora Margaret Ng, quien fue sentenciada a suspensión de sentencia por participar en una protesta pacífica en 2019, dijo en el tribunal durante su petición de clemencia: “No existe un derecho tan preciado para personas en Hong Kong como libertad de expresión y reunión “.

Y aunque la protección de los derechos humanos de Hong Kong puede haber sido debilitada por la ley de seguridad nacional, la voluntad de su pueblo no lo es. A principios de este mes, cuando las autoridades volvieron a prohibir la vigilia anual de Tiananmen de la ciudad, supuestamente por razones de COVID-19, y desplegaron a miles de policías para hacer frente a un evento que había sido pacífico durante 30 años, la gente seguía siendo arrancada de la calle para encender velas. los que fueron asesinados el 4 de junio de 1989 en Beijing. Si no recordaban, ¿quién más lo haría?

Mientras Apple Daily miraba hacia el abismo, la gente acudía en masa a los quioscos para comprar todos los ejemplares del periódico que podían.

Dado el alcance inimaginable de la represión gubernamental, los habitantes de Hong Kong se adaptarán si encuentran otras formas de expresarse. Tiffany Yuen, quien continuó diseñando folletos para su comunidad mientras estaba bajo custodia, es solo uno de ellos.

Se publica un nuevo informe de Amnistía Internacional sobre Hong Kong, “En nombre de la seguridad nacional”. liberado hoy.

Las opiniones expresadas en este artículo son las propias opiniones del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de MPN NEWS.

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