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Un enorme incendio forestal en Chipre mató a cuatro personas, destruyó casas y forzó aldeas cuando Grecia, Israel y otros países enviaron aviones de extinción de incendios a la isla mediterránea.

El incendio comenzó el sábado y ha azotado distritos en las estribaciones del sur de las montañas Troodos mientras el país se enfrenta a una ola de calor abrasador.

“Es una tragedia”, dijo el presidente Nicos Anastasiades en Twitter, y lo describió como “el mayor incendio desde 1974”.

El incendio “costó vidas” y destruyó propiedades y bosques, dijo Anastasiades, y agregó que “el gobierno brindará ayuda inmediata a las víctimas y las familias de las víctimas.

“No defraudaremos a nadie en la destrucción del fuego”.

Los bomberos lograron controlar el incendio principal el domingo por la mañana, dijeron las autoridades, al tiempo que advirtieron que los vientos más fuertes podrían provocar un resurgimiento.

En las áreas donde el fuego había sido domesticado, se podían ver troncos de árboles carbonizados en las laderas, mientras que las cenizas grises, hasta donde alcanzaba la vista, habían reemplazado a los matorrales amarillentos en áreas no boscosas.

Troncos gruesos y nudosos de olivos centenarios, que durante mucho tiempo han sido un símbolo de la isla de vacaciones, se han reducido a esqueletos humeantes.

Se vieron bomberos a lo largo de la carretera que conduce al pueblo de Vavatsinia, cerca de la ciudad de Larnaca, y varios helicópteros sobrevolaron el fuego mientras un espeso humo gris oscurecía el cielo.

Janez Lenarcic, comisionado de la UE para la gestión de crisis, dijo el sábado que su “capacidad aérea de extinción de incendios” se había movilizado, con Italia y Grecia enviando aviones para ayudar.

El Reino Unido, que tiene bases militares en Chipre, desplegó dos helicópteros de búsqueda y rescate y ayudó a repostar aviones chipriotas.

“Estamos al lado de la República de Chipre mientras trabajamos juntos para superar esta tragedia”, dijo el comandante de las fuerzas británicas Rob Thomson.

Chipre ha experimentado extensas olas de calor y períodos de sequía en los últimos años.

En los últimos días la temperatura en el interior del país alcanzó los 40 grados centígrados y ha llovido muy poco desde mediados de abril.

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