Compartir

BEIJING – La actividad inusual en una planta de energía nuclear en China atrajo la atención internacional cuando dos empresas francesas involucradas en la instalación admitieron problemas el lunes, pero dijeron que podrían manejarse de manera segura.

Las empresas respondieron a un informe de CNN los lunes que Framatome, una de las empresas que pidió ayuda a Estados Unidos, citando una “amenaza radiológica inminente” en la planta de energía nuclear de Taishan en la provincia de Guangdong.

EDF, la empresa de servicios públicos más grande de Francia y socio en la planta de energía, dijo en un comunicado que ciertos gases en el agua y el vapor se habían acumulado alrededor de las barras de combustible de uranio en el corazón del reactor. Sin embargo, se dijo que el reactor tenía procedimientos para hacer frente a lo que describió como un “fenómeno conocido”.

Framatome, una subsidiaria de EDF y constructora de los reactores, dijo que había habido un “problema de rendimiento” pero que la instalación estaba funcionando dentro de sus parámetros de seguridad. En China, la central eléctrica anunció en un comunicado el domingo por la noche que no se había encontrado ninguna fuga al medio ambiente.

El Grupo de Energía Nuclear General de China, de propiedad estatal, más conocido como CGN, posee el 70 por ciento de la planta de Taishan, el resto, EDF. Las empresas francesas y la planta china no respondieron de inmediato a las solicitudes de entrevistas. El Ministerio de Relaciones Exteriores de China estuvo cerrado el lunes debido a un feriado nacional. Un funcionario que contestó los teléfonos dijo que no había nadie disponible para comentar sobre la planta de energía nuclear de Taishan.

La planta cuenta con dos reactores nucleares, que fueron construidos en la costa del sureste de China según el modelo francés. Los reactores, uno de los cuales entró en operación comercial en 2018 y el otro en 2019, están ubicados aproximadamente a 130 kilómetros al suroeste de Hong Kong y 48 kilómetros al sur de la propia Taishan, una ciudad de 500.000 habitantes.

En su comunicado, EDF dijo que había convocado a una reunión especial del directorio de la empresa conjunta que opera la central eléctrica “para presentar todos los datos y las decisiones necesarias”.

Patrick H. Regan, científico nuclear del Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido y la Universidad de Surrey, dijo que la dificultad descrita por EDF parecía ser una fuga de gases de una o más barras de combustible al agua y al vapor que rodeaba las barras del corazón de un reactor. El gas más probable que se descubrió fue un isótopo radiactivo de xenón, dijo.

El problema con este isótopo es que su presencia puede hacer que los operadores del reactor eliminen las restricciones sobre la velocidad del reactor. Eso puede hacer que el reactor sea más propenso a sobrecalentarse, dijo Regan.

“Casi aprieta el acelerador de un automóvil”, dijo.

Este no es un problema nuevo en los reactores nucleares que a veces ocurre cuando se agrieta una barra de combustible. Normalmente, esto se maneja retirando las barras de combustible del reactor y disipando gradualmente el isótopo de xenón durante unos días por desintegración radiactiva.

La otra opción es mantener el reactor en funcionamiento y ventilar las trazas del gas xenón del reactor a la atmósfera. Los reguladores de todo el mundo otorgan a cada reactor un pequeño permiso anual para liberar material radiactivo. La ventilación puede permitir que el reactor funcione, pero puede desencadenar revisiones reglamentarias.

Varios detalles del informe de CNN, que citaba fuentes no identificadas, no pudieron ser verificados. CNN también informó que Framatome dijo que las autoridades chinas habían elevado niveles aceptables de emisión de radiación alrededor de la instalación para evitar el cierre. La provincia ya sufre una escasez de energía.

Michael Friedlander, un ex operador de tres plantas de energía nuclear en los Estados Unidos, dijo que muchas plantas de energía nuclear en todo el mundo continúan operando con barras de combustible con fugas y la ventilación ocasional de gases de xenón. Pero eso terminó en Occidente en la década de 1990 cuando las empresas de servicios públicos trataron de minimizar incluso pequeñas cantidades de radiación, en parte para proteger a sus propios trabajadores.

“La mejor práctica en el mundo es apagar y reemplazar las barras de combustible con fugas lo antes posible”, dijo. “Esto normalmente sería mucho, mucho antes de que se acerque a un límite regulatorio”.

Resultó que el reactor había liberado gas en el pasado. El gobierno de Hong Kong, que está en estrecho contacto con la dirección de los reactores cercanos, anunció el 8 de abril que se había producido un incidente con el sistema de escape del mismo reactor tres días antes. El incidente resultó en una pequeña liberación de un gas, pero los detalles de ese gas no fueron revelados.

Sin embargo, la liberación fue solo del 0,00044 por ciento del límite anual para la liberación de este gas por parte de la planta de energía, dijo el gobierno de Hong Kong.

Según CNN, Framatome se había puesto en contacto con el gobierno de los EE. UU. Para obtener ayuda para operar la planta de energía. CGN, la compañía nuclear china, está en la lista de entidades del Departamento de Comercio de EE. UU. Para empresas extranjeras con las que las empresas estadounidenses tienen prohibido hacer negocios.

Como parte de la consulta, Framatome pidió a Estados Unidos que levante las restricciones a la ayuda nuclear a China, ya que pasó una prueba legal de “amenaza radiológica inminente”, dijo el informe. Estados Unidos tiene una larga historia de negociación de compensaciones entre la eliminación de trazas de gas de los reactores y su mantenimiento.

No está claro cómo definió la empresa la amenaza. Algunos de los detectores de radiación más sensibles suelen estar ubicados en plantas de energía nuclear para proporcionar una alerta temprana de fugas. CLP, una compañía de electricidad con sede en Hong Kong que posee parcialmente una planta de energía nuclear en Shenzhen, cerca de Hong Kong, dijo en una respuesta por correo electrónico a las preguntas del lunes que no había observado ninguna radiación anormal.

La embajada estadounidense en Beijing no respondió de inmediato.

Austin ramzy, Perro Amy Chang y Aurelien Breeden Contribución de informes.

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here