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BOGOTÁ, Colombia – Al menos 17 personas murieron y cientos resultaron heridas después de las protestas en Colombia que vieron a decenas de miles tomar las calles para protestar por una reforma fiscal destinada a llenar un agujero fiscal vinculado a una pandemia.

El domingo, el presidente Iván Duque anunció que retiraría la propuesta y el lunes el ministro de Hacienda del país dijo que renunciaría.

Pero los fallos hicieron poco para sofocar la ira pública, y las protestas se han convertido en un clamor nacional por el aumento de la pobreza, el desempleo y la desigualdad provocados por la llegada del coronavirus el año pasado.

Vídeos de policías respondiendo a manifestantes violencia violenta han exacerbado la ira de larga data por los abusos policiales.

“Nos dieron hambre”, dijo Natalia Arévalo, de 29 años, en las calles de Bogotá. “Y ahora quieren llevarse lo poco que nos queda”.

Las protestas continuaron en varias ciudades importantes el lunes.

Según el Defensor del Pueblo de la Nación, al menos 16 civiles y un policía han muerto.

Las protestas están sucediendo mientras el país experimenta su momento más mortífero en la pandemia y la semana pasada registró una de las tasas de muerte per cápita más altas del mundo, según una base de datos del New York Times que rastrea muertes e infecciones.

Sergio Guzmán, Director de Análisis de Riesgos de Colombia, una firma consultora, Dijo que el gobierno esperó demasiado para revocar la impopular propuesta de impuestos, alimentando la ira y el resentimiento.

“Ahora se trata mucho más de la forma en que el gobierno ha dirigido el país durante dos años y medio, se trata del cierre, se trata del descontento popular”, dijo. Agregó que mucha frustración había hervido a fuego lento en los encierros durante el año pasado, agregó.

“Las protestas dieron a todas estas cosas la oportunidad de reaparecer”.

América Latina, y América del Sur en particular, se ven particularmente afectadas por el virus, y muchos países enfrentan una situación fiscal si no se implementan las reformas. En toda América Latina, las economías se contrajeron un promedio de 7 por ciento el año pasado, más que cualquier otra región, según el Fondo Monetario Internacional.

Duque fue uno de los primeros en la región en tratar de abordar los problemas fiscales de su país, dijo Guzmán.

Pero la reacción del público no es un buen augurio para otros líderes. “Este es uno de esos momentos en que hay una ruptura clave en la sociedad”, dijo. “Y la gente está harta de eso y se despierta con el poder de las calles”.

Sofía Villamil contribuyó a la cobertura.

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