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La vicepresidenta Kamala Harris utilizó su primer viaje a la frontera entre Estados Unidos y México desde que asumió el cargo el viernes para pedir el fin de la “retórica” ​​política y “señalar” sobre la inmigración, un tema que a los republicanos les gusta usar en su contra.

La inmigración “no se puede reducir a una cuestión política”, dijo Harris a los periodistas. “Hablamos de niños, hablamos de familias, hablamos de sufrimiento. Y nuestro enfoque tiene que estar bien pensado y ser eficaz “.

En marzo, bajo presión para frenar el aumento en las llegadas de migrantes desde Centroamérica, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, nombró a Harris para liderar los esfuerzos de su administración para abordar el desafío migratorio en la frontera con México.

El viaje de Harris se produjo después de meses de críticas de los republicanos y algunos de su propio partido por su ausencia y la del presidente Biden desde la frontera en un momento en que los funcionarios de inmigración registraban un número récord de encuentros con migrantes que intentaban ingresar a Estados Unidos.

Es poco probable que su escala de medio día, durante la cual recorrió un centro de procesamiento de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) y se reunió con niños migrantes allí, visitó un centro de recepción en la frontera y celebró una mesa redonda con proveedores de servicios locales, Los esfuerzos del Partido Republicano en materia de inmigración se utilizan como una vara política contra la administración.

Harris defendió tanto el momento de su visita como la elección de El Paso para la escala. Algunos críticos habían dicho que la ubicación estaba demasiado lejos del epicentro de los cruces fronterizos, lo que ejercía presión sobre los recursos federales. Después de aterrizar en El Paso, dijo a los periodistas que dijo en marzo que iba a la frontera y que “no era un plan nuevo”.

Política de separación de niños

Y dijo que las elecciones de El Paso deberían subrayar un movimiento hacia un enfoque más humano por parte de la administración Biden de la política de inmigración luego de la dura postura del expresidente Donald Trump.

“Aquí en El Paso, la política de segregación infantil del gobierno anterior ha quedado al descubierto”, dijo. También señaló la política de “permanencia en México” de Trump, que obligaba a los solicitantes de asilo a esperar al otro lado de la frontera para que se decidieran sus solicitudes.

“Vimos el desastre que resultó aquí en El Paso”, dijo.

Harris visitó la región con el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, la representante demócrata de Texas Veronica Escobar y el senador demócrata de Illinois Dick Durbin, una voz demócrata prominente para la reforma migratoria.

Tanto Mayorkas como Escobar dijeron que invitaron específicamente a Harris al área, y Mayorkas se apresuró a enfatizar que la seguridad fronteriza está en su cartera, no en la del vicepresidente.

Pero los republicanos culparon a Harris por un viaje que consideraron poco más que una sesión de fotos. El senador de Texas Ted Cruz, un republicano conservador y uno de los principales críticos del gobierno en materia de inmigración, acusó a las políticas de Biden de “abrir las compuertas para los traficantes de personas y los carteles de la droga”.

Si bien Cruz dijo que estaba feliz de haber visitado Harris, “si la vicepresidenta vino a Texas sin un plan específico para asegurar nuestra frontera y no está dispuesta a revertir la política migratoria fallida de su administración que causó la crisis, entonces su visita es glorificada”. Sesión de fotos “.

Indiferente a la seguridad fronteriza

Trump dijo en una entrevista con el medio conservador Newsmax el viernes: “Creo que debería ir a la parte real de la frontera, no a una parte de la frontera que rara vez se viola”.

Harris ha sufrido la peor parte de los ataques republicanos a la inmigración desde que Biden la contrató para liderar los esfuerzos del gobierno para abordar las causas fundamentales de la migración a Estados Unidos desde países como México, El Salvador y Guatemala. Ella ha enfatizado que su enfoque está en mejorar las condiciones de los residentes de estos países a través de la ayuda económica y humanitaria para alentarlos a quedarse en casa en lugar de viajar a Estados Unidos.

Los republicanos han tratado de retratar al gobierno como indiferente a la seguridad fronteriza en un intento de revivir una poderosa arma política contra los demócratas para las elecciones de mitad de período de 2022. Trump planea visitar el área menos de una semana después de Harris, y confía en que usará su viaje para avanzar más en la narrativa republicana.

Otros funcionarios han realizado múltiples visitas a la frontera, pero la ausencia de Biden y Harris había preocupado a algunos demócratas de que el daño ya se estaba haciendo. Existe la preocupación de que la administración Biden haya cedido el debate sobre seguridad fronteriza a los republicanos.

“El gobierno hace que los demócratas parezcan débiles”, dijo Henry Cuellar, representante demócrata de Texas, en una entrevista con The Associated Press. “He escuchado de demócratas y republicanos en mi área, ¿qué diablos le pasa a este gobierno?”

El distrito de Cuéllar se extiende al sur de San Antonio hasta la frontera entre Estados Unidos y México, y el año pasado fue reelegido por el margen más estrecho en sus casi dos décadas de carrera. Dice que no le preocupa su propia reelección, pero agrega: “Estoy preocupado por mis colegas”.

Llegada récord de migrantes

Los primeros meses de Biden en el cargo vieron un número récord de migrantes que intentaron cruzar la frontera. La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos registró más de 180.000 encuentros en la frontera con México en mayo, la mayoría desde marzo pasado. Los números aumentaron por una prohibición de asilo relacionada con la pandemia de coronavirus, que alentó repetidos intentos de cruzar, ya que ser atrapado no tenía consecuencias legales.

Harris ha sido criticada por las críticas republicanas por las políticas migratorias de la administración Biden. [Evelyn Hockstein/Reuters]

Los republicanos aprovecharon estos números para atacar a Biden y Harris por ser débiles en la seguridad fronteriza. Los funcionarios administrativos, incluido Harris, desestiman los cargos. Harris envió repetidamente un mensaje a los migrantes en su reciente visita a Guatemala: “No vengas”.

Pero esos comentarios provocaron el fuego de algunos progresistas, en particular la representante de Nueva York Alexandria Ocasio Cortez, quien describió la noticia como “decepcionante”.

Fue un incidente que subrayó la situación política sin salida para Harris y asumió un problema persistente que frustró a gobiernos anteriores y fue utilizado por ambas partes para generar cuñas y participación durante la temporada de campaña.

Si Biden elige no postularse para un segundo mandato, Harris será visto como el principal contendiente para sucederlo, y el problema de inmigración podría ser una oportunidad para mostrar sus logros o un albatros.

Durante una reunión con organizaciones religiosas, proveedores de refugios y servicios legales, Harris dijo que ella y Biden “heredaron una situación difícil”.

Pero afirmó: “En cinco meses hemos avanzado … Hay más por hacer, pero hemos avanzado”.

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