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Medan, Indonesia – A principios de este mes, decenas de refugiados rohingya aterrizaron en una isla desierta frente a la costa de la provincia indonesia de Aceh.

Los refugiados habían estado en el mar durante más de 100 días después de salir de Cox’s Bazar en Bangladesh en un destartalado barco pesquero de madera y fueron vistos por pescadores locales en la deshabitada isla Idaman, que usaban la isla como una parada de descanso entre viajes de pesca.

En junio, solo un día después de su llegada, los 81 refugiados, incluidos los niños, fueron vacunados contra el COVID-19.

“Los refugiados fueron vacunados en colaboración con el gobierno local”, dijo a MPN NEWS Nasruddin, coordinador humanitario de la Fundación Geutanyoe, una ONG que brinda educación y apoyo psicosocial a los refugiados en Indonesia y Malasia.

“Cuando los encontramos, estaban en crisis en la isla sin comida, agua ni luz, por lo que los vecinos les trajeron comida y también les trajimos 50 tanques de agua”, agregó. “La sensación en el lugar era que teníamos que compartir nuestras vacunas con los refugiados para protegerlos. Nadie se ha quejado de que las vacunas se estén dando a los refugiados “.

La provincia de Aceh ha recibido elogios generalizados de grupos humanitarios, ONG y el público en general por vacunar a los refugiados rohingya, pero en otras partes del sudeste asiático, los solicitantes de asilo, los refugiados y los trabajadores migrantes no han tenido tanta suerte.

Línea dura

Cuando Nasruddin examinó a los 81 refugiados en la isla de Idaman, le dijeron que se dirigían a Malasia. Algunos tenían familiares que ya vivían allí, mientras que otros tenían la impresión de que el país tenía una política de refugiados más liberal que sus vecinos.

Algunos de los refugiados rohingya que llegaron a Aceh a principios de este mes. Le dijeron a las ONG que querían ir a Malasia porque tenían familias allí o pensaban que los refugiados serían más bienvenidos que otros países del sudeste asiático. [Cek Mad/AFP]

Pero, como la mayoría de los países del sudeste asiático, Malasia no es signatario de la Convención de las Naciones Unidas sobre los Refugiados y, aunque el gobierno ha anunciado que vacunará a todos los que viven en el país, también ha adoptado una línea dura contra los inmigrantes y refugiados indocumentados, incluidos los rohingya. .

“En febrero, el gabinete decidió que, en aras de la recuperación de la pandemia, todos los extranjeros, incluidos los refugiados y los inmigrantes indocumentados, serían vacunados de forma gratuita”, dijo Lilianne Fan, cofundadora y directora internacional de Kuala Lumpur. Fundación Geutanyoe, dijo MPN NEWS.

“El Grupo de Trabajo de Inmunización COVID-19 y el Ministro de Ciencia Khairy Jamaluddin como coordinador del programa de vacunación han defendido este enfoque enérgicamente.

“Sin embargo, la reciente declaración del Ministro del Interior de que las personas sin documentos válidos no deben ser vacunadas, combinada con una nueva represión contra los inmigrantes indocumentados, contradice la posición anterior del gobierno y simplemente llevará a más personas a esconderse y retrasará la recuperación de la pandemia en Malasia. “

Malasia entró en su segundo bloqueo estricto a principios de junio después de que aumentaron los casos de coronavirus y llevaron a los hospitales y unidades de cuidados intensivos a sus límites. El Ministerio de Salud anunció 6.440 nuevos casos el viernes.

El gobierno ha insinuado que aliviará el cierre a medida que se vacune a más personas, y Khairy ha insistido constantemente en que el programa incluirá a todas las personas que viven en el país.

Pero al igual que con el primer cierre del año pasado, Malasia ha intensificado las operaciones contra los inmigrantes indocumentados.

El ministro del Interior de Malasia, Hamzah Zainudin, ha dicho que PATI, el acrónimo de personas indocumentadas en idioma malayo, será arrestado y llevado a cárceles de inmigración.

Este mes, enfatizó que los inmigrantes indocumentados tendrían que “capitular” antes de ser vacunados.

A principios de junio, un video de la agencia de noticias estatal Bernama mostraba a 156 inmigrantes indocumentados de India, Pakistán, Bangladesh y Myanmar rociados con desinfectante después de su arresto en Cyberjaya, cerca del aeropuerto internacional de Malasia.

La semana pasada, el Servicio de Inmigración publicó una publicación en su página de Facebook, al estilo de un póster de una película de acción, con el título “Los migrantes étnicos rohingya no son bienvenidos”. Después de una protesta, pero no antes de que se generalizara entre las comunidades de refugiados, se eliminó.

La Comisión de Derechos Humanos de Malasia expresó el lunes su preocupación por “declaraciones recientes que retratan a migrantes, migrantes indocumentados o migrantes irregulares, refugiados y solicitantes de asilo como una amenaza para la seguridad del país y un riesgo para la salud de los malasios” e instó al gobierno a repensar su enfoque.

“En vista de los esfuerzos en curso para superar la pandemia y lograr la inmunidad colectiva, es contraproducente despertar el miedo con la amenaza de arresto y detención de extranjeros”, enfatizó las claras diferencias en la situación de los trabajadores migrantes y refugiados y solicitantes de asilo.

Malasia cerró sus fronteras durante el primer cierre estricto el año pasado cuando los funcionarios de inmigración llevaron a cabo una serie de redadas en áreas bajo cierres “reforzados”. Los grupos de derechos humanos temen que nuevas redadas disuadirán a las personas de solicitar la vacuna, que es vital para poner fin a la pandemia de COVID en Malasia. [File: Lim Huey Teng/Reuters]

Los rohingya constituían alrededor del 57 por ciento de los 179.570 refugiados registrados con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) en Malasia a fines de mayo.

Estimaciones no oficiales sugieren que el país podría tener hasta tres millones de inmigrantes indocumentados, según la Organización Internacional para las Migraciones.

Problema comun

Los mensajes contradictorios sobre la vacunación de los refugiados no se limitan a Malasia.

En un comunicado emitido a principios de junio, la Agencia de la ONU para los Refugiados advirtió que la escasez de vacunas en la región de Asia y el Pacífico está poniendo en riesgo la vida de los refugiados y solicitantes de asilo.

“Los refugiados siguen siendo particularmente vulnerables a la propagación de COVID-19. Los entornos superpoblados, junto con las instalaciones limitadas de agua y saneamiento, pueden contribuir a un aumento de las tasas de infección y una propagación exponencial del virus ”, dijo el portavoz del ACNUR, Andrej Mahecic, en el comunicado.

Casi 900.000 refugiados rohingya viven en Cox’s Bazar, lo que lo convierte en el grupo de campos de refugiados más grande y densamente poblado del mundo. Según Mahecic, el número de casos de COVID-19 en los campamentos ha aumentado drásticamente en los últimos dos meses.

Al 31 de mayo, había más de 1.188 casos confirmados entre la población de refugiados, y más de la mitad de esos casos se registraron solo en mayo.

Ninguno de los refugiados en Cox’s Bazar ha sido vacunado contra COVID-19.

Mahecic agregó que no había suficientes vacunas en muchos países de Asia y el Pacífico, lo que provocó que grupos como los trabajadores migrantes y los solicitantes de asilo fueran marginados.

El ACNUR ha observado un “aumento preocupante” en el número de casos de coronavirus entre refugiados y solicitantes de asilo en países como Tailandia, Malasia e Indonesia, dijo.

Indonesia, al menos, parece estar haciendo más para abordar el problema.

Según ACNUR, COVID-19 se ha acelerado en los campos de refugiados superpoblados de Cox’s Bazar, pero ningún rohingya que viva allí ha sido vacunado. [File: Mohammad Ponir Hossain/Reuters]

Según la OIM, que vacunó a más de 900 refugiados a principios de junio en la ciudad indonesia de Pekanbaru en la provincia de Riau en cooperación con el gobierno local, otras partes del país han seguido ahora el ejemplo de Aceh.

“La OIM da la bienvenida a la respuesta del gobierno municipal de Pekanbaru por proporcionar vacunas a la comunidad de refugiados de la ciudad”, dijo a MPN NEWS Ariani Hasanah Soejoeti, oficial nacional de comunicaciones y medios de comunicación de la OIM en Indonesia, y agregó que todos los refugiados en la ciudad son mayores de 18 ya han recibido vacunas.

“Las vacunas son una de nuestras herramientas más importantes y asequibles para prevenir brotes y mantener a las personas, y por lo tanto a comunidades enteras, seguras y saludables”, dijo.

“El virus no conoce fronteras ni nacionalidades; y tampoco nuestra solidaridad “.

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